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Essai du Kia Soul EV 2020 : le tout électrique qui devient compétitif

Ces derniers mois ont été rythmés par l’arrivée de nombreux véhicules électriques sur le marché et Kia n’a vraiment pas raté la cible en laçant deux produits tout électriques. On a d’abord vu apparaître le Kia Niro EV, puis la deuxième génération électrifiée du Kia Soul. C’est sans trop de surprise qu’il fait beaucoup mieux que son prédécesseur, tout en arborant un style toujours aussi audacieux.

Du style et de l’écologie
Le Kia Soul EV est la preuve qu’un véhicule peut être respectueux de l’environnement tout en arborant un style audacieux et original. Ce style ne convient certes pas à tout le monde, mais il a le mérite de ne pas ressembler à celui d’autres petits multisegments présentement sur le marché.

Esthétiquement, le nouveau Soul est vraiment reconnaissable sur la route avec une forme qui ressemble, sans méchanceté, à celle d’une boîte de chaussure. Un grille-pain sur roues, si on veut. En fait, je crois que chaque personne peut voir ce qu’il veut en observant le style distinct du Kia Soul EV. Il est si particulier qu’il en est même devenu iconique pour le constructeur coréen.

Photo : D.Boshouwers

La version tout électrique se différencie de celle à moteur à essence par un faciès différent, un parechoc unique et une grille plus tapissée.

Ne cherchez pas le port de chargement sur les flancs du Soul EV — il faut regarder du côté du parechoc avant pour le trouver. Le petit VUS vert de Kia est tout aussi singulier à l’arrière avec l’absence de pots d’échappement et ses feux arrière en forme de barres lumineuses qui encerclent la fenêtre.

On retrouve, de série, des roues en alliage de 17 pouces, ainsi que des phares à DEL intégrés à l’avant. Ceux-ci viennent compléter le véhicule qui est livrable avec plusieurs couleurs éclatantes qui ajoutent à son unicité, soit en le rendant plus attirant ou plus horrifiant, selon les goûts.

À l’intérieur, la position des sièges est élevée, un peu comme on le voit souvent dans les VUS. L’apparence générale est tout de même un peu plus audacieuse que sur le modèle précédent, bien que l’on retrouve des plastiques durs dans l’habitacle ; je ne m’attendais pas à mieux, cependant. Mon véhicule d’essai était habillé d’un jaune/vert qui le rendait très, mais très facile à repérer dans un stationnement.

Photo : D.Boshouwers

L’intérieur
Les sièges avant sont chauffants de série, tout comme le volant. On peut opter pour des sièges refroidissant à l’avant ou encore chauffants à la deuxième rangée. Selon la version choisie, on retrouvera une sellerie en tissu ou en cuir.

Pour un habitacle inondé de lumière, un toit ouvrant est proposé de série avec la version EV Limited. Il s’agit là d’une belle fonctionnalité, car ça colle parfaitement avec son apparence un peu décalée.

Une des petites choses étranges que j’ai aimée dans le Soul, ce sont les haut-parleurs à réaction sonore. Ils clignotent au rythme de la musique et ça donne un aspect encore plus joyeux au Soul que je trouve vraiment sympathique.

Le Kia Soul EV est livré avec une tablette de bord de sept pouces. En option, un nouvel écran tactile d’infodivertissement de 10,25 pouces est livrable. Dans les deux versions, les applications Android Auto et Apple CarPlay sont incluses. L’écran devant le conducteur affiche les informations dont il a besoin, notamment sur le niveau de charge de la batterie ou encore sur les trajets précédents. Le système est facile à appréhender.

Photo : D.Boshouwers

On sera tous d’accord pour dire qu’un chargeur pour téléphone est utile, mais vraiment pas lorsqu’il est placé devant le levier de vitesse. Cette disposition non ergonomique est vraiment gênante. Heureusement, elle est facultative.

Juste au-dessus se trouvent deux prises de courant de 12 volts, ainsi que deux ports USB. Une chaîne audio à huit haut-parleurs est elle aussi incluse d’office.

