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Honda Civic Si HFP 2012 : premières impressions

Honda Civic Si HFP 2012 : premières impressions

Le nouvel ensemble performance améliore la tenue de route Par ,

NIAGARA-ON-THE-LAKE, Ontario - On est loin de la petite bombe originale de Honda. En effet, après neuf générations et plus de 1,6 million de voitures vendues au Canada, la Honda Civic 2012 est maintenant munie d’un empattement plus large et d’un châssis plus costaud que ses prédécesseurs, un gabarit et un style rappelant presque l’Accord. Critiquée par la presse spécialisée à cause de son apparence discrète et sans éclat, elle parvenait tout de même à se vendre à 6 000 unités de plus que sa plus proche concurrente. Pas surprenant qu'on hésitait à changer une formule gagnante.

Honda Civic Si HFP 2012

Bien sûr, la légende entourant la Civic est bâtie sur sa performance et elle reste une des icônes des amateurs de voitures modifiées.

Pour ceux qui en veulent un peu plus que ce que la Civic Si peut offrir, Honda propose la version Honda Factory Performance (HFP), mais faites vite, car des 400 unités disponibles au Canada, 260 ont déjà été vendues depuis la mi-mai.

La HFP est offerte en deux couleurs, noir et blanc; l'équipe d'Honda s'étant probablement dit qu'elles seraient de toute façon repeintes orange iridescent ou vert acide. Pour rehausser son allure, on lui a même ajouté des jupes latérales moulées ainsi qu’un becquet avant et un aileron arrière plus prononcé.

Honda Civic Si HFP 2012 vue 3/4 avant
Pour ceux qui en veulent un peu plus que ce que la Civic Si peut offrir, Honda propose la version Honda Factory Performance (HFP). (Photo: Lesley Wimbush)

La garde au sol de la HFP est 15 mm plus basse que celle de la Civic Si et on l'a équipée de jantes de 18 po chaussées de pneus surbaissés Michelin Pilot Super Sport pour accentuer ses performances sur la route.

L'habitacle est tout ce qu'il y a de plus Civic Si, sauf qu'on lui a ajouté des tapis protecteurs rouge feu. Les sièges ont une allure sportive. Ils sont bien coussinés, très fermes, mais confortables. Les coutures contrastantes rouges du volant gainé de cuir et du levier de vitesses sont appariées aux tapis.

Tout a été dit au sujet de l'intérieur de l'habitacle en plastique bon marché, alors passons à un autre appel.

Mentionnons simplement que si votre priorité concerne les performances, vous sacrifierez un peu au niveau du confort esthétique.

L'habitacle n'en a que pour le conducteur et les passagers ne peuvent manquer de le remarquer. Console centrale, tableau de bord et commandes, tout est centré vers le conducteur. L'afficheur à deux niveaux semble sortir tout droit d'un épisode de Star Trek. Un seul agacement, mais de taille; on ne peut tout simplement pas lire le compteur kilométrique lorsqu'il fait soleil et, lors des essais, j'ai dû me résoudre à lui faire un peu d'ombre à l'aide d'une carte routière.

Honda Civic Si HFP 2012 tableau de bord
L'habitacle n'en a que pour le conducteur et les passagers ne peuvent manquer de le remarquer.(Photo: Lesley Wimbush)

Une fois sur la route, on apprécie immédiatement la maniabilité de la HFP. Muni de ressorts renforcés et d’amortisseurs haute performance, le roulement est ferme, quoique parfois bruyant. De plus, le carrossage négatif des roues permet d’aborder les virages serrés sans tanguer.

C'est bien malgré nous que nous l'avons découvert en parcourant le circuit sinueux de la route des vins où nos réflexes ont été mis à l'épreuve plus d'une fois. Si on peut reprocher aux pneus Michelin surbaissés d'être un peu bruyants, leur adhérence exceptionnelle les réhabilite sans hésitation.

Le moteur quatre cylindres en ligne de 2,4 L, développant 201 chevaux et un couple de 170 lb-pi, a été emprunté à la Civic Si de base. Contrairement au modèle 2,0 L précédent, celui-ci roule beaucoup plus doucement et il ne gémit pas lorsqu’on pousse vers la ligne rouge. Le moteur est nerveux et puissant à moyen régime, ce qui permet de réduire la fréquence des changements de vitesse en conduite urbaine.

Honda Civic Si HFP 2012 vue côté gauche
Muni de ressorts renforcés et d’amortisseurs haute performance, le roulement est ferme, quoique parfois bruyant. (Photo: Lesley Wimbush)

Mon coéquipier a trouvé la pédale d'embrayage trop légère à son goût et prompte à « glisser ». Pour ma part, je l'ai trouvée très bien, préférant choisir moi-même mon type d'exercice quotidien. La sensation de glissement est probablement due à la conduite à commande électrique qui agit sur le papillon des gaz pour réduire la consommation de carburant et les émissions.

Le levier de vitesses est court, parfaitement synchronisé et, comme on pouvait s’y attendre, la HFP est offerte uniquement avec une boîte manuelle à six rapports. La direction est quelque peu imprécise pour un coupé sport, et cela est devenu évident lorsque nous nous sommes retrouvés sur le parcours de la piste d’essai. Parmi les points positifs, soulignons qu’elle est formidable à conduire sur un parcours parsemé de cônes. La tenue de route est plutôt neutre et grâce à son agilité, la HFP se tire très bien d’affaire dans les virages en épingle.

Selon Honda, la HFP est équipée d'accessoires de série d’une valeur de 5 400 $. Malgré tout, à 28 690 $ son prix de détail suggéré n'est que de 2 700 $ supérieur à la Civic Si (PDSF à 26 990 $). Certains consommateurs pourraient s'offusquer de la profusion de plastique dans une voiture de 30 000 $, mais cela ne risque pas de ralentir l'ardeur des 400 amateurs qui mettront la main sur la HFP.

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