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Ford Explorer Sport 2013 : premières impressions

Ford Explorer Sport 2013 : premières impressions

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LOS ANGELES, Californie – Lors du lancement du dernier modèle Ford Explorer, le manufacturier a connu un moment wow. Je suis certain de ne pas avoir été le seul à prendre un temps d’arrêt lorsque mes yeux se sont posés sur le véhicule pour la première fois. Nombreux sont ceux qui le confondent encore avec des produits similaires conçus par des constructeurs haut de gamme européens, ce qui risque d’arriver encore plus souvent avec la venue du nouveau Ford Explorer Sport 2013.

2013 Ford Explorer

Bien que la performance ait toujours été importante au sein de la gamme de produits Ford, la catégorie des VUS de performance a jusqu’à maintenant été principalement dominée par d’autres fabricants - surtout par des marques européennes.

Pour faire suite au succès de sa gamme de moteurs EcoBoost (1,6 million d’unités vendues d’ici 2013), et plus particulièrement son fameux moteur V6 EcoBoost 3,5 litres (offert dans le F-150), l’entreprise a décidé d’installer cette puissante machine dans l’Explorer et ainsi produire un véritable VUS de performance pouvant accueillir 7 passagers.

Un loup dans la bergerie
En jetant un œil à l’extérieur du nouveau Ford Explorer Sport 2013, le premier mot qui nous vient à l’esprit est subtilité. De la calandre avant argentée jusqu’à l’arrière, le look sportif et élégant parcourt le véhicule dans une série de caractéristiques attrayantes. L’effet est là, sans être trop évident. Le tout est agrémenté de roues stylisées de 20 pouces dont les jantes sont ornées, si vous regardez de près, du mot « Sport ». Encore une fois, il s’agit d’un détail visible, sans être trop clinquant.

La version Sport est offerte dans un choix de 4 coloris – rouge rubis, blanc platine, noir tuxedo et argent lingot (tous offerts en fini métallique), et j’approuve complètement les choix de couleurs de la compagnie.

Dans l’ensemble, le nouveau Ford Explorer Sport 2013 arbore un look chic et distinctif qui le rend unique, sans trop attirer l’attention. J’aime.

Montez à bord!
L’intérieur s’agence parfaitement au revêtement extérieur et a été soigneusement conçu pour offrir un véritable sentiment d’opulence combiné aux miracles de la haute technologie. Les matériaux doux au toucher abondent et s’agencent parfaitement aux revêtements de cuir cousus à la main. L’aspect et la conception de cet habitacle ne permettront pas de dissiper la confusion entre l’Explorer et les modèles luxueux européens.

Tel qu’indiqué précédemment, la nouvelle version Sport possède toute la panoplie de gadgets Ford que nous aimons tant. Ce véhicule place cependant la barre haute grâce à des ajouts bien pensés : sièges avant chauffés et ventilés, système d’information sur les angles morts avec alerte de trafic transversal, volant inclinable et télescopique, pédales ajustables et système audio Sony de qualité supérieure.

Bien entendu, il est toujours possible de trouver des petits défauts à la bête. Pour ma part, le repose-pied (situé à gauche de la pédale de frein) devrait être repensé, car mon pied de pointure 10 n’y était tout simplement pas confortable. À l’exception de ce petit irritant, j’étais plus qu’heureux de passer quelques heures à bord du Ford Explorer Sport 2013. Somme toute, le véhicule surpasse les attentes, surtout lorsque l’on considère son prix. La version Sport bien équipée est offerte à 48 299 $ et peu d’options n’y sont pas incluses.

Ford Explorer Sport 2013 intérieur
Les matériaux doux au toucher abondent et s’agencent parfaitement aux revêtements de cuir cousus à la main.(Photo: Kevin Corrigan)

Accrochez-vous, c’est un départ!
Il est évident qu’avec son moteur à deux turbocompresseurs de 365 chevaux (développant 350 lb-pi de couple), ce véhicule est tout sauf fainéant. Il atteint une vitesse de 100 km/heure en un peu plus de 7 secondes, ce qui, sans être extraordinaire, est tout de même étonnant de la part d’un véhicule de cette taille.

Nous n’avons cependant pas seulement affaire à un Ford Explorer muni d’un moteur à grande capacité. Loin de là! Des modifications majeures ont été apportées aux composantes du châssis et de la transmission, et le système sophistiqué Terrain Management a été amélioré pour offrir une puissance et un couple optimal, peu importe le réglage (route, sable, neige, boue et pentes). Ce véhicule affronte toutes les situations sans sourciller!

L’atout le plus surprenant de ce véhicule conçu pour la performance est sans doute sa consommation de carburant. Alors que d’autres fabricants de VUS haute performance croient encore que les acheteurs ayant les moyens de se procurer leurs véhicules ont également les moyens de les remplir d’essence, Ford a rapidement pris conscience que ce facteur peut avoir une grande incidence sur l’achat initial.

Après tout, qui n’aime pas économiser quelques dollars en faisant le plein? La consommation d’essence du nouveau Ford Explorer Sport 2013 en ville est de 13,2 litres/100 km et de 8,8 litres/100 km sur l’autoroute. Il s’agit de résultats impressionnants pour un VUS de cette taille pouvant accueillir 7 passagers et remorquer des charges de 5000 livres.

Ford Explorer Sport 2013 moteur
La consommation d’essence du nouveau Ford Explorer Sport 2013 en ville est de 13,2 litres/100 km et de 8,8 litres/100 km sur l’autoroute. (Photo: Kevin Corrigan)

Conclusion

Je crois qu’avec cette version, le constructeur tient un gagnant. Le véhicule a tout pour faire frissonner la concurrence : le look, la performance et, sans l’ombre d’un doute, la consommation d’essence. L’ensemble pourrait créer des surprises au sein des VUS de performance actuellement sur le marché.

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