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Honda Civic Berline 2006

Honda Civic Berline 2006

Recommencer en lion... sans effrayer les consommateurs Par ,

Recommencer en lion... sans effrayer les consommateurs

Il n'y a aucun lancement canadien de voiture plus important cet automne que celui de la Honda Civic 2006. Aucun. Après tout, on ne retrouve pas
On ne retrouve pas d'automobile qui se vend mieux chez nous que la vénérable Civic, qui trône d'ailleurs au sommet des tableaux de ventes depuis huit ans. (Photo: Honda)
d'automobile qui se vend mieux chez nous que la vénérable Civic, qui trône d'ailleurs au sommet des tableaux de ventes depuis huit ans. Mais huit ans, ce n'est rien comparé à la longévité du modèle sur le marché canadien. Depuis 1972, environ 1,2 million de Civic se sont retrouvées dans la cour - et le coeur - des consommateurs de voitures compactes d'entrée de gamme.

Ces derniers peuvent se réjouir parce que leur voiture chérie est meilleure en tous points pour 2006. Son look attrayant possède un joli cachet futuriste et elle offre une performance satisfaisante quelle que soit la version. Par surcroît, son niveau de raffinement à l'intérieur et à l'extérieur est élevé et sa faible cote de consommation a de quoi faire envier.

Une fois de plus, les formats berline et coupé sont disponibles, le premier pouvant être doté d'une motorisation hybride et le second pouvant
La berline quatre portes est la recette d'une fonctionnalité de transport efficace, autant pour les passagers que les bagages. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
adopter une personnalité sportive en version Si. J'ai cru pertinent de traiter en premier du format que la majorité des acheteurs de Civic recherchent: la berline quatre portes.

Dans un segment où de plus en plus de modèles sont offerts en configuration à cinq portes, pour ne pas dire familiale (Hyundai Elantra GT, Kia Spectra5, Mazda3 Sport, Subaru Impreza Familiale, Toyota Matrix, etc.), la Civic maintient la ligne dure et résiste au mouvement. La berline est plutôt la recette d'une fonctionnalité de transport efficace, autant pour les passagers que les bagages. Après l'avoir essayée le mois dernier au cours d'un lancement à Chicago, je ne pense pas que beaucoup d'amateurs de Civic se plaindront.

Toutes les dimensions ont été accrues, à l'intérieur comme à l'extérieur, sans toutefois atteindre les proportions d'une berline intermédiaire. La
La Civic est désormais assez grande pour que les actuels propriétaires de grande taille ou aux épaules larges bénéficient d'un dégagement suffisant. (Photo: Honda)
Civic est désormais assez grande pour que les actuels propriétaires de grande taille ou aux épaules larges bénéficient d'un dégagement suffisant. Finie l'époque où certains se butaient à la vitre, au pavillon ou au passager d'à côté. Les enfants à l'arrière ont eux aussi plus d'espace pour profiter des voyages. Même le coffre est plus volumineux, question de loger tout l'équipement de hockey ou l'attirail de camp de vacances de ces mêmes jeunes.

La Civic ne cible pas seulement les jeunes dans la vingtaine ou les baby-boomers grisonnants. La réalité est qu'elle est devenue un symbole d'économie d'essence pour la simple et bonne raison que sa clientèle est très large et diversifiée. Si vous croisez sur la route une BMW 645Ci ou un Ford F-150, voire une S2000 ou un Ridgeline de Honda, vous pouvez tout
La Civic est devenue un symbole d'économie d'essence pour la simple et bonne raison que sa clientèle est très large et diversifiée. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
de suite deviner avec assez de précision qui en est le propriétaire, son travail, son style de vie, son lieu de résidence, sa personnalité et même son sexe. Avec la Civic, en revanche, la tâche est beaucoup plus difficile. Le conducteur peut être homme ou femme, avoir 16 ou 96 ans, demeurer en ville ou en banlieue, etc. Pas étonnant qu'elle se vende aussi bien.

Toutefois, même si la majorité des acheteurs de Civic aiment beaucoup leur voiture, peu d'entre eux démontrent un réel enthousiasme pour une conduite sportive. La génération sortante était relativement molle dans les virages et anémique à l'accélération comparée à la plupart de ses rivales. Sa mission était davantage d'être fiable, confortable et économique - ce qui est louable.