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Ford Flex 2013 : premières impressions

Ford Flex 2013 : premières impressions

FLEXibilité Par ,

PORTLAND, Oregon - La cohorte « in » vient de découvrir le taxi familial par excellence. En effet, Ford estime que 20 % de tous ses Flex sont vendus en Californie. Serait-il le prochain chouchou des surfeurs, où l'utilisera-t-on comme simple transporteur? En réalité, on sert le Ford Flex à pratiquement toutes les sauces. Après tout, Ford l'a baptisé « Flex » en l'honneur de sa flexibilité!

Le Ford Flex 2013 réussit le pari là où bien d'autres véhicules échouent : il transporte - confortablement - sept personnes sur trois rangées de sièges. Sans passagers arrière, la troisième rangée se rabat à plat et la deuxième se replie et bascule vers l'avant, révélant un énorme espace plat presque aussi grand que votre salon.

Ford Flex AWD SEL 2013

Mises à jour
Ces dimensions impressionnantes ont cependant limité les concepteurs du côté du style. Selon l'angle, le Ford Flex ressemble à une MINI géante, jusqu'à son toit blanc optionnel, ou bien il nous rappelle les familiales rectilignes d'antan, à quelques plaques de similibois près!

Et les mises à jour pour 2013 ne font pas grand-chose pour effacer ces impressions. Le nez reçoit une barre chromée longitudinale et largue l'ovale bleu. On y a intégré des phares à décharge à haute intensité, et on peut lire le mot FLEX en grosses lettres chromées sur le capot.

Les courbes se font un peu rares sur les flancs, mais quelques rainures viennent tout de même briser la monotonie. À l'arrière, selon le degré de finition, on trouve un grand ruban chromé ou de couleur assortie, le long duquel le mot FLEX court audacieusement. Un petit ovale bleu dans le coin inférieur droit est le seul indice externe qu'il s'agit d'un produit Ford.

Ford Flex AWD SEL 2013 vue côté gauche
Les courbes se font un peu rares sur les flancs, mais quelques rainures viennent tout de même briser la monotonie. (Photo: Charles Renny/Auto123.com)

De la place pour tous
Ford ne semble pas étrangère au problème de hauteur d'accès qui afflige tous les VUS et multisegments. Les enfants doivent grimper à bord de la plupart d'entre eux, basés comme ils le sont sur des camionnettes, comme le Honda Pilot, ou simplement vu leur garde au sol plus élevée, comme le Toyota Highlander. Ford a également encouragé la comparaison entre le Flex et le Chevrolet Traverse, particulièrement pour les versions haut de gamme.

À l'intérieur, le Ford Flex propose une paire de baquets avant confortables, entièrement réglables et bien moulés qui accueilleront une multitude de gabarits. Voilà un des rares modèles où je dois élever le siège pour trouver une bonne position... mais où je pourrais aisément porter un haut-de-forme! On trouve rapidement une position de conduite confortable, par ailleurs.

La deuxième rangée s'avère un peu étroite pour trois adultes de taille normale, mais deux y prendront leurs aises et profiteront pleinement de l'accoudoir central/porte-gobelets. Ford offre une glacière en option. La troisième rangée accueillera deux autres adultes en un confort relatif, et l'accès n'est pas trop pénible.

Le Ford Flex adopte le système SYNC sans réserve, se payant les dernières mises à jour ainsi que trois écrans intégrés, soit deux de 10,67 cm au coeur du groupe d'instruments et un dernier de 20 cm sur la console centrale qui gère les fonctions restantes de SYNC et MyFord Touch ainsi que les réglages et l'affichage.

Ford Flex SEL AWD 2013 intérieur
Le Ford Flex adopte le système SYNC et trois écrans intégrés, soit deux de 10,67 cm au coeur du groupe d'instruments et un dernier de 20 cm sur la console centrale. (Photo: Charles Renny/Auto123.com)

EcoBoost
Le choix de moteurs comprend un V6 atmosphérique de 3,5 litres de série ainsi qu'un V6 EcoBoost turbo de 3,5 litres optionnel. Les deux sont reliés à une boîte automatique à six rapports, et un mode manuel nous permet d'en exploiter le plein potentiel.

D'autres technologies accentuent son côté économique, dont une direction à assistance électrique; une configuration hydraulique traditionnelle peut en effet sacrifier jusqu'à 0,2 L/100 km et 10 chevaux. De plus, le nouveau système électrique comprend une fonction de recharge intelligente qui puise de l'énergie de l'alternateur seulement lorsque nécessaire. La batterie demeure toujours pleine, et tous les accessoires reçoivent la puissance requise; lorsqu'il n'est pas sollicité, l'alternateur tourne librement sans saper la puissance du moteur.

D'un pas sûr
Un Ford Flex avec transmission intégrale se conduit avec plaisir par temps houleux, à moins, évidemment, de rester pris derrière quelqu'un qui trouve qu'il n'y a rien de mieux dans une tempête de neige que des pneus quatre saisons usés à la corde! Le Ford Flex les contourne avec assurance, méritant des regards réprobateurs et envieux.

Ford Flex AWD SEL 2013 vue 3/4 arrière
Chaque expérience à bord du Ford Flex est positive et relaxante, peu importe les conditions de la route. Bref, il en vaut la peine! (Photo: Charles Renny/Auto123.com)

La transmission intégrale donne un bon coup de pouce dans les virages sablonneux et rocailleux aussi, nous permettant de maintenir le cap et d'accélérer suffisamment pour gagner l'autoroute. En ville, le Ford Flex s'insère dans presque n'importe quel espace de stationnement, et sa silhouette est assez carrée pour entrevoir les quatre coins du véhicule.

Chaque expérience à bord du Ford Flex est positive et relaxante, peu importe les conditions de la route. Bref, il en vaut la peine!

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