Côté espace, bien que la batterie prenne un peu de place à l’arrière, la forme rectangulaire de la carrosserie rend la cabine plus spacieuse. Les passagers arrière ne sont pas confinés, tout comme le volume pour la marchandise qui est de 530 litres avec les sièges en place. Ce total augmente légèrement à 663 litres grâce au plancher derrière qui peut être baissé. Avec les sièges rabattus, on peut stocker jusqu’à 1735 litres de matériel dans le Soul EV 2020.

Sécurité
À l’instar du Soul non électrique, la version EV propose un système de surveillance des angles morts, un système de surveillance de la pression des pneus, les freins ABS et une alerte de perte d’attention du conducteur.

Le Soul EV propose aussi le contrôle actif de la voie qui permet de maintenir le véhicule centré, même dans les virages. Si vous vous aventurez sur des routes plus sinueuses ou circulez par mauvais temps, le système demandera au conducteur de reprendre le contrôle.

Photo : D.Boshouwers

Mécanique
Le Kia Soul EV profite des mêmes organes que ceux qui propulsent le Kia Niro EV. L’autonomie est d’ailleurs la même.

Le modèle précédent ne proposait qu’une batterie de 30 kWh. Cette fois, deux versions du Kia Soul EV 2020 sont livrables au Canada ; la version EV Premium, ainsi que la version EV Limited. Les deux sont alimentés par une batterie de 64 kWh. La puissance totale offerte avec la première variante est de 134 chevaux. Elle est de 201 chevaux avec la deuxième. L’autonomie des deux variantes est respectivement de 248 km et 383 km.
 
En ce qui concerne le système de recharge, il faudra compter 9 heures et 35 minutes pour récupérer l’énergie de la batterie de 64 kWh sur un poste de niveau 2. Il est possible d’utiliser une borne de recharge rapide ; il faudra qu’elle livre 50 kilowatts pour retrouver 80 % de la charge en 75 minutes, ou encore 100 kilowatts pour ce même 80 % en 54 minutes.

Photo : D.Boshouwers

Sur la route
J’avoue avoir été agréablement surpris par la conduite du Soul EV. On le sent réactif et maniable, et cela malgré le fait qu’il soit relativement lourd.

À mon sens, la direction manque un peu de fermeté, mais il ne faut pas non plus s’attendre à conduire un véhicule des plus sportifs. Je ne suis donc pas étonné de cela. Par contre, je pense que Kia pourrait faire beaucoup mieux pour qu’on ressente moins les imperfections de la route au volant du Soul EV.

Le Soul EV propose un freinage régénérateur à quatre modes différents qui se contrôlent via la palette de changement de vitesse. Le conducteur peut passer du mode « zéro », ce qui signifie qu’il n’y a pas de régénération et que la conduite s’apparente à celle d’une voiture traditionnelle à essence, jusqu’au dernier mode où la régénération est plus forte. Il est même possible de conduire avec une seule pédale, sans pour autant devoir jauger entre l’utilisation de l’accélérateur ou de la pédale de frein.

Photo : D.Boshouwers

Prix
Les prix commencent à 44 505 $ avec la version EV Premium et augmentent jusqu’à 53 505 $ pour la version EV Limited. Le Soul EV est donc un peu moins cher que le Niro EV dont le prix de départ est de 46 905 $.

Grâce aux deux moteurs offerts, dont un qui a considérablement amélioré les performances du véhicule, le Soul EV devient l’un des choix des plus attrayants du segment des véhicules électriques. Bien que l’on soit loin de la sportivité de certains VUS et que le confort soit un peu spartiate, le Soul fait bien le travail pour un véhicule tout électrique, en plus d’arborer un style innovant qui ne passe pas vraiment inaperçu.

Photo : D.Boshouwers

On aime

-    Son autonomie (avec la variante EV Limited)
-    Son style funky et unique
-    Bon espace intérieur
-    Volume de chargement

On aime moins

-    Son prix un peu élevé, surtout pour la version Limited
-    Autonomie acceptable uniquement avec la version Limited
-    Manque de puissance brute

La concurrence principale

Chevrolet Bolt
Kia Niro EV
Nissan LEAF +
Hyundai Kona Électrique

Photo : D.Boshouwers

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