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Honda Civic Si berline 2012 : essai routier

Honda Civic Si berline 2012 : essai routier

Quand les souvenirs sont plus doux que la réalité... Par ,

La toute première voiture manuelle que j'ai conduite était une Honda Civic SiR Coupé 1998 qui appartenait à un bon ami. Il l'adorait plus que tout au monde, et quand il m'a offert de faire mes dents dans un stationnement désert, ce fut tout un honneur. Cette Civic SiR m'a appris à trouver le point d'embrayage, elle m'a permis de comprendre le sens de « tr/min », de découvrir que, souvent, il vaut mieux se fier au son du moteur qu'aux instruments, et d'apprendre qu'il ne faut jamais, au grand jamais, essayer de passer en première en roulant.

Honda Civic Si berline 2012 vue 3/4 avant
Outre le « H » sur le capot et l'emblème « Si » à l'arrière, le nouveau modèle n'a à peu près rien en commun avec la SiR que j'ai pilotée il y a plus de 10 ans. (Photo: Sébastien D'Amour/Auto123.com)

Cette Civic m'a laissé de tendres souvenirs. À l'époque, l'ami en question était le seul de notre gang qui avait sa propre voiture. Il passait la plupart de son temps à faire le taxi pour moi et celui que j'épouserais plus tard, son extrême-grave de 10 pouces faisant vibrer les vitres à toute heure du jour ou de la nuit. La carrosserie et l'habitacle noirs faisaient quelconques, mais le gémissement du VTEC ne laissait planer aucun doute, et sa machine traçait un sillage de regards envieux (et parfois, jaloux).

Alors quand j'ai su que j'allais essayer une toute nouvelle Honda Civic Si 2012, j'ai souri à l'idée de revivre tous ces petits moments de bonheur.

Mon euphorie est retombée assez vite, laissez-moi vous dire. Outre le « H » sur le capot et l'emblème « Si » à l'arrière, le nouveau modèle n'a à peu près rien en commun avec la SiR que j'ai pilotée il y a plus de 10 ans. Vous pensez sans doute tous la même chose en ce moment : « Ben, c'est évident, non? » Permettez-moi de vous expliquer.

Les voitures comme la Honda Civic Si, Subaru WRX, Volkswagen GTI et BMW M3 jouissent toutes d'une certaine réputation (c'est-à-dire une tradition), et ils doivent se montrer à la hauteur de cette réputation. Leur passé glorieux transparaît toujours dans leur ADN, et peu importe l'année où l'on se glisse derrière le volant, on doit pouvoir les reconnaître sur-le-champ. Leur nature même veut qu'elles se distinguent du peloton, qu'elles fassent un peu différent.

Et la Honda Civic Si 2012 ne m'a simplement pas laissé cette impression-là.

Chaque fois qu'on me demandait ce que j'en pensais, tout ce que je réussissais à répondre c'était : « Elle est douce ». Ce qui semait pas mal de confusion, je l'avoue. Qu'est-ce que je voulais bien dire? C'est que cette voiture supposément sport et « dure à cuire », surtout par rapport à ses soeurs ordinaires, n'a jamais réussi à me convaincre.

Honda Civic Si berline 2012 vue côté drot
Depuis son dévoilement, la nouvelle Civic ne s'est attiré à peu près que des critiques cinglantes... et pour cause. Honda n'ose plus comme avant. (Photo: Sébastien D'Amour/Auto123.com)