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Hyundai Santa Fe XL Luxury 2015 : essai routier

Hyundai Santa Fe XL Luxury 2015 : essai routier

Un seul format ne convient pas à tous Par ,

En cherchant de l'inspiration pour mon essai du Hyundai Santa Fe XL 2015, j'ai vu la phrase suivante sur le site de Hyundai Canada : « Un utilitaire répondant à tous les besoins, ça n’existe pas. »

Je me suis mis à réfléchir au genre de véhicule qu'est le Santa Fe XL : un multisegment intermédiaire. Ceux qui offrent 3 rangées de sièges forment un sous-créneau important, mais les consommateurs s'attendent à ce que tous sans exception soient capables de transporter n'importe quoi. Comment le Hyundai Santa Fe XL 2015 se démarque-t-il de ses nombreux rivaux? 

On parle de véhicules avec un gigantesque intérieur dans tous les cas et, en théorie, l'un comme l'autre pourrait très bien répondre aux besoins d'une grosse famille. Dans une catégorie où pas mal tous les modèles se ressemblent, le Santa Fe XL est l'une des rares vedettes, lui qui offre en plus un beau design moderne, une conduite agréable et un très bon rapport qualité/prix.

Hyundai prouve que la taille a de l'importance
Le Hyundai Santa Fe XL 2015 est plus long que le défunt Veracruz, mais pas aussi large, ce qui est parfait pour conduire en ville. Son volume intérieur de 4 531 litres n'en fait pas le plus spacieux multisegment intermédiaire, mais vous arriverez difficilement à manquer d'espace pour loger 4 ou 5 personnes et des bagages pour une fin de semaine.

Les sièges avant sont très accommodants et assez confortables pour un adulte moyen, tandis que la banquette médiane peut accueillir 3 jeunes allant d'un ado à un gamin dans son siège d'appoint. L'exemplaire Luxury que j'ai testé renfermait toutefois des sièges capitaines à la 2e rangée et, croyez-moi, n'importe qui pourrait s’asseoir dedans. Quant à la banquette arrière, elle convient bien aux petits garnements. 

Un design moderne à l'intérieur
Le tableau de bord du Hyundai Santa Fe XL 2015 a l'air complexe, mais son ergonomie bien pensée le rend vite convivial. Plusieurs des commandes principales sont faciles d'accès et simples à manipuler, en particulier celles de la climatisation. La seule exception est l'écran tactile au haut du bloc central : ça peut prendre un certain temps pour naviguer à travers les différents menus et la taille des caractères complique la lecture pour les vieux yeux. 

L'habitacle du Hyundai Santa Fe XL Luxury 2015 ne manque pas de rangement. La console, l'accoudoir et les portières engloutissent toutes sortes de trucs.

Dépendamment de la version choisie (à partir de 29 999 $), l'équipement disponible comprend un GPS, un système audio Infinity, une caméra de recul, un volant et des sièges chauffants ainsi qu'un toit ouvrant. Le Hyundai Santa Fe XL Luxury 2015 à 6 places que j'ai testé valait 40 699 $ en raison de ses 1re et 2e rangées chauffantes, de son volant chauffant, de son toit panoramique, de ses sièges en cuir et plus encore.

Un design moderne à l'extérieur
La génération actuelle du Santa Fe date de 3 ans. Avec son empattement plus long que le modèle Sport à 5 places, le Hyundai Santa Fe XL 2015 affiche encore plus de maturité et d'élégance à mes yeux. En fait, je préfère la silhouette allongée du Hyundai pour plusieurs raisons.

Rien à l'extérieur n'est exagéré. Les roues de 18 pouces, les feux antibrouillard et les feux de jour à DEL ont tous leur raison d'être et rehaussent efficacement le look de cet utilitaire coréen.

Plus long, donc plus doux sur la route
Bien que le Santa Fe Sport se vende environ 9 fois plus que son grand frère, ce dernier représente la meilleure option pour des voyages. Ce n'est pas qu'une question d'espace : les 10 centimètres supplémentaires adoucissent le roulement du Hyundai Santa Fe XL 2015. Il se fait donc beaucoup moins brasser sur nos routes accidentées que le Sport. 

Si vous croyez que la maniabilité en souffre, détrompez-vous. Bien que le Santa Fe XL pèse quelque 100 kilos (220 livres) de plus, le roulis de caisse dans les virages est à peine plus prononcé. 

Le V6 est un atout
Le Santa Fe Sport se contente de 4-cylindres, comme le veut la tendance en ce moment. Son moteur turbo de 2,0 L génère toute la puissance qu'il faut. Cependant, le V6 de 3,3 L du Hyundai Santa Fe XL Luxury 2015 est un réel atout.

Fort de 290 chevaux et 252 livres-pied de couple, il fait accélérer le gros multisegment en vitesse et surtout en douceur. La boîte à 6 rapports qui l'accompagne joue un rôle considérable dans l'expérience de conduite dynamique du Santa Fe XL. Contrairement à de nombreuses automatiques que j'ai essayées dernièrement, celle-ci se montre plutôt alerte et docile au moment opportun. 

Le V6 a fait belle figure durant mon essai routier du Hyundai Santa Fe XL 2015, presque autant que le Santa Fe Sport que j'ai évalué à l'automne 2012. Sa consommation d'essence s'est avérée raisonnable, très bonne même (moyenne de 12,5 L/100 km).

Le Santa Fe XL est assez facile à conduire. Sa direction offre 3 niveaux d'assistance, mais je vous conseille le mode Normal, car l'effort requis et le feedback de la direction sont idéaux quelle que soit la situation. J'ai aussi bien aimé les freins et leur performance grâce à une pédale ferme.

Une chaude lutte
Le Hyundai Santa Fe XL 2015 livre une chaude lutte aux Ford Explorer, Nissan Pathfinder, Chevrolet Traverse et Toyota Highlander. Il y en a d'autres, bien sûr, mais ceux-là sont ses principaux adversaires.

Le Santa Fe XL affiche le plus bas prix, mais il n'en donne pas l'impression. L'Explorer fait figure d'exception avec ses moteurs à 4 cylindres et je ne l'aime pas particulièrement. Idem pour le Pathfinder. J'ai oublié de mentionner le Mazda CX-9, une autre option qui surprend toujours.

Mon choix irait soit pour le Highlander ou le Santa Fe XL. 

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