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Ford Focus ST 2013 : essai routier

Ford Focus ST 2013 : essai routier

Certaines ont tout pour elles Par ,

Le secteur de l’automobile est présentement en pleine ébullition. On observe des tendances extrêmes, dont j’ai d’ailleurs parlé dans un récent blogue. La Focus ST, elle, n’a rien d’extrême puisqu’elle réussit à allier des qualités diamétralement opposées.

La Focus ST 2013 possède toutes les qualités d’une compacte pratique et économique socialement acceptable, mais avec les performances en plus. Cette sportive à hayon est l’une des plus réussies dans une catégorie appréciée surtout des connaisseurs et des conducteurs exigeants.

Parmi les dernières venues dans un segment qui fait l’objet de toutes les analyses, la Focus ST 2013 se devait d’être spéciale et de répondre à toutes les attentes. Or, j’ai constaté que la ST fait très bien dans 90 % des tests. Pour le reste, elle fait assez bien, ce qui n’est pas mal du tout.

La vraie nature de la Ford Focus ST
La Focus est l’un des modèles les plus populaires que Ford ait jamais produits. Cette compacte des plus abordables possède un comportement routier sain, un indiscutable côté pratique et des lignes somme toute assez réussies.

La Focus ST est la version la plus puissante offerte en Amérique du Nord, alors les attentes étaient très élevées. Ford s’est donc attardée à peaufiner chaque élément de la ST pour en faire un petit bolide qui se distingue.

Les Européens ont toujours droit à quelques extras. Dans le cas de la ST, il s’agit d’une version familiale, alors que nous devons nous contenter d’une hatchback. Je vous jure que je ne m’en plains pas.

Prix et caractéristiques de la Ford Focus ST 2013
La Focus ST 2013 vaut son prix grâce notamment à son moteur EcoBoost. Le 4 cylindres turbocompressé de 2,0 L est présent dans nombre de modèles Ford actuels. Dans la Focus ST, il délivre 252 chevaux et produit 270 lb-pi de couple.

La seule transmission offerte est une boîte manuelle à 6 rapports rapides et précis qui distribue la puissance entre les roues avant grâce à un système de gestion du vecteur de couple amélioré.

Le prix de base de la Focus ST 2013 est de 29 999 $. Quelques options, comme le toit ouvrant électrique, ont fait grimper la facture de ma voiture d’essai à 32 999 $.

Conduire la Ford Focus ST
Pour bien maîtriser la Focus ST 2013, il faut s’y prendre à 2 mains. Comme bien des tractions dotées d’une mécanique puissante, l’effet de couple est toujours présent…. et j’aime ça. Ça me rappelle que la conduite d’une voiture (du moins de celle-là) reste une affaire de sensations.

À l’instant où on relâche l’embrayage et qu’il s’engage, la Focus ST 2013 bondit sans hésitation. On passe la 2e, et le sprint se poursuit. La seule critique concerne l’appuie-bras surdimensionné contre lequel le coude vient buter quand on passe les rapports.

À mesure qu’on se rapproche des 100 km/h (ce qui prend 6,5 secondes), garder la voiture dans la trajectoire devient moins problématique. La ST reste bien sur ses rails à haute vitesse grâce à ses Goodyear Eagle F1 235/40YR18 qui collent au bitume.

Le confort est acceptable, mais rappelez-vous que ce n’est pas la Focus de "mononcle". La suspension sport indépendante de la Focus ST et les grosses barres antiroulis lui donnent assez d’adhérence pour attaquer la piste. En plus, on peut faire survirer la voiture en relâchant un peu l’accélérateur. Si on en a le cran (et qu’on est sur une piste), ça vaut vraiment le coût d’essayer…

La direction est de la même tangente, et c’est l’une des plus rapides et des plus directes des véhicules à traction que j’ai eu l’occasion d’essayer. La nervosité de la réaction des roues avant surprend au début, mais ce sont les autres voitures qui en retour semblent réagir trop lentement une fois qu’on s’est acclimaté à la petite Ford.

L’effet pervers de la rapidité de la direction se manifeste dans un diamètre de braquage qui devient problématique dès qu’on essaie de se faufiler dans des endroits serrés.

Comme pour toutes les sportives autoproclamées (quoique le titre soit mérité dans le cas présent), les freins de la Focus ST 2013 sont à la hauteur de la tâche, et la réponse de la pédale est immédiate autant que rassurante.

La Ford Focus ST 2013 sous tous les angles
La Focus ST 2013 est à la base une 5 portes à hayon équipée de phares à décharge de haute intensité (HID), de roues de 18 po et de 2 sorties d’échappement centrales très cool. La partie avant comprend une grille de calandre noire, tandis que les flancs sont ornés de jupes et de moulures de caisse. Un parechoc arrière plus gros et plus agressif complète l’ensemble.

Avec tout ça, la voiture a tout ce qu’il faut pour se distinguer. Le commun des mortels peut bien n’y voir qu’une voiture ordinaire, mais les vrais amateurs ne s’y tromperont pas. Beau travail de la part des designers de Ford.

L’habitacle ressemble à celui des autres versions, mais il est enrichi de diverses options sport propres à la ST, dont la plus visible et la plus intéressante reste l’ajout de sièges Recaro en cuir. Le volant arbore l’inscription ST, et les pédales sont en aluminium. L’espace intérieur est bien conçu, et les équipements sont nombreux.

La caractéristique qui m’a le plus ennuyé est sans contredit ce que Ford décrit ainsi : « Pour améliorer votre expérience auditive, nos ingénieurs ont canalisé les basses fréquences typiques du moteur pour les faire résonner à l’intérieur ». C’est indiscutablement la caractéristique la plus inutile et la plus désagréable de la voiture. Le bourdonnement qui en résulte est horrible et terriblement énervant. M. Ford, de grâce, éliminez-le l’an prochain. Merci.

Comparer la Ford Focus ST
La Focus ST se frotte sans complexe à d’autres sportives à hayon et coupés compacts. La Mazdaspeed3 et la Volkswagen GTI sont 2 de ses principales rivales.

La Ford Focus ST 2013 propose un excellent équilibre entre sophistication et sauvagerie, et elle démontre le meilleur comportement des 3. La prochaine Golf MKVII GTI pourrait cependant changer la donne…
 

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