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Jeep Wrangler Unlimited Sahara 4x4 2014 : essai routier

Jeep Wrangler Unlimited Sahara 4x4 2014 : essai routier

Une affaire de Jeep Par ,

J'ai commencé le mois dernier par un Jeep Compass avant de passer à un Jeep Cherokee pour finalement aboutir dans l'habitacle bruyant et peu raffiné du plus célèbre des Jeep : le Wrangler. Véritable icône de la marque, ce VUS à la fois très rudimentaire et très coriace affiche fièrement ses couleurs et son caractère. J'ai adoré chaque minute passée au volant.
 

Qu'est-ce que le Jeep Wrangler?
Qu'on l'appelle CJ, YJ, TJ ou JK, le Jeep Wrangler représente la crème des utilitaires tout-terrain. Certains le considèrent comme un descendant direct du Willys Jeep de la Seconde Guerre mondiale, alors que d'autres prétendent que Chrysler a copié le design. Peu importe, ce 4x4 a toujours été un dur de dur.

En 2007, le Jeep Wrangler a profité d'une refonte complète et accouché d'un modèle à empattement allongé et à 4 portes : le Wrangler Unlimited. Tous sont disponibles avec un toit et des portières amovibles. Après tout, on parle d'un Jeep!

Prix et spécifications du Jeep Wrangler 2014
Pas moins de 7 versions différentes s'offrent aux acheteurs. À un peu plus de 20 000 $, le Jeep Wrangler Sport de base est tout ce qu'on attend d'un simple 4x4 avec toit souple amovible. À l'autre bout de l'échelle se trouve le Jeep Wrangler Unlimited Rubicon, qui coûte 34 595 $ avant les options.

Quelque part au milieu, à 33 795 $, le Jeep Wrangler 2014 se présente en version Unlimited Sahara 4x4. L'exemplaire que j'ai testé valait toutefois 45 360 $ en raison de ses nombreux extras, comme des sièges en cuir, un toit renforcé et une boîte automatique à 5 rapports.

Dans tous les cas, le moteur de service est le V6 Pentastar de 3,6 L qui développe 285 chevaux et 260 livres-pied de couple. La boîte manuelle à 6 rapports (que j'ai déjà essayée dans un Rubicon) ne rend pas le Wrangler plus explosif, mais elle est certainement plus plaisante que l'automatique.

Conduire le Jeep Wrangler Unlimited Sahara 4x4 2014
Oubliez les paisibles balades du dimanche avec ce véhicule! Si c'est ce que vous recherchez, tournez-vous plutôt vers le Cherokee ou le Grand Cherokee.

Bruyant, dérangeant, méchant et délinquant, le Jeep Wrangler Unlimited Sahara 4x4 2014 ne fait pas d'excuses et ne s'adresse pas à n'importe qui.

Comme me l'a rappelé un des abonnés à mon compte Twitter, on ne sait jamais vraiment dans quel angle se trouvent les roues tellement la direction est floue. Même quand on roule en ligne droite, il faut faire beaucoup de corrections avec le volant.

La boîte automatique travaille avec peine et coupe les jambes des 285 chevaux du V6, si bien que j'avais souvent l'impression que le Jeep Wrangler Unlimited Sahara 4x4 2014 pesait 2 000 livres de plus qu'en réalité. Comme VUS rapide, on a déjà vu bien mieux. Conçu pour escalader des montagnes, dévaler des pentes boueuses et traverser des dunes de sable avec aisance, il n'est clairement pas dans son élément sur l'autoroute. Le vacarme causé par le vent et les pneus à haute vitesse est une preuve de plus.

Côté consommation, je m'attendais à pire : mon Jeep Wrangler Unlimited Sahara 4x4 2014 a enregistré une moyenne de 13,5 L/100 km, soit à peine plus que le Jeep Cherokee que j'ai essayé une semaine auparavant.

Extérieur et intérieur du Jeep Wrangler Unlimited Sahara 4x4 2014
Je le répète : voilà l'authentique Jeep. Brut et coriace, il a toutes les allures du 4x4 tout-terrain ultime. Sa carrosserie n'est jamais aussi belle que lorsqu'elle est tachetée de boue et de feuilles mortes, mais on peut la rincer complètement ainsi que l'intérieur sans le moindre problème.

Le mot « raffinement » ne fait pas partie du vocabulaire du Jeep Wrangler Unlimited Sahara 4x4 2014. Les boutons et les molettes sont tous gros, tandis que la console et les poignées sont faites pour résister à de l'abus.

Ce que j'adore des Jeep, ce sont les petits détails cachés, comme ce minuscule décalque de Willys dans le coin inférieur droit du parebrise ou encore ce rappel de la silhouette sur les jantes. Jeep est fière de son héritage et les propriétaires le découvrent de plusieurs façons en cours de route.

Pour ce qui est de l'espace dans le Jeep Wrangler Unlimited Sahara 4x4 2014, je l'ai trouvé acceptable, bien que j'en aurais pris davantage au niveau des jambes à l'arrière. Les pieds de mon jeune garçon de 2 ans pressaient contre le siège du passager lorsqu'une autre personne s'installait confortablement à côté de moi. Enfin, le hayon à ouverture latérale facilite toujours le chargement.

Le Jeep Wrangler Unlimited Sahara 4x4 2014 et la concurrence
À mes yeux, le seul véritable concurrent du Jeep Wrangler est le Toyota FJ Cruiser, qui affiche sensiblement le même côté brut et rudimentaire. Le Land Rover LR2, lui, est tout simplement trop luxueux et sophistiqué pour qu'on le compare au Wrangler.

En définitive, si vous songez à explorer des chemins abandonnés ou à en défricher de nouveaux avec vos amis, treuil à l'appui, le Jeep Wrangler s'impose.

 

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