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Honda Element SC 2007 : essai

Honda Element SC 2007 : essai

Une dose de sport Par ,

Une dose de sport

À son arrivée, en 2003, l'Element était considéré comme un véhicule au style extravagant, d'autant plus qu'il provenait d'un manufacturier assez conservateur. Maintenant que le public est habitué à son caractère singulier, Honda a décidé de lui donner du piquant en créant une édition plus sportive.

L'Element SC continue d'offrir toute la fonctionnalité et tout le caractère pratique que les consommateurs aiment tant de ce véhicule multisegments, mais il présente divers changements esthétiques, comme des pare-chocs et des bas de caisse de couleur assortie à la carrosserie, une calandre plus aérodynamique, des roues de 18 pouces ainsi que des phares de type projecteur. À l'intérieur, on note l'apparition d'une vraie console centrale, l'ajout de tapis de plancher et la refonte du tableau d'instruments. La version SC se distingue également de l'Element «régulier» par sa suspension sport qui abaisse la hauteur de conduite.

L'Element 2007 affiche un style -- comment dirais-je? -- plus mature.

En 2007, l'unique moteur inscrit au menu est un quatre cylindres i-VTEC de 2,4 litres qui génère 166 chevaux, soit 10 de plus que l'année dernière. Mon modèle d'essai était muni de la boîte manuelle à cinq rapports, mais je souligne qu'une nouvelle automatique à cinq rapports est désormais disponible en option. La puissance accrue de l'Element est très appréciée, même si elle ne fait pas de lui une machine hautement performante. Ceci dit, ce véhicule n'est pas un lâche; il se faufile dans la circulation et sillonne les routes de la campagne sans broncher ni s'énerver. Son moteur i-VTEC fonctionne en douceur et il profite au maximum des rapports de transmission bien assortis à sa bande de régime.

Sans entraîner un roulement trop éprouvant, la suspension sport que j'ai mentionnée plus tôt procure une tenue de route nettement améliorée, plus prévisible et moins capricieuse que celle de certains utilitaires sport et multisegments. Dans l'ensemble, se retrouver au volant d'un Element SC est une expérience fort agréable. Les quatre passagers, d'ailleurs, bénéficient tous d'un généreux dégagement pour les jambes et la tête.

Les sièges avant offrent un support et un réglage appropriés, mais ceux à l'arrière manquent d'appui au niveau des cuisses et du dos. Par surcroît, leurs dossiers 50/50 ne se rabattent pas complètement à plat dans le plancher. Quand on désire obtenir plus d'espace de chargement, il faut pivoter chaque siège arrière vers le haut, contre les vitres latérales -- une manoeuvre plutôt étrange. Autre désavantage, du moins pour les acheteurs de la version SC: le système à 4 roues motrices en temps réel de Honda n'est pas disponible. Il faut donc se contenter de la traction avant. Et méfiez-vous aussi des montants avant, car ils obstruent la vue lors des virages.

Les montants avant sont encombrants et ils compliquent les virages.

Le prix de base de l'Element est de 25 200 $, alors que la sportive version SC coûte 29 990 $. J'ai toujours été un fan de ce modèle, puisqu'il est extrêmement bien conçu en général et que son rapport qualité-prix est grand. À ce sujet, je me demande même si c'est vraiment utile de payer un supplément d'environ 4000 $ pour obtenir la version SC. Personnellement, j'opterais pour la version EX munie du système 4RM en option.


Aspect pratique
Extérieur compact / intérieur volumineux
Rapport qualité-prix


La version SC vaut-elle vraiment 4000 $ de plus?
Système 4RM non disponible avec cette version


Aucun
photo:Rob Rothwell

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