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Ford Focus ST 2013 : premières impressions

Ford Focus ST 2013 : premières impressions

Une bombe parmi les compactes sportives Par ,

OTTAWA, Ontario – Le constructeur automobile Ford semble résolu à prendre d'assaut le marché nord-américain en l'inondant de modèles que les consommateurs ne peuvent tout simplement pas ignorer. Pensons aux Taurus EcoBoost 2013, Mustang 2013, Fusion 2013 et Escape 2013, sans oublier bien sûr la F-150 SVT Raptor.

Le lancement de la nouvelle Focus en 2011 a confirmé l'intention de Ford de produire et de commercialiser des véhicules dits universels. Voyant tout le succès qu'elle a récolté en si peu de temps et entendant les demandes répétées de la presse automobile, les dirigeants nous offrent finalement la Ford Focus ST 2013.

Tasse-toi, Mustang!
Les sportives à hayon font l'objet d'un culte depuis des décennies. Des bolides des années 1980 et 1990 comme la Volkswagen GTI, la Peugeot 205 GTi, la Renault Clio et la Citroën Saxo ont donné naissance à une nouvelle vague de voitures qui continue de déferler sur nos terres. L'actuelle GTI, la Mazdaspeed3 et la Subaru WRX 5 portes en sont de fières représentantes.

Celles-ci allient parfaitement les tâches quotidiennes au plaisir du weekend, livrant une superbe performance sans sacrifier l'économie de carburant ni l'aspect pratique.

La plus récente et possiblement la plus sensationnelle du lot s'avère la Focus ST 2013. Voilà une machine qui permettra assurément à Ford d'attirer une plus jeune clientèle. Les Européens ont aussi une Fiesta ST et même une Focus ST familiale. Je suis jaloux, mais bon, on ne peut pas tout avoir. L'important, c'est d'en avoir au moins une!

Depuis l'automne dernier, la Ford Focus ST vole la vedette dans le jeu Forza 4 sur Xbox. C'est génial et, à mon avis, Ford devrait détourner un peu son attention de la légendaire Mustang afin de consacrer encore plus d'efforts à promouvoir la Focus. J'en glisse d'ailleurs un mot dans mon prochain blogue...

EcoBoost, le secret le moins bien gardé
La technologie EcoBoost a rapidement acquis une solide réputation auprès des amateurs de performance, que ce soit dans la Taurus ou la F-150. De même, la Ford Focus ST 2013 exploite un quatre-cylindres de 2,0 L (fabriqué en Espagne) digne du 21e siècle, c'est-à-dire avec injection directe et turbocompresseur.

S'abreuvant d'essence super, ce fougueux moteur génère une puissance de 252 chevaux et un couple de 270 livres-pied, faisant passer la voiture de 0 à 100 km/h en 6,5 secondes avant d'atteindre une vitesse de pointe de 250 km/h.

Les choses deviennent encore plus intéressantes avec la fonction de surpression qui, à la manière d'un bouton turbo-boost dans un jeu vidéo de course, autorise une poussée supplémentaire pendant 15 secondes. Pour y accéder, il suffit d'écraser et de maintenir l'accélérateur au plancher. La poussée en question se fait sentir quelque part entre 3 000 et 4 500 tours/minute. Fantastique!

Le moteur EcoBoost de la Focus ST s'adjoint d'une solide boîte manuelle à six rapports qui aime être manipulée avec conviction. Le positionnement des pédales s'avère idéal pour le talon-pointe, tandis que le levier de vitesses bouge très peu d'une coche à l'autre. En revanche, l'accoudoir central massif s'en rapproche trop et mon bras l'a accroché plusieurs fois en changeant de rapport.

La Focus ST se montre rapide à défaut d'être électrisante. Une chose est sûre : elle fait toujours sourire. Sa distribution de puissance me rappelle celle de la Volkswagen Golf R, que j'ai trouvée absolument divine. Dans sa plage de régime optimale, la voiture fonce avec aplomb sans jamais donner l'impression qu'elle s'emballe ou désobéit aux commandes du pilote.

Une conduite de haut niveau
Identique à celui de la Focus régulière et de plusieurs autres modèles, dont le nouvel Escape et la future C-MAX, le châssis de la Ford Focus ST 2013 est une merveille. Compact et rigide, il n'en demeure pas moins assez flexible pour qu'on l'apprécie dans la vie de tous les jours.

La version ST se démarque par ses qualités dynamiques supérieures. Le dispositif de compensation de l'effet de couple joue son rôle quasiment à la perfection. Pour sa part, le système de contrôle de la stabilité gère bien la distribution du couple, particulièrement dans les courbes. Dieu merci, on peut le désactiver complètement (en mode Normal ou Sport) pour s'amuser encore plus sur la piste.

La direction est ce que mon partenaire d'essai et moi avons le plus aimé, toutefois. L'assistance électronique variable s'avère parfaitement dosée et la moindre manœuvre au volant produit l'effet désiré sur-le-champ. Par contre, à basse vitesse, le diamètre de braquage déçoit beaucoup.

Tout ceci, jumelé à une suspension sport exclusive qui abaisse le châssis de 10 millimètres, fait de la Ford Focus ST 2013 l'une des compactes les plus maniables sur le marché. Chaussée de pneus Goodyear Eagle F1 P235/40R18 ultra mordants, elle assure un contrôle impressionnant et fournit amplement de feedback au conducteur.

Les routes de campagne sinueuses qui mènent au magnifique circuit de Calabogie invitent à attaquer les points de corde en série. La voiture les a transformés en un festin tout en demeurant calme malgré mon excès d'enthousiasme à l'approche de certaines courbes. Du bonbon!

Belle à faire rêver
La Ford Focus ST 2013 possède un physique idéal. Sans blague, je ne toucherais à rien. En tant que hatchback compact à cinq portes, elle paraît aussi bien que Kim Kardashian en bikini. On remarque surtout ses jantes de 18 pouces, ses parechocs accentués, son aileron arrière, ses jupes latérales et bien sûr son tuyau d'échappement central.

À l'intérieur, les sièges Recaro bien sculptés et l'épais volant rehaussent l'environnement de conduite qui, autrement, ressemble de très près à celui de la Focus ordinaire. N'oublions pas le système qui canalise le son du moteur jusque dans l'habitacle – amusant quoique peu utile. Je m'intéresse davantage à la symphonie qu'entendent les gens à l'extérieur de la voiture.

Conclusion
À 29 999 $, la Ford Focus ST 2013 affiche un prix quasi identique à celui de ses deux principales rivales. La vénérable GTI à cinq portes (30 375 $) manque quelques chevaux et certaines commodités, tandis que la Mazdaspeed3 (29 940 $) n'a rien à envier à la Focus ST si ce n'est d'une bonne dose de raffinement. J'aime bien me faire brasser la cage à l'occasion, mais pas tout le temps.

Bref, la Ford Focus ST 2013 comble toutes mes attentes. Je dois mentionner que nous avons testé des prototypes, ce qui me laisse croire que le modèle de série sera encore meilleur. Imaginez!

La production a déjà débuté et les premiers exemplaires arriveront chez les concessionnaires canadiens à la fin août.

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