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Honda Civic Touring 2016 : essai routier

Honda Civic Touring 2016 : essai routier

La Civic reste une Civic Par ,

Quelques semaines avant de faire l’essai routier de la toute nouvelle Honda Civic Touring 2016, j’ai passé du temps avec la même version de la génération sortante. Il m’est donc facile de les comparer. Avec son look entièrement repensé, ses nouveaux moteurs plus puissants (dont un turbo!) et une approche plus mature de la conduite automobile en général, elle a tout pour plaire aux amateurs de Honda. Par contre, elle n’est pas parfaite.

Est-ce que ça dérange vraiment? Non. Après tout, ça reste une Civic.

Petite anecdote amusante : Il y a un garage près de chez moi où j’ai l’habitude d’apporter les véhicules que j’essaie pour les montrer aux techniciens. Des Porsche, des BMW et une même une Bentley une fois. Croyez-le ou non, aucun de ces modèles n’a reçu de l’attention et suscité des conversations comme l’a fait la nouvelle Honda Civic. La fébrilité dans l’air était palpable. Ils ont ouvert les portières, soulevé le capot et même sorti leur iPhone pour prendre des photos.

La #CivicNation et la #HondaNation sont bien vivantes et le cadeau que vient de leur faire le constructeur japonais les enchantent. Je les comprends.

En dépit du design…
Bon, pour être bien honnête avec vous, je n’aime pas du tout l’extérieur de la Civic 2016. Même si je dénonce ceux qui critiquent les voitures parce qu’elles sont grosses, je n’ai pas le choix de reconnaître que cette 10e génération paraît grasse et corpulente. On dirait presque une Accord! Vu de profil, son derrière est tellement gros et proéminent qu’il me rappelle la défunte Crosstour.

Je trouve ça étrange que Honda n’ait pas fait de la berline Civic une sorte de grand coupé à 4 portes, car l’ouverture du coffre me semble s’y prêter assez facilement. Mais bon, je ne suis pas une designer automobile…

À l’avant, les nouvelles lames chromées sur la calandre sont exagérées et ne font qu’empirer la situation à mes yeux. Il y a tout simplement trop de lignes, trop de couches et pas assez d’harmonie.

Heureusement, c’est un peu mieux à l’intérieur. Contrairement à d’autres modèles Honda, la Civic 2016 ne présente qu’un seul écran tactile (au lieu de 2) et il fonctionne assez bien. Cela dit, le manque de bons vieux boutons et de molettes me déçoit. Il faut être très précis en ajustant le volume de la radio ou en accédant à d’autres fonctions, ce qui détourne notre attention de la route. Le contrôle du volume sur le volant n’aide pas. En mettant les mains à 9h et 3h, comme il se doit, on n’arrête pas de l’effleurer par erreur avec le pouce. Pas cool.

En revanche, l’espace et le confort sont bien au rendez-vous. La visibilité est bonne et j’ai facilement installé le gros siège d’auto de mon garçon sur la banquette (autrement, 3 adultes peuvent y prendre place). Le coffre totalise quant à lui 427 litres, ce qui est génial pour une petite famille.

Il est intéressant de noter que la Honda Civic 2016 propose le système CarPlay d’Apple, mais bizarrement, j’ai rencontré plusieurs bogues alors qu’il fonctionne bien dans d’autres véhicules, notamment la Volkswagen Jetta 2016. Ça reste quand même un ajout moderne avec beaucoup de potentiel.

Conduite > CarPlay
Avouez que la conduite de la Honda Civic vous intéresse davantage, n’est-ce pas? Depuis de nombreuses années, les acheteurs se tournent vers elle pour son agrément sur la route. Eh bien, je dois dire que la Civic 2016 se conduit de façon correcte, mais sans plus.

Le problème, c’est que Honda (tout comme Toyota ou Ferrari) s’assoit sur ses lauriers, comme si sa réputation suffisait et qu’il n’y avait pas de besoin d’apporter des améliorations. « Bien sûr qu’elle se conduit bien, c’est une Honda! » Ce n’est plus nécessairement vrai, chers amis. La preuve : la nouvelle Civic ne s’est pas avérée aussi agréable à conduire que je l’espérais.

Mon exemplaire Touring renfermait le nouveau moteur turbocompressé à 4 cylindres de 1,5 litre, qui développe une puissance de 174 chevaux et un couple de 162 livres-pied. Je l’adore en raison de sa sonorité, de sa docilité et de son côté joueur, mais il ne peut faire équipe qu’avec une boîte de vitesses à variation continue (CVT). Non, je ne blague pas. Dieu merci, la Civic 2017 remédiera à la situation en offrant l’option d’une boîte manuelle à 6 rapports avec ce moteur.  

Je comprends que les CVT aident à sauver de l’essence, mais ici, elle aseptise la conduite, qui est pourtant une force de la Civic. C’est un gros problème. Elle ne change jamais de rapport. Elle ne s’accompagne pas non plus de sélecteurs au volant, ni même d’un mode manuel via le levier de vitesses, comme c’est le cas de plusieurs boîtes automatiques. On l’endure et c’est tout. Par chance, le moteur turbo de 1,5 litre est assez expressif pour nous le faire un peu oublier.

Bien que Honda soit réputée pour la maniabilité de ses voitures, la réalité est que Mazda fait mieux si l’on compare la Civic 2016 à la Mazda3 2016, comme nous l’avons justement fait à la fin novembre. Les différences nous ont tout de suite sauté aux yeux, la Civic nous paraissant moins ferme et moins sportive en général. Son roulement est plus feutré, ce qui est correct si vous aimez le confort, mais ça nous prive de certaines sensations.

La Civic reste une Civic
En fin de compte, la Honda Civic Touring 2016 est quand même une très bonne voiture compacte. Elle est bien construite, généreusement équipée, distinctive par son look (si vous recherchez l’originalité) et compétente sur la route. Une boîte manuelle est disponible si vous pouvez vous contenter du moteur atmosphérique de base, qui développe 158 chevaux, et une foule d’autres options figurent au menu afin de répondre à tous vos besoins.

Offerte à partir de seulement 15 990 $, la Honda Civic 2016 constitue un excellent choix. D’après ce que j’ai vu, elle continuera de faire l’objet d’un culte pendant plusieurs générations encore.

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Photos :O.Delorme
2016 Honda Civic Touring pictures