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KIA MAGENTIS 2001

KIA MAGENTIS 2001

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Île de Cheju, Corée du Sud -- « Kia embraye ! ». Ce slogan, qui titre une publication de la société Kia, illustre bien l'atmosphère du voyage auquel j'ai participé en septembre dernier, au pays du matin calme. Là-bas, on nous a présenté Kia comme une entreprise dynamique, qui remonte la pente après avoir failli disparaître; comme un partenaire de Hyundai, aussi. Car en décembre 1998, Hyundai a pris le contrôle de Kia, cédant ainsi aux pressions du gouvernement coréen et pour éviter une débâcle économique et sociale. Parce qu'il faut dire que Kia, c'est gros. Second constructeur coréen en importance derrière Hyundai, ses usines de Sohari et de Hwasung produisent plus d'un million de voitures et de camionnettes par année, sans oublier les 200 000 poids moyens et poids lourds qui sortent annuellement de l'usine de Kwangju. L'entreprise dispose de quatre centres de R&D et son personnel compte près de 30 000 employés, en Corée seulement.

L'usine de Hwasung, que nous avons visitée, produit une foule de modèles : Rio, Sportage, Sephia et plusieurs autres qui ne sont pas exportés ici. Depuis cet été, on y construit aussi la nouvelle berline Magentis qui, elle, le sera.