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Lincoln MKZ 2013 : essai routier

Lincoln MKZ 2013 : essai routier

Un désir de provoquer Par ,

L'effort est la clé du succès. Investir du temps et de l'énergie dans un projet est le seul moyen pour qu'il réussisse. Or, l'inverse peut se produire quand on décide d'en faire trop.

Plusieurs compagnies automobiles utilisent actuellement tout leur pouvoir de design et de marketing afin de se hisser au sommet. C'est le cas de Lincoln, qui a pris le taureau par les cornes dans l'espoir d'augmenter ses ventes.

La nouvelle Lincoln MKZ 2013 représente une tentative très audacieuse de se démarquer dans le segment des berlines de luxe compactes et intermédiaires. J'aime de plus en plus son look et j'ai très peu de reproches à formuler à la voiture en général. En fait, son plus gros handicap est le nom de la marque.

Qu'est-ce que la Lincoln MKZ?
La MKZ se veut la berline de luxe d'entrée de gamme de Ford. Partageant plusieurs éléments avec l'excellente Fusion, elle vise à démocratiser le cachet de Lincoln.

Lancée en 2006 (sous l'appellation Zephyr), la MKZ n'a jamais connu un franc succès au fil des ans. La compagnie bientôt centenaire peine à attirer les jeunes consommateurs branchés, qui demeurent attirés par les produits allemands et plus récemment par Cadillac.

Prix et spécifications de la Lincoln MKZ 2013
La Lincoln MKZ 2013 se vend à partir de 37 100 $. Elle renferme le superbe moteur EcoBoost turbocompressé de 2,0 L de Ford, qui achemine 240 chevaux et 270 livres-pied de couple aux roues avant par le biais d'une automatique à 6 rapports.

Fait intéressant, la version hybride de la Lincoln MKZ 2013 affiche le même prix de départ. Elle exploite un 4-cylindres à cycle Atkinson de 2,0 L et un moteur électrique à aimant permanent pour générer une puissance nette de 188 chevaux, le tout via une boîte automatique à variation continue.

Au haut de la gamme, on retrouve la Lincoln MKZ 2013 à transmission intégrale, qui coûte 41 295 $ et possède un V6 de 3,7 L développant 300 chevaux.

J'ai testé une Lincoln MKZ EcoBoost 2013 à traction munie du groupe d'équipement Ultra (3 350 $), d'une carrosserie Blanc platine (600 $), d'un toit panoramique rétractable (3 450 $) et de jantes en alliage polies de 19 pouces (1 150 $). Elle valait au total 47 678 $.

Conduire la Lincoln MKZ 2013
La Lincoln MKZ 2013 n'essaie clairement pas de s'attaquer aux berlines de luxe d'entrée de gamme les plus sportives sur le marché; elle veut simplement offrir une conduite douce, confortable et dynamique en ville comme en dehors. C'est réussi... même si ça ne joue pas en sa faveur, selon moi.

Le moteur EcoBoost recèle beaucoup de potentiel et il livre amplement la marchandise avec la Lincoln MKZ 2013. L'absence de décalage du turbo et le judicieux calibrage de la boîte automatique rendent la voiture facile à conduire, à défaut d'exciter. Les accélérations sont vives, mais trop tranquilles, vous comprenez?

Idem pour le roulement. En fait, j'ai bien peu de choses à dire sur le comportement de la suspension indépendante de la MKZ. Grâce à un amortissement actif, à une servodirection électronique et à un système d'atténuation du bruit, l'habitacle de la Lincoln MKZ 2013 demeure très silencieux et décontracté. Rien, à part les chaussées les plus accidentées, ne vient perturber la quiétude des occupants. Cette berline est fantastique pour affronter le train-train quotidien.

Bref, la Lincoln MKZ 2013 est loin d'être la voiture la plus stimulante à conduire, mais elle exécute bien ce qu'on attend d'elle.

Extérieur et intérieur de la Lincoln MKZ 2013
Le design de la Lincoln MKZ 2013 est l'aspect dont tous les journalistes automobiles voulaient parler lors du lancement de son prototype au Salon de l'auto de Détroit 2012. Malgré des commentaires pas toujours positifs, Lincoln n'a pas cru bon de modifier sa ligne de toit controversée.

Au début, pour être honnête, je pensais que Lincoln allait replonger dans la sombre période qui nous a donné l'horrible multisegment MKT, mais petit à petit, j'ai commencé à l'apprécier. Les porte-à-faux équilibrés me plaisent, tout comme le derrière qui imite un hayon. En choisissant les bonnes jantes et la bonne peinture (comme dans le cas de mon modèle d'essai), le léger manque de cohérence de la silhouette s'estompe et une impression favorable s'installe.

Le toit panoramique rétractable paraît bien sur les photos de la Lincoln MKZ 2013, mais quand on l'ouvre entièrement, il assombrit une grande partie de la lunette arrière, rendant ainsi la visibilité encore plus médiocre. Personnellement, je sauverais l'argent pour m'acheter une paire de divans neufs.

L'habitacle provoque lui aussi des réactions mitigées. Les matériaux sont de qualité et la finition impressionne; toutefois, je n'aime pas l'allure mondaine du tableau de bord. Je comprends que les designers recherchaient l'élégance, mais ils ont un peu exagéré avec le bouton de sélection des vitesses.

La Lincoln MKZ 2013 traite généralement bien ses passagers en termes de confort et d'espace. Seule exception : le dégagement pour la tête aux places arrière. Il faut toujours faire gaffe en entrant et en sortant de la voiture pour ne pas se cogner la tête sur le cadre de porte ou le plafond.

La Lincoln MKZ 2013 et la concurrence
Dans une arène où les combattantes se livrent une guerre sans merci, la Lincoln MKZ 2013 joue un peu trop la carte de la douceur. En effet, quand on a devant soi une BMW Série 3, une Audi A4, une Mercedes-Benz Classe C, une Infiniti Q50 et une Lexus IS, pourquoi devrait-on s'attarder à Lincoln?

Parce qu'on désire provoquer, peut-être.
 

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