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Honda Civic Touring 2016 turbocompressée : essai routier

Honda Civic Touring 2016 turbocompressée : essai routier

La meilleure vendeuse ne lâche pas Par ,

Honda a battu ses adversaires en remportant le prix de la voiture canadienne de l’année 2016 selon l’AJAC. Moi-même, je m’avoue vaincu, car jamais je ne m’attendais à ce que la nouvelle Honda Civic soit aussi bonne. 

Pour la première fois en plus d’une décennie, j’ai raté le festival des essais de l’AJAC l’automne dernier, première étape en vue de déterminer les meilleurs véhicules dans chaque catégorie. J’arrive donc un peu en retard, mais je suis sur la même longueur d’onde que mes collègues : la Civic de 10e génération est absolument formidable. 

Honda a fait quelque chose d’impressionnant. Je suis capable de voir les choses de façon objective, alors je peux apprécier la Honda Civic 2016 dans son ensemble, c’est-à-dire un moyen de se rendre du point A au point B et une voiture qui peut satisfaire les mordus de conduite à la fois. Vraiment, un gros « Wow! » à Honda pour ce qu’elle a réussi à créer.

Honda est de retour
Certains seront surpris d’apprendre que je possède 2 modèles Honda en plus de ma Subaru et de ma Volkswagen. Cette marque, comme d’autres, a la réputation de fabriquer des voitures uniques et exceptionnelles. Je n’ai pas les moyens d’acheter une NSX ou une S2000, mais je garde une CR-X 1985 et une del Sol 1997. Ces bolides ont une âme et du caractère ― des attributs qui manquent cruellement à la plupart des automobiles de nos jours et qui manquaient à Honda jusqu’à récemment.

La nouvelle Civic 2016 est la première Honda depuis la S2000 à avoir ce petit extra qui la rend spéciale. Peut-être pas autant que la CR-X, mais on le sent définitivement. La conduire est amusant. Et c’est surtout grâce à son tout nouveau moteur turbocompressé de 1,5 litre qui, malgré une faible cylindrée, a de quoi beaucoup nous invertir et nous impressionner. 

La logique du turbo
Disponible dans les versions EX-T et Touring de la Honda Civic 2016, ce turbo génère 174 chevaux et un couple relativement modeste de 162 livres-pied. Le secret, c’est que tout ce couple devient accessible de 1 800 à 5 500 tours/minute, après quoi la puissance atteint son apogée. 

La sauce coule vers les roues avant par l’entremise d’une boîte de vitesses à variation continue (CVT). J’ai trouvé que cette dernière fonctionnait très bien. Elle fait semblant de changer de rapport afin d’éviter les régimes constamment élevés qui nous cassent les oreilles. En tant que conducteur, par contre, on n’a aucun contrôle là-dessus. La Civic Coupé propose des sélecteurs manuels au volant, alors espérons que la berline en fera bientôt autant. 

La tenue de route de Honda
La nouvelle Civic se conduit exactement comme une Honda se doit. En fait, l’ancienne génération se débrouillait bien en conduite sportive, mais la 10e passe à un niveau supérieur. 

Sa nouvelle plateforme est non seulement plus rigide et plus légère qu’autrefois, mais elle incorpore aussi une suspension arrière révisée à bras multiples avec de nouvelles bagues, sans parler d’un système de contrôle du freinage en courbe et d’une direction à assistance électrique variable. Le résultat est une Honda Civic 2016 plus dynamique et plus raffinée à tous points de vue. 

La rapidité d’exécution de la direction surprend au début, mais on s’y habitue vite. La voiture demeure à plat dans les longues bretelles d’autoroute comme dans les épingles. Quand on enfonce l’accélérateur, la mécanique s’active efficacement et avec tant de fluidité qu’on a l’impression de rouler moins vite que ce que l’indicateur de vitesse nous dit. J’ai adoré chaque instant passé aux commandes de la nouvelle Civic.

Vue de l’extérieur et de l’intérieur
La Honda Civic 2016 arbore un look complètement réinventé. J’avais des craintes avant de l’essayer, car les images me laissaient croire à un rappel du derrière de la Crosstour, mais j’en ai vite fait abstraction et j’ai su apprécier le travail des designers de Honda. À vous de juger le style de cette berline et n’accrochez pas sur les feux arrière ― ils sont vraiment cool

D’autre part, l’habitacle revu et amélioré joint l’utile à l’agréable. La console centrale se veut un parfait exemple : elle est assez profonde pour contenir une bouteille de vin et plus encore tout en s’agençant joliment avec le levier de vitesses et le bloc de commandes.

Le système audio sur affichage de Honda est complet et convivial. Fini les 2 écrans; on retrouve à la place de l’un une barre horizontale qui rassemble les commandes de chauffage et de climatisation ainsi qu’un bouton spécial permettant d’accéder directement à d’autres options sans passer par une foule de menus. 

Enfin, les sièges offrent de bons appuis, un confort adéquat et une position de conduite idéale. Les passagers arrière sont bien traités également grâce à un espace intérieur accru. Sur l’autoroute, la Civic reste assez silencieuse pour qu’on entretienne facilement une conversation.

La reine conserve son trône
La Honda Civic 2016 n’est pas du tout près de céder son titre de voiture compacte la plus vendue au Canada. Malgré l’arrivée d’une nouvelle Hyundai Elantra, la toujours très dynamique Mazda3, la Toyota Corolla et bien d’autres, elle a tout ce qu’il faut pour demeurer en tête. 

Encore une fois, je suis fier d’appartenir à la #civicnation. Tout ce que je souhaite ajouter, c’est : amenez-nous la nouvelle Civic Si, car elle sera assurément un vrai plaisir.

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Photos :M.St-Pierre
Photos de la Honda Civic Touring berline 2016