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Mercedes-Benz Classe SL 550 2013 : premières impressions

Mercedes-Benz Classe SL 550 2013 : premières impressions

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MARBELLA, Espagne - En 1954, Mercedes-Benz a lancé une véritable grenade automobile avec sa 300SL (SL pour « super leicht » ou super légère), célèbre pour ses fameuses portes-papillon. La voiture de série la plus rapide de son époque, et dérivée en quelque sorte d'une voiture de course à succès, la version roadster a fait ses débuts en 1957, et l'histoire de la SL décapotable a commencé.

Mercedes-Benz Classe SL 550 2013

Pendant près de 60 ans, la Classe SL a marié l'élégance et le confort aux performances stupéfiantes, et de nombreuses figures connues se sont glissées derrière son volant, dont Pierre Elliott Trudeau, Lady Di, Frank Sinatra et Grace Kelly.

Aujourd'hui, la 6e génération de la vénérable machine s'apprête à monter sur scène, et la question se pose : la SL est-elle toujours la décapotable incontournable de son époque?

Eh bien, ayant tout juste fait l'essai du véhicule, je peux vous annoncer haut et fort que oui!

La nouvelle Mercedes-Benz SL 550 2013 (la SL 500 en Europe) a comblé toutes mes attentes et davantage. Le confort et le style priment toujours, mais la nouvelle SL ne nous offre pas que ça.

Évidemment, de plus en plus de constructeurs s'arrachent ce marché de prestige, et Mercedes-Benz doit maintenir sa réputation d'innovation afin de rester en tête du peloton. Je crois que ce véhicule démontre parfaitement la détermination du constructeur.

Mercedes-Benz Classe SL 550 2013 vue 3/4 avant
La SL est toujours la décapotable incontournable de son époque. (Photo: Kevin Corrigan/Auto123.com)

Pour la toute première fois, la nouvelle SL est fabriquée presque entièrement en aluminium et pèse 125 kg de moins que sa prédécesseure. Et avec les nouveaux moteurs BlueDIRECT de MB, 29 % plus économiques mais plus musclés aussi, la nouvelle SL livre des performances à couper le souffle tout en maintenant le degré de confort et de fluidité auquel on s'attend désormais de Mercedes-Benz.

La plupart des entreprises se disent novatrices aujourd'hui, mais Mercedes-Benz joint le geste à la parole à coups de raffinements subtils, dont une chaîne Harman/Kardon Frontbass qui recrée l'ambiance d'une salle de concert... toit en place ou abaissé.

Le dispositif Magic Vision Control impressionne également : du liquide lave-glace chauffé jaillit directement des essuie-glaces. Il s'agit peut-être là d'une des innovations les plus simples mais intelligentes des dernières années. Après tout, je ne suis sans doute pas le seul conducteur à rager contre le vent quand j'essaie de laver mon parebrise sur l'autoroute!

Le nouveau V8 de 4,7 litres de la SL 550 génère 435 ch (il est 12 % plus puissant que son précurseur tout en disposant d'une cylindrée réduite de 0,8 litre) et produit 32 % plus de couple... en consommant 22 % moins d'essence.

Mercedes-Benz Classe SL 550 2013 moteur
Le nouveau V8 de 4,7 litres de la SL 550 génère 435 ch. (Photo: Kevin Corrigan/Auto123.com)

Des chiffres frappants, pour ainsi dire, et pourtant, c'est l'expérience de conduite qui nous permet d'apprécier pleinement ces améliorations. En effet, la nouvelle Classe SL donne l'impression qu'elle revient tout juste d'un long séjour au spa. Elle se montre légère et agile, offrant d'innombrables possibilités entre les allègres balades à ciel ouvert et les enivrantes poussées d'adrénaline à fond la caisse! Une voiture à multiples facettes, ce qui bien entendu, a toujours fait la renommée de la SL.

La sécurité est de mise également. La nouvelle SL propose ainsi un système de contrôle des accélérations (ASR), le contrôle électronique de la stabilité, l'ABS, l'assistance au freinage (BAS), un système de détection de somnolence, des coussins gonflables avant à deux seuils de déploiement, une fonction de guidage de couple, des appuie-têtes actifs sensibles aux collisions arrière et, naturellement, la fameuse barre antiroulis électrique du constructeur.

Mercedes-Benz Classe SL 550 2013 vue arrière
Elle se montre légère et agile, offrant d'innombrables possibilités entre les allègres balades à ciel ouvert et les enivrantes poussées d'adrénaline à fond la caisse! (Photo: Mercedes-Benz)

Les SL canadiennes diffèrent légèrement de leurs contreparties européennes de par leur superbe ensemble AMG livré de série, et les acheteurs auront le choix entre deux groupes d'options supplémentaires seulement. L'ensemble Premium comprend des commodités comme des sièges climat-confort, une caméra de recul, l'accès sans clé, un toit de coffre électrique et automatique (il suffit d'agiter son pied sous le parechoc) et le célèbre AIRSCARF qui garde notre nuque bien au chaud lors des journées fraîches. Ensuite, un groupe d'assistance sophistiquée inclut le dispositif DISTRONIC PLUS, la surveillance des angles morts et la détection du changement de voie.

Mercedes-Benz n'a pas encore annoncé les prix finaux de la SL. On peut toutefois s'attendre à ce qu'ils tournent autour du prix actuel de 126 000 $.

Le Canada recevra également le modèle Édition Spéciale 1, mais uniquement 10 exemplaires, et encore une fois, aucune nouvelle sur le prix. Ce dernier hérite d'une carrosserie argentée métallique, de cuir Nappa rouge exclusif et de garnitures noires en bois. J'ai été chanceux de pouvoir conduire la nouvelle SL durant son lancement, et je peux vous garantir qu'elle attire l'attention.

Outre un ou deux petits irritants, dont le système de navigation pas tout à fait parfait ainsi que les prises d'air racées, mais légèrement forcées, sur les ailes avant, j'ai le plaisir de vous annoncer que la nouvelle Mercedes-Benz SL 2013 fait honneur à son riche héritage.

Les nouvelles voitures devraient arriver au Canada dans les prochaines semaines, alors si vous êtes à la recherche du roadster décapotable par excellence, ne ratez pas cette occasion!

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