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LEXUS SC 430 2002

LEXUS SC 430 2002

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LE JOYAU DE LEXUS
L'an 2000 aura été la plus fertile année de Lexus en 10 ans d'existence. La division de luxe de Toyota a, en effet, présenté trois nouveaux modèles en six mois, renouvelant ainsi d'un coup la moitié de sa gamme. Après l'imposante LS 430 et la nouvelle IS 300 — l'anti BMW — voici la SC 430, un cabriolet 2+2 qui se vend 84 000 $ depuis le mois de mars.

La SC 430 a, dès le départ, été conçue comme un cabriolet, et non pas tel un coupé dont on aurait scalpé le toit. L'état-major de Lexus ne cache pas s'être fixé la Jaguar XK8 comme étalon à égaler, voire à surpasser. Yasushi Nakagawa, l'ingénieur en chef, confesse aussi qu'il ne traverserait pas le pays sur la banquette arrière de la SC 430. « Mais elle est pratique pour les bagages », dit-il.

La SC 430 possède deux caractéristiques dont l'équipe de Lexus est particulièrement fière : son toit en aluminium rétractable et son système de son Mark Levinson. Le patron de Levinson et M. Nakagawa se sont mis d'accord pour créer un système de son pour cabriolet qui serait rien de moins que parfait. Force est d'admettre qu'ils y sont parvenus. Le secret tient dans un égaliseur breveté qui travaille différemment selon que le toit est baissé ou relevé. Ce fameux toit « n'est pas compliqué du tout », dit Pat Dupuis, responsable de la formation auprès des concessionnaires : il suffit d'enfoncer un bouton, et le ballet métallique débute.