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Ford Escape SE 2014 : essai routier

Ford Escape SE 2014 : essai routier

Un vrai beau petit VUS! Par ,

Le véhicule parfait n'existe pas, mais le nouveau Ford Escape SE 2014 frise certainement la perfection quand on parle d'utilitaires compacts.

Qu'est-ce que le Ford Escape?
Lancé au cours de l'année-modèle 2001 comme une version plus abordable de l'Explorer, le Ford Escape a tout de suite connu beaucoup de succès auprès des consommateurs nord-américains. Puisque l'ovale bleu détenait à l'époque une partie de Mazda, son design ressemblait étrangement à celui du Tribute et plusieurs composantes étaient d'ailleurs les mêmes. Avec la seconde génération en 2008, l'Escape est devenu encore plus intéressant, notamment en proposant des variantes comme un modèle hybride.

C'est toutefois la refonte de 2013 qui a complètement transformé le VUS compact le plus vendu au pays. Fini le temps où l'Escape était perçu comme un petit camion bon marché : grâce à sa nouvelle silhouette résolument moderne et à sa plateforme qu'il partage entre autres avec la Focus, l'Escape est aujourd'hui un produit haut de gamme dans sa catégorie.

Prix et spécifications du Ford Escape SE 2014
Le Ford Escape 2014 se décline en 3 versions : S, SE et Titanium. Elles sont toutes équipées d'une boîte automatique à 6 rapports et de dispositifs de sécurité tels qu'un système AdvanceTrac avec contrôle de stabilité antiretournement et contrôle de virage, 7 coussins gonflables (dont un pour les genoux du conducteur), des freins ABS, un système de surveillance de la pression des pneus et une caméra de recul.

J'ai fait l'essai routier d'un Ford Escape SE 2014 avec moteur EcoBoost de 1,6 L et transmission intégrale. Normalement vendu à partir de 29 199 $, ce modèle comprenait dans mon cas quelques extras (navigation, ensemble Chrome, etc.) et valait 34 644 $. Quant à sa consommation d'essence, on parle de 9,2 L/100 km en ville et de 6,6 L/100 km sur l'autoroute, ce qui est raisonnable.

Conduire le Ford Escape SE 2014
Le moteur turbo de 1,6 L ne manque pas de puissance avec ses 178 chevaux, mais il m'a semblé hésiter de temps à autre, surtout à basse vitesse comme lors d'un décollage. Une fois lancé, cependant, le Ford Escape SE 2014 se montre assez fringant et ses accélérations, soutenues.

La boîte automatique travaille efficacement, mais j'avoue ne pas trop aimer le bouton du mode manuel sur le côté du levier de vitesses (populaire dans les récents modèles Ford). En ce qui me concerne, je préfère déplacer le levier en tant que tel pour changer de rapport. Mais bon, puisque la vaste majorité des propriétaires vont toujours conduire en mode automatique, c'est plus un caprice de ma part qu'une véritable problématique.

La direction, la tenue de route et le freinage obtiennent quelques-unes des plus hautes notes dans la catégorie. On peut piloter le Ford Escape SE 2014 à rouage intégral de façon assez agressive sans ne jamais être inquiété. Le roulement en général est plus que confortable et, hormis un grondement en pleine accélération, étonnamment silencieux.

Extérieur et intérieur du Ford Escape SE 2014
Le design extérieur de l'Escape 2014 se veut très contemporain et pourrait d'ailleurs être considéré comme la nouvelle référence en matière de VUS compacts. Il présente une allure sportive que plusieurs concurrents essaient en vain d'imiter.

Même son de cloche à l'intérieur où l'on retrouve un habitacle bien conçu et axé sur le conducteur. La console centrale de bonne dimension inclut un compartiment de rangement pratique de par sa profondeur. En revanche, j'ai parfois dû me battre avec les porte-gobelets, qui avaient tendance à serrer un peu trop mon moyen café Tim Hortons.

Pour le reste, je dois dire que les matériaux employés dans le Ford Escape SE 2014 sont généralement doux au toucher et que les plastiques m'ont paru de grande qualité. Le volume de chargement est généreux, passant de 971 à 1 920 litres quand on replie à plat la banquette arrière divisée 60/40.

Le Ford Escape 2014 et la concurrence
De nombreux adversaires évoluent dans la même arène : Chevrolet Equinox, Honda CR-V, Hyundai Tucson, Jeep Cherokee, Kia Sportage, Mazda CX-5, Mitsubishi Outlander, Nissan Rogue, Subaru Forester, Toyota RAV4 et Volkswagen Tiguan. Un excellent choix de moteurs et un châssis sportif qui fait plaisir aux amateurs de conduite avantagent toutefois le Ford Escape.

À défaut d'être parfait (selon moi, aucun véhicule ne l'est), il incarne essentiellement le summum des VUS compacts d'entrée de gamme en 2014.
 

Essais routiers et évaluations

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