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Kia Forte Koup 2014 : premières impressions

Kia Forte Koup 2014 : premières impressions

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San Diego, Californie ― Tout le monde finit par devenir vieux, mais la jeunesse, elle, ne meurt jamais. Autrement dit, pendant que vous et moi gagnons de l'âge, une autre personne fête ses 20 ans. C'est pour ce genre d'acheteurs que Kia (et plusieurs autres compagnies) a créé des voitures comme la Forte Koup 2014.

Les petits coupés sont une espèce rare dont le but est d'offrir aux jeunes conducteurs une alternative abordable à la voiture sport. Afin de susciter davantage d'intérêt, Kia a profondément modernisé la Forte Koup pour en faire plus qu'un simple bolide amusant.

Le résultat est une Kia Forte Koup 2014 qui, en théorie, a ce qu'il faut pour voler des clients à la très populaire Honda Civic Si Coupé. Je la trouve vraiment accrocheuse et bien conçue, mais elle manque de dynamisme pour égaler la Civic Si, car son moteur turbo en option ne soulève pas de grandes passions au volant.

Qu'est-ce que la Kia Forte Koup?
Il s'agit d'une version à 2 portes de la berline compacte Forte. Elle a vu le jour en début de 2008 au même moment où Ford a lancé la Focus Coupé dans l'espoir de rivaliser avec la championne qu'est la Honda Civic Coupé.

Prix et spécifications de la Kia Forte Koup 2014
La version de base EX de la Kia Forte Koup 2014 se vend à partir de 20 995 $. Viennent ensuite la SX à 23 695 $ et la SX Luxe à 28 295 $.

La première renferme un moteur à 4 cylindres de 2,0 L qui développe 173 chevaux, tandis que les SX misent sur un moteur turbocompressé de 1,6 L qui produit 201 chevaux et 195 livres-pied de couple, exactement comme dans la Hyundai Veloster Turbo.

Les clients peuvent choisir entre une boîte manuelle et une automatique comptant 6 rapports chacune. Dépendamment de la version, le système FlexSteer multimode peut accompagner la direction à assistance électrique. Les freins emploient des disques aux 4 roues, ceux de la version SX étant un peu plus gros. De même, la suspension entièrement indépendante adopte des réglages plus fermes en version SX.

Conduire la Kia Forte Koup 2014
Comme c'était le cas avec la Kia Forte5 2014, je n'avais pas le temps d'essayer chacune des différentes configurations de la Kia Forte Koup 2014. J'ai donc décollé de Borrego Springs au volant d'une Forte Koup SX automatique.

Le moteur turbo à double admission de 1,6 L vole la vedette ici. Son décalage quasi inexistant se traduit par des accélérations rapides et sans hésitation accompagnées par un beau sifflement. Dès 1 750 tours/minute, tout le couple travaille pour pousser la voiture; de 5 000 à 6 000 tours/minute, il y a toutefois un bon creux avant que la puissance maximale ne soit atteinte. J'ai découvert que changer de rapport plus tôt améliore les sensations, comme avec une voiture turbocompressée classique.

En mode automatique, la boîte de vitesses de la Kia Forte Koup SX 2014 glisse d'un rapport à l'autre sans commettre de faux pas et elle réagit bien lors des rétrogradations. On peut aussi se servir des sélecteurs au volant (fragiles et beaucoup trop petits) pour la contrôler manuellement. En montée, ça va, mais quand on rétrograde, impossible de faire correspondre le régime du moteur avec le rapport choisi, de telle sorte que la boîte fonctionne davantage comme un frein moteur et gâche l'expérience de conduite sportive à laquelle on aurait droit.

De même, la direction de la Kia Forte Koup 2014 n'offre pas suffisamment de sensations pour en faire une authentique voiture sport compacte. Bizarrement, elle manque de mordant au centre, alors que la Forte5 n'a pas ce problème. Mes attentes étaient peut-être trop grandes... Heureusement, la direction s'alourdit joliment au fur et à mesure que l'on gagne de la vitesse, surtout avec le système FlexSteer en mode Sport.

Le comportement routier de la Kia Forte Koup 2014 m'a aussi laissé sur mon appétit. Pour un petit coupé, sa tenue de route est plus que bonne. Par contre, la voiture paraissait plus lourde que ses 1 390 kilos le laissent croire. Bref, la Forte Koup n'est pas aussi légère et agile qu'elle le devrait. Pire encore, elle ne se montre pas aussi vive que ses concurrentes.

Extérieur et intérieur de la Kia Forte Koup 2014
Évidemment, la Kia Forte Koup 2014 copie son style sur celui des autres modèles Forte, mais avec 2 portes en moins sur les côtés. Des phares au xénon et des feux arrière à DEL sont disponibles.

La version SX confère à la voiture une réelle prestance et même du caractère, notamment grâce à une calandre inférieure béante (pas juste une parure étant donné qu'elle abrite le refroidisseur intermédiaire du turbo), à un double échappement et à des jantes exclusives.

L'habitacle de la Kia Forte Koup 2014 est bien conçu, mais il manque un peu de couleur au goût de certains. La disposition et l'ergonomie égalent ou même surpassent la compétition. Toutes les versions comprennent de série des sièges avant chauffants; un volant chauffant est optionnel. La technologie Bluetooth et la radio satellite sont incluses dans chaque Forte Koup, tandis qu'un système de navigation, une sellerie de cuir, un coffre à gants réfrigéré et un bouton de démarrage apparaissent quelque part sur le menu.

L'espace est généreux pour un coupé, la banquette arrière pouvant accueillir des adultes et pas seulement des bagages. Les sièges, eux, s'avèrent confortables et fournissent un soutien adéquat.

La Kia Forte Koup 2014 et la concurrence
Tel que mentionné plus tôt, la Kia Forte Koup 2014 veut s'attaquer à la Honda Civic Si Coupé. On peut également parler de la Scion tC et de la Hyundai Elantra Coupé, mais Kia insiste pour dire que ses réglages plus sportifs placent la Forte Koup au même rang que la fameuse Si.

Oui, la Coréenne possède plus de commodités et génère plus de couple, mais sa grande rivale japonaise la bat dans presque tous les autres domaines. Optez pour la première si vous désirez en avoir plus pour votre argent ou encore pour la seconde si vous privilégiez plutôt l'agrément de conduite.
 

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