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Mercedes-AMG GT S 2016 : premières impressions

Mercedes-AMG GT S 2016 : premières impressions

Respectez-la et elle vous récompensera Par ,

Je ne sais pas combien il existe de jurons en français, mais je sais que les conducteurs qui exploitent leur nouvelle Mercedes-AMG GT S 2016 comme il se doit sur une piste comme celle du Canadian Tire Motorsports Park (alias Mosport), en Ontario, vont tous les utiliser avant la fin de la séance.

Quelques raisons de sacrer...
Très peu de constructeurs automobiles maîtrisent vraiment l'art de créer de beaux sons d’échappement, mais AMG en est certainement un. Rétrogradez juste avant un virage ou appuyez à fond pour en sortir et le V8 biturbo de 4,0 litres, qui développe 500 chevaux, remplira le cockpit d'un lourd et profond grognement accentué par une succession de crépitements et d'explosions alors que la boîte de vitesses et le limiteur de régime font ce qu'ils font de mieux. Parfois, j'avais carrément l'impression d'écouter la finale d'un spectacle de feux d'artifice de calibre mondial.

Ensuite, il y a l'accélération. Avec les sélecteurs au volant, on passe au rapport supérieur en un battement de paupière et rien ne vient interrompre la prodigieuse poussée qui nous fait avaler une vaste étendue d'asphalte. Les sprints avec la pédale au plancher sont d'une violence enivrante, tellement qu'on ne peut s'empêcher de blasphémer à plusieurs reprises dans le creux de notre casque. Les changements de rapport rapides comme l'éclair, le demi-millier de chevaux, presque autant de livres-pied de couple ainsi que le gabarit léger de la voiture contribuent tous à l'incroyable sensation de vitesse qu'elle nous procure.

100 % AMG
La GT S est produite entièrement par AMG. En travaillant sur l'ingénierie de A à Z au lieu d'améliorer une Mercedes déjà existante, la compagnie a pu déterminer le poids qu'elle voulait et ne rien compromettre pour arriver au résultat qu'elle espérait. Cette machine tourne, freine, dérape et réagit aux transferts de poids de manière totalement instantanée. 

La direction de la Mercedes-AMG GT S 2016 est lourde et stable, mais son ratio fait en sorte que même de petits mouvements du volant font grandement changer la trajectoire de la voiture. La communication entre la route et le pilote est excellente et on sent parfaitement comment est répartie la masse. Rien à voir avec une berline de tous les jours...

Respect = récompense
Conduire la Mercedes-AMG GT S 2016 à fond s'avère très stimulant et gratifiant, mais il faut lui accorder toute notre attention et tout notre respect. Les amortisseurs, l'antidérapage, la boîte de vitesses, l'accélérateur et même la direction ont différents stades entre lesquels on peut alterner; tantôt on effectue une belle balade du dimanche, tantôt on botte le derrière d'une Aston Martin au virage 4. Le châssis a été développé, testé et peaufiné sans le moindre compromis pour que tout se déroule à vitesse grand V, alors il n'aime pas la négligence ni la nonchalance au volant. 

Il incombe donc au pilote plus qu'à la voiture de démontrer une finesse et une précision de haut niveau afin de compléter des tours rapides en piste. Les réglages de cette Mercedes-AMG sont fermes et on ne peut les adoucir que légèrement à l'aide des contrôles électroniques. C'est d'autant plus vrai en version S, dotée d'une suspension encore plus rigide que celle de la GT régulière. 

Les adeptes de course automobile ou de journées de roulage en piste se sentiront très à l'aise dans la Mercedes-AMG GT S 2016, tandis que les moins expérimentés devraient perfectionner leurs aptitudes et se familiariser davantage avant d'exploiter tout le potentiel de performance de cette bête.

Jouer avec le feu
Conduire une Mercedes-AMG GT S 2016, c'est comme tirer avec une arme de précision : le résultat dépend du doigté de celui qui la manipule. Une fois qu'on relaxe, qu'on respire et qu'on prend confiance, on peut atteindre n'importe quelle cible en plein cœur et de plein fouet. Viser le point de corde? Ça devient un jeu d'enfant!

La GT S n'est pas une voiture qui offre un accès illimité à ses compétences au premier contact. Elle fera des siennes si on la pousse trop à fond et il faut travailler pour que sa conduite de performance ne nous intimide pas. Toutefois, passez du temps de qualité avec elle sur un circuit fermé et je vous garantis qu'elle vous fendra le sourire jusqu'aux oreilles et vous arrachera plusieurs jurons de bonheur à chaque virage.

Une Mercedes-AMG GT S ou autre chose?
Ce ne sont pas les alternatives intéressantes qui manquent dans l'arène des voitures de performance où évolue la Mercedes-AMG GT S 2016. La Porsche 911 est plus tendre, plus décontractée et plus facile à conduire en ville, sauf qu'une version de puissance comparable à la GT S coûte environ 22 000 $ de plus. La Jaguar F-Type R affiche un look plus sensas, génère 50 chevaux de plus, est aussi brutale et bruyante que la GT S et se vend pour 40 000 $ de moins. 

N'oublions pas la Chevrolet Corvette Stingray, une véritable aubaine pour la moitié du prix de sa rivale allemande. Elle est disponible avec une foule d'accessoires de performance, développe presque autant de puissance et fait vivre à peu près le même genre de sensations.

Bref, si vous recherchez une voiture sport biplace qui a été construite dans un but précis et qui excelle sur les circuits, avec un gros moteur puissant et bruyant de même que le charme d'un hot rod, ne manquez pas de faire l'essai routier de la Mercedes-AMG GT S 2016. Elle arrivera bientôt sur le marché à partir d'environ 150 000 $.

 

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