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Jeep Compass 2015 : premières impressions

Jeep Compass 2015 : premières impressions

L'enfant malaimé de Jeep a-t-il encore sa place? Par ,

Quand on entend le mot « Jeep », on pense surtout à un Wrangler dans des sentiers boueux et escarpés, pas à un clone de la défunte Dodge Caliber qui met davantage l'accent sur l'économie d'essence que les capacités hors route.

Voilà ce qu'est malheureusement le Jeep Compass, ce VUS malaimé qui ose arborer l'emblème « Trail Rated ». Pourtant, il n'est pas si mauvais que ça.

Qu'est-ce que le Jeep Compass?
Exclusivement à 4 cylindres, le Compass est le plus petit utilitaire de la gamme. Il a beaucoup de points en commun avec le Patriot, qui adopte cependant une silhouette plus carrée, et avec la vieille Caliber.

Le Compass est disponible à 2 ou à 4 roues motrices, avec une boîte manuelle à 5 rapports, une automatique à 6 rapports ou une autre à variation continue. Pas aussi luxueux que le Grand Cherokee ni aussi aventureux que le Wrangler, il figure parmi les VUS les plus abordables au pays : 18 995 $ pour le modèle de base Sport 4x2, 22 295 $ pour l'équivalent 4x4 et 30 690 $ pour un modèle Limited tout équipé.

Conduire le Jeep Compass 2015
Pour 2015, le Jeep Compass reprend les mêmes mécaniques qu'en 2014, soit un moteur de 2,0 L qui génère 158 chevaux et 141 livres-pied de couple ainsi qu'un autre de 2,4 L qui développe 172 chevaux et 165 livres-pied de couple.

Au centre d'essai de Chrysler à Chelsea, dans le Michigan, j'ai fait l'essai d'un Jeep Compass Limited 2015 sur l'une des plus longues boucles du site. Bosses, trous et ornières se trouvaient au menu.

Je dois avouer que le Compass n'est pas amusant à conduire. Son moteur de 2,4 L a une certaine fougue, mais il ne soulève aucune passion.

Le confort de roulement est ordinaire et la tenue de route reflète bien l'ingénierie d'un VUS conçu il y a près de 10 ans. Le Compass montre des signes de vieillesse avancée; il n'est pas aussi doux ni agile que d'autres concurrents plus modernes. En revanche, la fiabilité est au rendez-vous, car les gens de Chrysler ont corrigé les lacunes de sa plateforme au fil des ans.

Bref, les personnes qui recherchent un utilitaire compact à vocation urbaine et à petit prix ne seront pas vraiment charmées par la conduite de ce Jeep, mais elles en auront certainement pour leur argent.

Extérieur et intérieur du Jeep Compass 2015
La force du Compass est en effet son équipement de série : jantes en alliage de 16 pouces, feux antibrouillard, système de surveillance de la pression des pneus, etc. Bien que l'air conditionné soit optionnel en version de base et que la finition intérieure soit encore un peu bon marché, le Compass rivalise avec les produits de Hyundai en termes de commodités pour le prix.

En version North (26 140 $), le climatiseur est inclus de série au même titre que l'accès sans clé, les serrures électriques et les vitres électriques. Jeep insiste également sur les nouveaux ensembles Altitude et Haute Altitude (disponibles avec les Compass Sport et North), qui rehaussent encore plus l'équipement offert. Autrement dit, si vous recherchez certaines options en particulier, c'est une bonne façon de les avoir en sauvant un peu d'argent.

Le Jeep Compass 2015 et la concurrence
Le marché des petits VUS et multisegments déborde de modèles. Jeep fait partie de ces compagnies qui en offrent plusieurs et qui rivalisent donc avec elles-mêmes (le Compass doit d'abord se démarquer du Patriot et du tout nouveau Renegade avant d'affronter la concurrence).

Les plus proches alternatives incluent la Fiat 500L, le Chevrolet Trax, le Honda CR-V, le Hyundai Tucson, le Kia Sportage, le Mitsubishi RVR, le Subaru XV Crosstrek et le Toyota RAV4.
 
Jeep Compass 2015
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