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Mercedes-Benz Classe A F-Cell 2005

Mercedes-Benz Classe A F-Cell 2005

La Classe A à pile à combustible est-elle un présage des temps à venir? Par ,

La Classe A à pile à combustible est-elle un présage des temps à venir?

J'ai eu l'occasion de tester la Classe A à pile à combustible lors du symposium «Impact on America» de DaimlerChrysler, tenu à Washington en mai dernier. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
Est-ce que la technologie de l'hydrogène, à savoir les piles à combustible, fera bel et bien partie un jour du mode de vie des automobilistes? Voilà une question qui a été posée à de nombreuses reprises par les défenseurs de l'environnement, dans l'espoir que cette technologie n'émettant que de la vapeur d'eau se généralisera sur toutes les routes et autoroutes du monde entier.

Mercedes-Benz est peut-être un pas en avance sur tout le monde. En effet, la compagnie fait rouler six voitures de Classe A alimentées par pile à combustible («F-Cell») sur les routes de Singapour depuis un an. Elles font partie d'une flotte de 60 véhicules déployés en Europe, au Japon et aux États-Unis, et les premières indications sont qu'elles résistent très bien à un usage quotidien sous une chaleur et une humidité intenses.

Il s'agit d'une bonne nouvelle pour moi, puisque j'ai eu l'occasion de tester une de ces automobiles à pile à combustible lors du symposium «Impact on America» de DaimlerChrysler, tenu à Washington en mai
Son accélération est adéquate pour atteindre rapidement - et dépasser - les 100 km/h, mais elle ne sera jamais déchirante. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
dernier. L'essai s'est déroulé sur un circuit routier improvisé dans le stationnement du stade FedEx Field, et laissez-moi vous dire que j'ai bien apprécié mon expérience. Même si je n'ai pu la tester à fond, la Classe A FCV mise à ma disposition s'est avérée une petite sous-compacte attachante, offrant une conduite confortable, un intérieur spacieux et une accélération surprenante au départ.

Quand je dis surprenante, je ne veux pas dire prodigieuse - du moins, pas comme un puissant V8. Cette voiture m'a plutôt fait penser à d'autres modèles écolos que j'ai essayés au cours des dernières années, de la Ford Focus FCV à des hybrides comme la Honda Civic Hybrid et la smart fortwo turbodiesel de 800 cc. Son accélération est adéquate pour atteindre rapidement - et dépasser - les 100 km/h, mais elle ne sera jamais déchirante comme les bolides de performance.

La performance de la Classe A FCV en fait un moyen de transport très approprié sur une base quotidienne et, à l'instar des hybrides essence-électricité, son moteur n'a pas besoin d'être branché. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
Vous voulez les chiffres exacts? D'accord. Le moteur électrique a un rendement de 65 kW, ce qui lui permet de propulser la voiture de zéro à 100 km/h en 16 secondes environ, soit trois ou quatre secondes de moins que la fortwo, avant d'atteindre une vitesse de pointe de 140 km/h. Comme on peut le voir, cette performance fait de la Classe A FCV un moyen de transport très approprié sur une base quotidienne et, à l'instar des hybrides essence-électricité, son moteur n'a pas besoin d'être branché afin que ses batteries se rechargent; cette tâche est assumée par le système de pile à combustible.

La Classe A est surnaturellement silencieuse et la distribution de la puissance s'effectue tout en douceur. Par surcroît, elle est une aussi bonne compagne de route que j'aurais pu le souhaiter. Cela s'explique en grande partie par son habitacle relativement conventionnel, du moins selon les standards de la compagnie. Mercedes-Benz Canada n'importe pas encore cette voiture, ce qui est dommage parce que je crois qu'elle connaîtrait beaucoup de succès ici. Elle affiche probablement l'une des meilleures optimisations de l'espace dans toute l'industrie, offrant plus de dégagement pour les jambes à l'avant et à l'arrière que plusieurs voitures deux fois plus grandes ainsi qu'une aire de chargement très spacieuse et accessible via un grand hayon.