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Lexus NX 2015 : premières impressions

Lexus NX 2015 : premières impressions

Pas le multisegment le plus intéressant au monde Par ,

Whistler, Colombie-Britannique — Les constructeurs automobiles n'en ont que pour les multisegments compacts de luxe en ce moment. La preuve : en moins de 3 semaines, on voit arriver le Lincoln MKC, le Porsche Macan et le Lexus NX. L'enjeu est très gros, car ces véhicules risquent fort de devenir le modèle le plus vendu de leur marque respective.

Malgré cette pression intense qui se fait sentir à l'échelle mondiale, je suis sorti déçu de ma première expérience avec le Lexus NX 2015. Les routes et les paysages de la Colombie-Britannique sont à couper le souffle, en particulier la fameuse autoroute Sea-to-Sky, si bien que j'ai souvent oublié quel véhicule je conduisais au juste.

Qu'est-ce que le Lexus NX?
Le NX 2015, qui partage plusieurs composantes avec le Toyota RAV4 et la Lexus CT 200h, semble destiné à devenir la nouvelle grande vedette de Lexus même s'il n'est pas tout à fait à la hauteur de ce que cela implique. Le RX, un ancien utilitaire compact qui a pris du volume au fil des ans et qui jouit maintenant d'une excellente réputation, pourrait cannibaliser ses ventes au début, mais le prix inférieur du premier fera toute la différence en fin de compte.

L'idée est d'attirer les conducteurs de 35 à 45 ans qui recherchent un moyen efficace et polyvalent de voyager avec classe, possiblement pour transporter leur nouvelle progéniture.

Prix et spécifications du Lexus NX 2015
Attendez-vous à le voir apparaître chez les 37 concessionnaires Lexus du pays dès cet automne. Le NX devrait coûter entre 40 000 $ et 60 000 $, mais nous le saurons exactement à l'approche de sa mise en marché.

D'un côté, il y aura le Lexus NX 200t (6 niveaux d'équipement disponibles), alimenté par un moteur turbocompressé à 4 cylindres (une première chez Lexus) qui développe 235 chevaux et 258 livres-pied de couple via une boîte automatique à 6 rapports. De son côté, le NX 300h (une seule version tout équipée) combinera un moteur à 4 cylindres de 2,5 L à cycle Atkinson et un moteur électrique pour générer près de 200 chevaux avec l'aide d'une boîte à variation continue.

La transmission intégrale, incluse de série sur le modèle canadien, varie la répartition du couple entre les essieux de 100/0 à 50/50 dans le cas du NX 200t et de 100/0 à 60/40 dans le cas du NX 300h.

Conduire le Lexus NX 2015
Moi qui venais tout juste d'assister aux lancements médiatiques du MKC et du Macan, j'avais des attentes élevées à l'endroit du NX. Rappelons que son grand frère, le RX, est l'un des meilleurs de sa catégorie. Or, malgré ses bonnes qualités, le NX rate la cible et déçoit.

J'ai commencé par essayer le modèle hybride. Alors que plusieurs compagnies mettent l'accent sur la performance, Lexus semble faire le contraire. Le NX 300h m'a paru en arracher côté accélération, surtout en grimpant certaines sections de l'autoroute Sea-to-Sky. La boîte à variation continue a fait comme presque toutes les autres de son espèce, c'est-à-dire maintenir le régime du moteur très élevé. En somme, il manquait cette belle sensation de raffinement qu'on retrouve d'habitude chez Lexus.

Le NX 200t, lui, s'est beaucoup mieux débrouillé en grande partie grâce à la boîte automatique douce et rapide d'exécution. Son moteur turbo de 2,0 L, pas particulièrement puissant, a le mérite de produire de francs décollages en réagissant instantanément aux pressions sur la pédale de droite. Je le place au même rang que celui du MKC, mais une coche en-dessous des moteurs du BMW X3 et du Range Rover Evoque — bref, dans la moyenne.

C'est le même constat que je fais pour le comportement routier du Lexus NX 2015. La direction est bonne, les freins sont corrects et le roulement n'est pas aussi bien équilibré que celui du RX. Oubliez donc le plaisir et l'excitation au volant de ce petit multisegment.

Lexus propose 2 versions F Sport. Malheureusement pour moi, je n'ai eu droit qu'à un court essai de 5 minutes avec l'une d'entre elles, et ce, à basse vitesse. Je n'ai pas vraiment pu apprécier les sélecteurs de vitesses au volant ni la suspension sport. Au dire de la compagnie, ces versions représenteront un fort pourcentage des ventes du NX.

Extérieur et intérieur du Lexus NX 2015
Il ne pourrait pas y avoir un plus grand contraste entre la conduite du nouveau NX de Lexus et son design extérieur. Ce dernier présente une foule de lignes et de détails spectaculaires, à commencer par la calandre en sablier, dont la forme se répète subtilement à l'arrière. Inspirés d'une moto, les feux de jour à DEL en forme de L (semblables à ceux de la IS et de la RC) sont très branchés et avant-gardistes.

Les ailes musclées du Lexus NX 2015 plairont immanquablement aux hommes, tandis que les poignées de portes illuminées attireront les dames. Bon, peut-être que je tombe dans le piège des stéréotypes — désolé. Je vais simplement ajouter que le parechoc avant d'allure plus agressive des versions F Sport fait une méchante différente.

L'habitacle du NX est selon moi sa plus grande force. Le tableau de bord est moderne, bien conçu et généralement convivial. Je ne peux cependant en dire autant de la commande Remote Touch de nouvelle génération, qui remplace l'espèce de souris par un pavé tactile. J'aurai besoin de plus de temps pour m'y habituer.

Enfin, les sièges procurent énormément de soutien et de confort, beaucoup plus en fait que ceux du MKC. Encore une fois, les versions F Sport se démarquent en offrant des sièges exclusifs qu'on voudrait ne jamais quitter. L'aire de chargement est généreuse, mais je ne crois pas qu'on puisse y ranger autant de sacs de golf (4) que Lexus nous le promet.

Le Lexus NX 2015 et la concurrence
Le NX fait face à une légion de concurrents féroces dont le Mercedes-Benz GLK, l'Audi Q5, le BMW X3, l'Infiniti QX50, le Range Rover Evoque, le Lincoln MKC et le Porsche Macan. Les Allemands sont très solides et 2 d'entre eux (GLK et Q5) profiteront bientôt d'une refonte.

Je m'attendais à ce que le NX soit le petit frère amusant du grand RX, mais ce n'est pas le cas. Donnons-lui quand même une 2e chance de se faire valoir lors d'un essai routier complet d'une semaine.

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