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Kia Rio Berline 2012 : premières impressions

Kia Rio Berline 2012 : premières impressions

Le gros luxe sur un petit budget Par ,

SCOTTSDALE, Arizona - Chaque fois que je conduis une nouvelle sous-compacte, leur évolution ne cesse de m’étonner. La Ford Fiesta, la Chevrolet Sonic, la Hyundai Accent ainsi que cette toute nouvelle Kia Rio 2012, se distinguent par le raffinement, la conduite et les équipements sophistiqués auxquels on s’attend des voitures plus grandes.

La Kia Rio 5 portes 2012 est arrivée sur le marché à la fin de 2011. Voici maintenant que c’est la berline qui attire l’attention, une attention bien méritée.

Kia Canada a choisi les vastes étendues de l’Arizona pour présenter son nouveau modèle aux médias. Après une nuit au rétrochic Hotel Valley Ho de Scottsdale, nous avons pris d’assaut autoroutes et chemins sinueux en montagne à bord de la Rio à quatre portes.

Kia Rio Berline 2012 vue 3/4 avant
La Kia Rio 5 portes 2012 est arrivée sur le marché à la fin de 2011. (Photo: Michel Deslauriers/Auto123.com)

La plus puissante de sa catégorie
On trouve sous le capot de la Rio le nouveau moteur que Kia partage avec Hyundai et qui équipe l’Accent 2012 et la Veloster 2012. Ce quatre-cylindres de 1,6 L inclut les plus récents dispositifs d’économie de carburant, comme l’injection directe. D’autres techniques sont également utilisées, comme une poulie de découplage de l’alternateur, une servodirection électrique ainsi qu’un système arrêt-redémarrage – ce dernier n’étant seulement offert qu’avec le modèle Rio LX Eco, disponible à une date ultérieure.

La Rio bénéficie de 138 chevaux et d’un couple de 123 lb-pi. Ce moteur grimpe lentement en régime, ne vous attendez pas à des performances grisantes même s’il est le plus puissant de la catégorie.

Nous avons essayé les deux boîtes de vitesses. La boîte manuelle à six rapports est précise, avec une course du levier relativement courte; la voiture semble néanmoins paresseuse en 2e et en 3e rapports, comme si la boîte ne parvient pas à exploiter le plein potentiel du moteur. Et la pédale d’embrayage de notre voiture d’essai grinche… un peu d’huile… Les six rapports de la boîte automatique sont mieux espacés.

Bonne économie d’essence
La Kia Rio automatique dispose du système Active Eco. En résumé, ce système adoucit la réactivité de l’accélérateur et les points de changement de rapports de la boîte sont modifiés afin de réduire davantage la consommation, au détriment toutefois d’un peu de performance. Durant l’essai, l’ordinateur de bord affiche une moyenne variant entre 6 et 7,5 L/100km. La cote de consommation sur l’autoroute grimpe à 4,9 L/100km pour toutes les versions de la Rio.

Un détail intéressant : lors des tests de consommation, on exige que le système visant à améliorer la consommation d’essence soit activé au démarrage. Le système Active Eco doit être activé manuellement, après le démarrage, à l’aide d’un bouton sur le tableau de bord. Son efficacité n’est donc pas calculée dans la cote de consommation d’essence officielle de la Kia Rio.

Kia Rio Berline 2012 moteur
La Rio est équipée d’un moteur à quatre cylindres de 1,6 L à injection directe, produisant 138 chevaux. (Photo: Michel Deslauriers/Auto123.com)