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Mercedes-Benz C 350 Coupé 2012 : essai routier

Mercedes-Benz C 350 Coupé 2012 : essai routier

L'alternative Par ,

Le coupé BMW de Série 3 jouit sans doute d'une plus grande notoriété que le coupé C 350 de Mercedes-Benz, mais cela ne veut pas nécessairement dire qu'il est meilleur. Ces deux bolides allemands à deux portes ont beaucoup de points en commun, bien qu'ils affichent un caractère distinct qui permet à leurs propriétaires d'intensifier le débat.

Nouveauté pour 2012
Le coupé de Classe C s'ajoute à la gamme de Mercedes-Benz pour l'année-modèle 2012. Trois moteurs figurent au menu, allant du quatre-cylindres turbocompressé de 1,8 L (201 chevaux) de la C 250 Coupé au redoutable V8 de 6,2 L (451 chevaux) de la C 63 AMG. La C 350 que j'ai testée employait un V6 atmosphérique de 3,5 L développant 302 chevaux à 6 500 tours/minute et un couple de 273 livres-pied à 3 500 tours/minute.

La seule boîte de vitesses disponible s'avère une automatique à sept rapports que la compagnie appelle 7G-TRONIC PLUS. Dieu merci, elle achemine la puissance du moteur aux roues arrière... à moins bien sûr d'opter pour la transmission intégrale 4MATIC. J'aime beaucoup cette dernière, mais elle ne m'aurait pas vraiment servi lors de ma semaine d'essai, marquée par un temps chaud et sec. Je n'ai pas éprouvé le moindre problème d'adhérence.

Fougue surprenante
Avec une telle cavalerie et pas moins de sept rapports pour les contrôler, la Mercedes-Benz C 350 Coupé 2012 m'a surpris par sa force d'accélération, surtout pour une machine qui pèse 1 615 kilogrammes (3 553 livres). Bon, évidemment, j'ai déjà vu des voitures sport de luxe plus corpulentes que celle-ci.

Le constructeur a mis l'accent sur la performance autant en ligne droite que dans les virages. Après un feu rouge, la C 350 décolle généralement en deuxième vitesse et accélère de façon convaincante. Si l'on écrase la pédale au plancher, elle glisse instantanément en première pour livrer un départ canon.

Sa férocité demeure au rendez-vous d'un changement de rapport à l'autre, si bien que Mercedes-Benz annonce des sprints de 0 à 100 km/h en six secondes. Rien ne me permet d'en douter.

Mode Sport
Le coupé C 350 2012 se veut un remarquable mélange de luxe et de sportivité. Merci à sa suspension adaptative Agility Control et à son mode Sport, qui raffermit les amortisseurs pour maximiser la tenue de route. Le reste du temps, la suspension ne cesse de s'ajuster aux conditions routières afin de nous faire vivre le meilleur des deux mondes - confort et agilité.

Personnellement, j'ai oublié le mode Sport et recherché toute la douceur dont la C 350 sait faire preuve. Confortable et accommodante, elle permet quand même de s'amuser lorsque la chaussée s'y prête. De plus, même sans le mode Sport, la bête se montre très rapide et stable dans les courbes. En cours de route, le bruit reste minime tant et aussi longtemps qu'on ne sollicite pas le moteur à fond.

Au volant
Premier constat en entrant dans la voiture : les sièges se trouvent très bas. La haute ceinture de caisse accentue cette impression - on croirait être assis dans une grosse baignoire. Néanmoins, l'habitacle séduit par son confort, sa finition et son style. Il faut passer un certain temps au volant pour bien apprécier le travail des designers de Mercedes-Benz, sans parler du soutien que procurent les magnifiques sièges en cuir.

Dommage que les deux passagers arrière ne jouissent pas du même traitement. En effet, l'accès pose problème et les personnes de grande taille se plaindront d'un manque de dégagement pour la tête... et les jambes si les baquets avant ne sont pas avancés. Mieux vaut y asseoir des enfants seulement. D'un autre côté, le toit ouvrant panoramique garde l'intérieur clair et aéré.

La C 350 Coupé en bref
Le coupé BMW de Série 3 fait figure de référence et de grande vedette depuis de nombreuses années. Sa suprématie n'est pas sur le point de disparaître, mais on sait maintenant qu'il existe une alternative de choix.

La Mercedes-Benz C 350 Coupé 2012 revendique plusieurs des attributs de sa rivale domestique tout en présentant une image un peu différente, pour ne pas dire plus prestigieuse. Ne manquez surtout pas de l'essayer avant de migrer instinctivement vers un concessionnaire BMW.
 
 

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