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FORD FOCUS ZX3 : UN HATCHBACK DRÔLEMENT INTÉRESSANT

FORD FOCUS ZX3 : UN HATCHBACK DRÔLEMENT INTÉRESSANT

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1 - Les berlines et familiales de la gamme Focus ont été les premiers modèles à arriver sur le marché à l'automne 99 et ont immédiatement reçu un accueil enthousiaste de la part du public, ce qui n'est pas une surprise en soi compte tenu des nombreuses qualités intrinsèques de ces deux automobiles.

En effet, quand une voiture est bien née, le succès ne tarde pas à se faire connaître. Non seulement la plate-forme de la Focus s'est méritée des éloges en raison d'une bonne tenue de route, d'une suspension confortable et d'une très bonne élimination des bruits et vibrations, mais la carrosserie est de la même cuvée avec une silhouette qui plaît, des dimensions "juste ce qu'il faut" et une surprenante habitabilité. Ajoutez à cette équation des matériaux de qualité, des sièges confortables et une mécanique bien adaptée pour expliquer le succès de cette voiture depuis son entrée en scène.

Il serait trop facile d'oublier le modèle hatchback qui est, aux yeux de plusieurs, l'une des belles surprises sur ce marché assez limité. En effet, nos voisins américains boudent ce genre de voiture. Il s'agit à leurs yeux d'une catégorie qui est trop associée à des véhicules à caractère purement économique. Pourtant, la ZX3 est une version qui mérite notre attention aussi bien en raison de ses qualités dynamiques que par le plaisir qu'on a à la piloter.

2 - Il n'est pas facile de pouvoir dessiner une silhouette flatteuse et sportive à la fois sur un modèle dont la vocation est généralement utilitaire. Les stylistes de la Focus ZX3 ont réussi l'exploit avec élégance et cette petite Ford possède un "je ne sais quoi" qui la démarque avantageusement. Ses formes arrondies et trapues lui confèrent cette prestance musclée qui plaît aux amateurs de sportives.

Cependant, ce modèle est plus qu'un hatchback bien tourné. Son équipement standard est très compétitif lorsque comparé à la concurrence. Son moteur Zetec de 2,0 litres développe 130 chevaux, le total le plus élevé de la catégorie à un tel prix. Il faut également ajouter une suspension sport, des roues en alliages, des pneus de 15 pouces, un volant sport et une foule d'autres éléments compris en équipement de série : le tout pour un prix de détail suggéré très compétitif. En fait, même avec quelques accessoires additionnels, ma voiture d'essai affichait un prix inférieur à 20 000$.

3 - Souvent, et même généralement, ces petites voitures nord-américaines à vocation plus sportive que la moyenne déçoivent car elles ne livrent pas la marchandise. Les responsables de leur développement se contentent généralement de quelques éléments destinés à lui conférer une allure sportive et ne font rien pour améliorer la tenue de route et l'agrément de conduite. La Focus ZX3 s'est révélée être une heureuse exception. L'équilibre général de cette voiture est bon en version berline et familiale, mais il semble être encore meilleur avec le hatchback.

Sans être ultra-performante, cette Focus aux formes assez inhabituelles est agréable à conduire en raison de son agilité, de sa stabilité dans les courbes et de la précision de la course du levier de vitesses. Contrairement à plusieurs voitures américaines, l'étagement de la boîte de vitesses manuelle est bon et le levier agréable à utiliser.

Quant au moteur, il faut le pousser à régime élevé pour qu'il affiche vraiment ses couleurs. Si vous vous contentez de rouler à moins de 4 000 tr /min, les performances risquent de décevoir?alors que si vous osez aller "flirter" avec les régimes de 5 500 tr/min et plus, vous serez agréablement surpris.

Il est toutefois vrai que les places arrière ne sont pas nécessairement faciles d'accès, que le tableau de bord risque d'en décevoir plusieurs (son ergonomie étant sans histoire) et que les pneumatiques pourraient être un peu plus raffinés. Malgré tout, la ZX3 est l'une des bonnes valeurs sur le marché et une sous-compacte de qualité dont les prestations sont en mesure d'intéresser les amateurs de conduite sportive.



Feux verts
Feux rouges
  • Bon rapport qualité/prix
  • Boîte de vitesses manuelle
  • Tenue de route prévisible
  • Silhouette moderne
  • Assemblage soigné
  • Places arrière exiguës
  • Tableau de bord terne
  • Pneumatiques moyens
  • Performances moyennes à bas régime
  • Commande de la radio à revoir
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