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Ford Escape Hybride 2009 : essai routier

Ford Escape Hybride 2009 : essai routier

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On me dit qu'il s'agit du VUS le plus économe de carburant qui soit. Certes, le Ford Escape Hybride 2009 est un véhicule très efficace, mais sa technologie «verte» ne s'illustre que dans certaines situations de conduite.

L'Escape Hybride s'avère un véhicule compétent et confortable, même pour des vacances hivernales.

Mon modèle d'essai à traction intégrale s'est bien tiré d'affaire sur les routes anormalement enneigées et glacées de la côte Ouest, et ce, même s'il était chaussé uniquement de pneus toute saison (qui, pour 2009, offrent moins de résistance au roulement). Généralement, le temps froid n'est pas idéal pour tout conducteur qui désire sauver de l'essence, ne serait-ce que parce que le moteur a besoin de plus de temps pour atteindre sa température de fonctionnement optimale.

On ne retrouve pas d'indicateur de température du moteur dans l'Escape Hybride, mais il y a un point «EV» sur le tachymètre où l'aguille s'empresse d'aller. On apprend alors que le véhicule roule seulement à l'électricité. En effet, après avoir démarré le moteur à essence par une froide journée d'hiver, l'Escape Hybride est capable de revenir en mode entièrement électrique dans l'espace de quelques minutes à peine tout en chauffant l'habitacle. À l'inverse, lors des journées plus chaudes, le véhicule peut maintenant fonctionner à 100 % à l'électricité même quand le climatiseur est allumé; cependant, le compresseur à air prend une pause jusqu'à ce que le moteur à combustion s'active.

Nouveautés pour 2009
Quelques changements additionnels ont été apportés au Ford Escape Hybride pour 2009. Les becquets sous le pare-chocs avant et devant les roues arrière sont plus aérodynamiques qu'autrefois, ce qui est drôle à dire compte tenu de la forme carrée et pas très aérodynamique du véhicule dans son ensemble. Les réglages de la suspension ont été modifiés et la barre stabilisatrice arrière a été grossie afin d'optimiser la tenue de route.

L'Escape Hybride 2009 mise également sur des freins améliorés. Un nouveau capteur de pédale permet d'offrir une sensation plus naturelle sous le pied. De plus, lorsque ladite pédale est enfoncée, l'énergie cinétique produite par les freins est transformée en électricité pour recharger les batteries. Pendant ce temps, un petit indicateur de charge et d'assistance renseigne le conducteur sur le fonctionnement en temps réel du système hybride. L'application des freins à proprement parler s'effectue de manière fluide, bien qu'il faille préciser que les disques arrière du modèle 2008 ont été remplacés par des tambours, qui sont généralement moins massifs mais aussi moins performants. On rapporte à cet effet que les distances d'arrêt lors de manoeuvres d'urgence avec l'Escape Hybride sont relativement longues.

Le moteur de ce Ford hybride a vu sa cylindrée passer de 2,3 à 2,5 litres cette année.