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Ford Escape hybride 4x4 2008 : essai routier

Ford Escape hybride 4x4 2008 : essai routier

Le divertissement frugal Par ,

Le côté pratique d'un VUS à quatre roues motrices est essentiel pour plusieurs conducteurs, à commencer par moi. J'ai une petite famille et un chien; tous ensemble, nous faisons régulièrement des voyages à la campagne ou des sorties de ski. Aucun autre type de véhicule ne nous offre suffisamment de polyvalence en termes de chargement, de configurations des sièges et de motricité pour nous acquitter efficacement de nos tâches. Ceci dit, je me suis toujours senti un peu coupable de conduire une machine qui consomme autant de carburant.

Le Ford Escape hybride -- le premier VUS du genre au monde -- s'est donc avéré une révélation pour moi.

Le design extérieur est nettement amélioré, surtout vu de l'avant.

Redessiné et raffiné pour 2008

L'Escape hybride a été lancé sur le marché en 2004 en tant que modèle 2005. Il s'agissait alors du premier véhicule hybride de série à être produit en Amérique du Nord. Depuis, les choses ont beaucoup changé dans l'univers de l'hybride. Ainsi, le constructeur nous présente pour 2008 un Escape hybride entièrement redessiné et plus sophistiqué.

Son design extérieur est nettement amélioré, surtout vu de l'avant. La disposition de la calandre et des phares est dorénavant à l'image des autres camions et utilitaires Ford. Le tout confère à l'Escape une apparence à la fois plus chic et plus robuste que l'ancienne génération.

Mais cette transformation extrême ne se limite pas qu'à la carrosserie. L'habitacle a aussi été révisé de A à Z, avec comme résultat une ambiance beaucoup plus conviviale et huppée qu'auparavant -- quoique les surfaces en plastique dur sont toujours omniprésentes et que la finition n'est pas de la plus grande qualité. Toutefois, quand on tient compte du prix relativement modeste de ce VUS compact, on peut lui pardonner ces lacunes.

Motorisation hybride améliorée
Bien que les composantes principales et le rendement de l'Escape hybride demeurent inchangées pour 2008, il faut noter que Ford a reprogrammé le système afin, disons, d'accroître la transparence entre les modes électrique et à essence. Comme il s'agit d'un véhicule «pleinement hybride», on peut rouler jusqu'à près de 50 km/h en mode électrique seulement (en conduisant avec modération et sans lourde charge, bien entendu). Si l'on appuie un peu plus sur l'accélérateur, le moteur à combustion entre immédiatement en action -- certes, plus discrètement qu'autrefois.

Le rendement de l'Escape hybride demeure inchangé pour 2008.