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Lexus GS 350 AWD 2014 : essai routier

Lexus GS 350 AWD 2014 : essai routier

Une berline familiale de performance à la sauce japonaise Par ,

La Lexus GS 350 AWD 2014 nous aide à redécouvrir les joies de conduire. Tantôt agressive, tantôt calme, elle nous fait vivre toutes sortes de sensations. Honnêtement, je ne savais pas trop à quoi m'attendre avant de l'essayer et j'ai dû explorer ses limites avant de me rendre compte qu'il s'agit d'une berline de luxe axée sur la performance à la sauce japonaise, donc très différente des Allemandes et des Américaines. Elle est aussi bonne, peut-être même meilleure. Chose certaine, un essai s'impose si vous magasinez pour une nouvelle voiture.

Qu'est-ce que la Lexus GS?
En 2014, la Lexus GS est encore disponible à propulsion ou à transmission intégrale, de même qu'avec un V6 de 306 chevaux (GS 350) ou un système hybride de 338 chevaux (GS 450h). 

La GS 350 AWD est une berline intermédiaire de luxe qui propose divers ensembles d'options afin de plaire à un grand nombre d'acheteurs potentiels.

Prix et spécifications de la Lexus GS 350 AWD 2014
Offerte à partir de 54 900 $, la GS 350 AWD se positionne entre les 2 autres versions, soit la GS 350 RWD à 52 200 $ et la GS 450h à 64 900 $. Les options disponibles permettent toutefois d'augmenter son prix à 66 950 $ (excluant les frais de transport et de préparation). Mon modèle d'essai bien équipé valait 61 010 $. 

La liste des commodités de série de la Lexus GS 350 AWD 2014 est assez longue. Les ensembles Technologie et Technologie Plus ajoutent des extras comme une chaîne audio Mark Levinson à 17 haut-parleurs et un régulateur de vitesse adaptatif. Pour les sportifs, il y a bien sûr l'ensemble F Sport, qui se démarque notamment avec des éléments visuels distinctifs, de plus grandes jantes ainsi qu'une suspension variable adaptative à l'avant et à l'arrière.

Conduire la Lexus GS 350 AWD 2014
Comme je vous l'ai dit, je ne savais pas trop à quoi m'attendre. La puissance a augmenté de 53 chevaux, mais la GS 350 est tellement douce que je ne l'ai pas vraiment remarqué. Dépendamment de mon style de conduite, il m'arrivait parfois de sentir les changements de rapport, mais la plupart du temps, les accélérations étaient d'une fluidité impeccable. De même, bien assis dans le siège du conducteur à 16 réglages électriques, j'avais de la difficulté à apprécier le gain de maniabilité qu'offre la suspension adaptative en mode Sport+. 

Cela ne m'a pas empêché de pousser la Lexus GS 350 AWD 2014 à fond dans les courbes dès que j'en avais l'occasion. Peu importe l'état de la chaussée ou le motif de mon trajet, la voiture m'a toujours fait sourire. 

Extérieur et intérieur de la Lexus GS 350 AWD 2014
L'an dernier, la GS 350 AWD a adopté la fameuse calandre en sablier qui ornera tous les véhicules de Lexus à l'avenir. Elle a toutefois conservé son allure massive et rondelette, marquée par 4 grandes portières et un couvercle de coffre raccourci qui dissimule une aire de chargement étonnamment vaste.

À l'intérieur, on découvre des sièges avant très confortables; leurs réglages électriques sont tellement nombreux que c'est une bonne chose d'avoir une fonction de mémoire aussi incluse (trouver une position de conduite optimale prend une minute ou deux la première fois). Les places arrière procurent presque autant de confort, quoique les personnes de grande taille risquent de manquer un peu d'espace pour les jambes. J'ajouterais que le décor se prête admirablement bien à la détente, surtout avec la chaîne Mark Levinson (que l'on écoute la radio satellite ou des chansons stockées sur un appareil mobile).

La Lexus GS 350 AWD 2014 et la concurrence
La plus proche concurrente de la GS 350 AWD est sans doute la BMW 535i xDrive, mais n'oublions pas l'Audi A6, la Cadillac CTS, la Mercedes-Benz Classe E 4MATIC et l'Acura RLX SH-AWD. 

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