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Lexus IS 250 2014 : premières impressions

Lexus IS 250 2014 : premières impressions

Roulement de tambour... la toute nouvelle Lexus IS est arrivée! Par ,

Austin, Texas – Saviez-vous qu'il faut maintenir un contact visuel pendant 8,2 secondes pour qu'un coup de foudre se produise? Ce n'est pas moi qui le dis; je me fie à une étude. Or, quand j'ai aperçu les phares redessinés à DEL de la toute nouvelle Lexus IS 2014, je peux vous garantir que je suis tombée en amour plus vite que ça, genre en 5,7 secondes – le même temps que cette berline compacte de luxe prend pour accélérer de 0 à 60 mi/h (96 km/h) en version IS 350 AWD.

Look sexy
La nouvelle génération nous propose un design complètement repensé, autant à l'extérieur qu'à l'intérieur. Que je la regarde de face ou de derrière, elle a vraiment fière allure. La calandre saisissante et les feux très stylisés me font beaucoup d'effet.

La Lexus IS 2014 présente aussi un tout nouvel habitacle. À l'instar des années précédentes, cependant, le tableau de bord reste simple et convivial. Par ailleurs, diverses couleurs sont disponibles : le rouge de l'ensemble F SPORT donne à la voiture un look très sexy.

Une affaire de sensations
Le modèle sortant avait beaucoup de belles qualités, particulièrement au niveau de la relation entre le conducteur et la machine. La Lexus IS 2014 se veut encore meilleure. En abaissant l'assise des sièges d'environ 20 millimètres et en réduisant l'angle du volant de trois degrés, cette berline offre maintenant une nette sensation de voiture sport. Selon moi, il s'agit d'un autre pas dans la bonne direction.

Mêmes moteurs, nouveaux réglages
Encore une fois, les acheteurs pourront choisir entre un V6 de 2,5 L et un autre de 3,5 L. La puissance et le couple ne bougent pas : 204 chevaux et 185 livres-pied pour le premier; 306 chevaux et 277 livres-pied pour le second.

Moi qui suis une mordue de puissance, je m'attendais à une hausse. Quand j'ai demandé aux ingénieurs de la Lexus IS 2014 pourquoi rien n'avait changé à ce chapitre, ils m'ont répondu qu'avec les nouveaux réglages du moteur et l'échappement révisé, on sent la voiture plus fougueuse. Est-ce vraiment le cas? Chose certaine, j'affichais un grand sourire au volant.

F comme dans formidable
Munie de l'ensemble F SPORT, la Lexus IS 2014 se démarque joliment du lot et crée de très beaux moments sur la route. La calandre au design exclusif comprend une partie inférieure agrandie qui aspire davantage d'air frais vers le moteur, tandis que les écussons « F SPORT » et les jantes de 18 pouces inspirées de la supervoiture LFA confirment qu'il s'agit d'un modèle haute performance.

Bien sûr, les changements ne sont pas que d'ordre esthétique. La conduite s'améliore grâce à de nouveaux réglages de suspension, à un système d'amortissement variable aux quatre roues (en fonction des manœuvres au volant et des conditions routières) ainsi qu'à une direction assistée électrique à rapport d'engrenage variable.

Même en version de base IS 250, l'ensemble F SPORT procure une montagne de plaisir. La voiture démontre une belle énergie et un bon dynamisme, les sélecteurs de vitesses au volant rendant l'expérience encore plus stimulante et gratifiante.

Toujours et encore compacte
Un des reproches que j'adressais à l'ancienne génération concernait le manque d'espace intérieur. Malheureusement, les concepteurs de la Lexus IS 2014 ne m'ont pas vraiment écoutée. Par contre, on peut toujours asseoir quatre adultes sans trop entendre de plaintes.

En piste
Je suis triste de dire adieu à la boîte manuelle qui accompagnait la IS 250 à propulsion. Pour 2014, quel que soit le mode d'entraînement choisi, il faut se contenter d'une automatique à six rapports. En revanche, la version supérieure IS 350 AWD à transmission intégrale mise sur une boîte automatique à passage direct comptant huit rapports. Sur la piste, celle-ci m'a conquise par la rapidité et la fluidité de ses changements de rapport.

Mon verdict
Drôlement amusante avec son ensemble F SPORT et sa nouvelle suspension arrière à bras multiples, la Lexus IS 2014 inspire grandement confiance sur la route et se veut une magnifique partenaire de danse sur la piste. Voilà sans doute pourquoi les gens de la compagnie ont presque dû m'extraire de force de la voiture; je ne voulais plus m'en séparer!

Les prix de la Lexus IS 2014 seront annoncés d'ici sa mise en vente au mois de juin.
 

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