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MAZDA MILLENIA s

MAZDA MILLENIA s

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La Millenia S, la Mazda inconnue
S'il y a un modèle de Mazda qui est grandement inconnu, c'est bien la Millenia S, une berline de luxe très confortable mue par un incroyable petit V6 2,3 litres suralimenté qui, grâce à son principe Miller (cinq temps au lieu de quatre) et son compresseur mécanique développe quelque 210 chevaux. Malheureusement, le temps commence à faire son ?uvre sur cette belle voiture. En effet, comparativement à la concurrence, la Millenia accuse de l'âge et cela commence à paraître. Mais, si l'on regarde le beau côté des choses, la Millenia S a été légèrement redessinée pour 2001 et, surtout de l'avant, on peut y reconnaître des airs de famille avec le restant de la lignée de la marque.

Dans le passé, Mazda croyait rejoindre les autres constructeurs japonais dans le développement d'une lignée de voitures de luxe tout comme Toyota l'a fait avec Lexus et Nissan avec Infiniti. Le projet avait retenu le nom d'Amati pour la gamme. Mais il ne vit jamais le jour. Néanmoins, Mazda a tenu à créer une voiture de luxe et l'a baptisée Millenia. Elle remplace aujourd'hui l'ancienne 929 à propulsion arrière.

La Millenia S est une voiture à traction avant qui procure de bonnes accélérations (qui pourraient être plus excitantes) et des reprises confortables même si le moteur n'est pas un V8. L'intérieur est bien aménagé et, naturellement, bien fini. D'un côté négatif, on pourrait se plaindre du petit moteur Miller qui devient bruyant en certaines circonstances, ce que les acheteurs de voitures de luxe ne recherchent pas nécessairement (quoique, personnellement, j'aimais bien entendre le chant du compresseur mécanique à l'effort). La seule transmission disponible est une boîte automatique à quatre rapports alors que bien des concurrentes ont déjà adopté une version à cinq rapports. Partiellement basée sur une plate-forme de 626, la Millenia S propose une bonne tenue de route et une tenue de cap solide malgré une certaine souplesse de la suspension. Mais sur les autoroutes, j'en ai bien aimé le confort à haute vitesse malgré les restrictions du climat. Ma voiture d'essai était équipée de pneus d'hiver Pirelli qui se sont avérés utiles sur la neige et la glace.