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Ford F-150 Limited 2016 : essai routier

Ford F-150 Limited 2016 : essai routier

L’ultime camionnette pleine grandeur de luxe Par ,

Sérieusement, posséder une camionnette aussi luxueuse que la Ford F-150 Limited 2016 et s’en servir pour le travail est presque un péché. Remarquez bien, je le ferais quand même. Après tout, une camionnette est un symbole de statut social : on peut acheter un modèle de base à 30 000 $ ou un autre qui vaut près de 100 000 $. Quand on en met une dans son entrée, on envoie un message aux gens. 

Dans le cas de Ford, il y a l’ouvrier acharné qui se promène en F-150 XL ou XLT avec très peu d’options, alors que le grand patron (celui qui a commencé avec une XL plusieurs années auparavant) préfère et a les moyens de voyager en version haut de gamme. Il a mérité les lettres « L I M I T E D » sur le capot et peut être fier tant de ses réussites que de sa camionnette à 80 000 $. 

Luxueuse et compétente
La Ford F-150 Limited 2016 n’est pas tant une affaire de performance et de conduite tout-terrain que d’équipement et de commodités ― le genre qu’on n’associe pas habituellement à un véhicule capable de remorquer 10 000 livres ou de transporter près de 3 000 livres. C’est l’ultime camionnette pleine grandeur de luxe… sauf si vous désirez une caisse de chargement plus longue que 5’5”. 

Bien que le but premier de la F-150 Limited soit de dorloter ses occupants, personne ne voudrait que sa camionnette ait l’air de ça ― ni Ford, ni les acheteurs potentiels. C’est pourquoi les designers ont conservé toute l’allure robuste de la Série F, en ajoutant bien sûr quelques touches plus glamour. Voyez les jantes de 22 pouces, le hayon garni de chrome et la calandre avant propre à cette version. L’embout d’échappement carré est un détail regrettable, mais tout le reste est fort beau. Seulement 4 couleurs sont disponibles avec la Ford F-150 Limited et le Bleu denim (comme sur mon modèle d’essai) est celle qui lui va le mieux selon moi. Blanc platine est un excellent 2e choix. 
Ouvrir les portières et monter à bord à l’aide des marchepieds rétractables à commande électrique est tout un événement. Les sièges avant en cuir Mojave à 10 réglages électriques avec assises chauffantes et ventilées (de série en version Limited) sont très invitants. Les détails et la finition dans cette cabine nous rappellent qu’il ne s’agit pas du tout d’une camionnette ordinaire. Les coutures contrastantes sur les sièges et le tableau de bord s’agencent parfaitement avec les boiseries en eucalyptus violoné. La plaque du NIV sur le couvercle de la console centrale met la touche finale. 

Les technologies et les gadgets abondent dans la Ford F-150 Limited 2016. Le volant chauffant avec réglage électrique de l’inclinaison et de la profondeur offre des boutons pour le régulateur de vitesse intelligent, un système de sécurité qui s’accompagne de la surveillance des angles morts, de l’alerte de sortie de voie et de plus encore. SYNC 3 est toutefois le point focal et je dois avouer que ce système d’infodivertissement figure désormais parmi les meilleurs de l’industrie. Son interface est dynamique et répond bien aux commandes. Malgré cet écran convivial, des boutons redondants se retrouvent en périphérie, notamment pour le climatiseur et la chaîne audio. 
L’instrumentation se compose de cadrans analogiques et d’un gros écran personnalisable. Bien que toute l’information du véhicule puisse s’y afficher, certains éléments ne peuvent apparaître en même temps que d’autres, comme la vitesse et la consommation d’essence. L’absence d’un système d’affichage tête haute semble évidente. 
Parmi les nombreuses caractéristiques utiles de la nouvelle F-150, j’aime beaucoup l’ouverture à distance du hayon, la marche rétractable intégrée à ce dernier et l’assistance de remorquage en marche arrière. Ford a vraiment pensé aux utilisateurs de sa camionnette en mettant au point ces différentes aides. 

Encore une fois, vive le turbo!

La Ford F-150 2016 propose un choix de 4 moteurs. En version Limited, il se limite au réputé V6 EcoBoost de 3,5 litres. Même si je préfère le V8 de 5,0 litres pour son tempérament, je ne peux pas ignorer la puissance ni la détermination de ce moteur turbo. 
Le solide couple de 420 livres-pied nous est fourni à partir de seulement 2 500 tours/minute. Ça aide aussi d’avoir une boîte automatique à 6 rapports qui fonctionne sans reproche. Elle obéit très bien, change de rapport promptement et travaille parfaitement avec n’importe quel des 4 moteurs. La future boîte à 10 rapports me fait peur : oui, la consommation d’essence sera réduite, mais à quel prix? L’avenir nous le dira. 

Les 365 chevaux du V6 EcoBoost de 3,5 litres propulsent la camionnette de près de 5 000 livres avec une énergie surprenante. En pleine accélération, mieux vaut laisser le système à 4 roues motrices en mode automatique. D’ailleurs, à moins de remorquer, je vous le conseille en tout temps. 
La direction est lourde et bien assortie au véhicule, tandis que les freins sont puissants et répondent bien à nos ordres. Ces 2 attributs rehaussent le comportement routier de la Ford F-150, qui s’avère meilleur que la concurrence. La légèreté qu’entraîne l’utilisation abondante d’aluminium nous donne plus confiance pour pousser la machine au-delà des limites qu’on perçoit. Les pneus et les roues de très grande dimension jouent un rôle important, bien entendu, mais je retiens surtout la suspension efficace qui limite le tangage de la carrosserie sans sacrifier le confort de roulement. 

En tant que vrai véhicule de luxe, la Ford F-150 Limited 2016 se montre solide, silencieuse et bien isolée du monde extérieur. Les bosses occasionnelles sur la route viennent à peine déranger les occupants. La très grande majorité du temps, la cabine sereine et somptueuse apaise le corps et l’esprit. 

Ford ou les autres?

Le marché des camionnettes pleine grandeur est une véritable zone de guerre. Malgré cela, depuis 5 décennies, Ford domine largement les ventes. La nouvelle F-150 n’est pas sans défaut ni problème de fiabilité (moteur, carrosserie, etc.), mais les acheteurs semblent ne pas s’en soucier. Ma plus grande déception au terme de cet essai routier est la consommation d’essence moyenne de 16 L/100 km. J’ai pourtant passé plus de la moitié du temps sur l’autoroute!

La Ram 1500 a ses pépins, elle aussi, mais je pense que j’en achèterais une quand même. Cela dit, les jumelles de GM m’apparaissent comme des valeurs plus sûres dans l’ensemble. Quant aux Nissan Titan et Titan XD de nouvelle génération, elles ne changeront pas grand-chose à l’ordre établi. 

 

Essais routiers et évaluations

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Photos :M.St-Pierre
Photos du Ford F-150 Limited 2016