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Mercedes-Benz E 350 4MATIC Familiale 2012 : essai routier

Mercedes-Benz E 350 4MATIC Familiale 2012 : essai routier

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Les voitures familiales de mon enfance étaient bien différentes
Héros méconnus de l'autoroute, ces gros bateaux, oubliés depuis longtemps, accumulaient les ravages et les détritus de nombreuses excursions de weekend. Ils étaient aussi fidèles, mais guère plus présentables, que le vieux chien de la famille.

Leur déclin a suivi celui des cinéparcs et ils ont pratiquement disparu pour être remplacés par la fourgonnette et le VUS. Les rares survivants sont généralement de marque allemande et... plus mondains. D'utilitaires serviles, ils ont été promus aux rangs de berlines raffinées et pratiques.

Une familiale du 21e siècle
À ce titre, la Mercedes-Benz E 350 4MATIC Familiale 2012 est véritablement une voiture du siècle. On me demande parfois si certaines voitures peuvent influencer notre personnalité et transformer notre attitude par le simple fait de se glisser derrière le volant. À dire vrai, lorsque j'ai pris le volant de la E 350, je n'ai pu chasser le sentiment de respectabilité qui m'a envahie, comme si j'étais subitement devenue une des Femmes de Stepford ou un membre respecté de la faculté.

Alors que je garais sereinement la voiture, j'imaginais pendant un instant que mon compte en banque avait subi la même transformation et que mon passé et mon curriculum étaient devenus plus blancs que blancs.

La Mercedes-Benz E 350 4MATIC Familiale 2012 n'est ni sportive, ni même séduisante, mais ses lignes bien définies créent une impression d'élégance tranquille. Au Canada, les modèles proposés ont été préparés par AMG et nous font oublier son côté « familial ». Mon véhicule d'essai était particulièrement mignon pour un mal-aimé.

Gadgets à gogo
Comme il fallait s'y attendre, la E 350 Familiale regorge de gadgets électroniques qui sont, pour la plupart, faciles à utiliser grâce au système COMAND.

Plus je vieillis et plus j'apprécie le confort. C'est pourquoi je déclare le volant chauffant Caractéristique la plus utile pour affronter les hivers canadiens. La Mercedes-Benz E 350 est aussi équipée d'un volant réglable assisté, de rétroviseurs à obscurcissement automatique, d'une commande automatique de climatisation (l'air chaud continue de circuler pendant un court laps de temps après l'arrêt; une autre caractéristique pour adoucir les rigueurs de l'hiver), des phares bixénon à nivellement automatique et des essuie-glaces avec détecteur de pluie.

Elle dispose également d'un hayon motorisé activé depuis le porte-clés et d'appuie-têtes qui s'ajustent à l'aide d'une simple touche. À l'avant, les sièges en cuir sont épais et possèdent 14 positions de réglage. À l'arrière, les sièges se replient pour fournir un espace de chargement total de 1 950 litres - suffisant pour ramener de l'aéroport un couple d'amis et tous leurs bagages.

Des casiers de rangement sont dissimulés sous les sièges avant (ils sont si bien cachés que je n'avais pas soupçonné leur présence avant que je lise le manuel de l'utilisateur).

Étonnamment, il y a un petit siège encastré sous le plancher du coffre (il est orienté vers l'arrière) et il a été immédiatement adopté par le fils de neuf ans d'une de mes amies. Par contre, je n'y ferais certainement pas asseoir un adulte, à moins qu'il ait abusé de mon hospitalité.

Une familiale qui s'exprime
La E 350 2012 est équipée d'un nouveau moteur ; c'est toujours un V6 de 3,5 L, mais en version injection directe. Il est plus puissant tout en offrant un haut rendement énergétique. Il développe 302 chevaux et 273 lb-pi de couple (par rapport aux 268 chevaux et 258 lb-pi du modèle précédent) et il est accouplé à une boîte de vitesses automatique à sept rapports avec sélecteurs au volant.

Avec une consommation de 11,2 L/ 100 km ville et 7,3 L sur autoroute, elle ne remporte pas la palme, mais lorsqu'on tient compte du fait qu'elle est munie d'une traction intégrale à prise constante (d'où le sigle 4MATIC), qu'elle pèse 1 945 kg et qu'elle fait le travail d'un VUS, alors les chiffres semblent beaucoup plus raisonnables. Et, en prime, la E 350 possède une tenue de route d'une grande douceur qu'aucun véhicule utilitaire ne pourrait jamais espérer atteindre.

Bien que l'on puisse passer du mode Confort au mode Sport pour raffermir les amortisseurs et augmenter la sensibilité de l'accélérateur, il m'a semblé presque irrespectueux de bousculer ainsi ce sublime croiseur et j'ai été on ne peut plus que satisfaite de profiter de son confort. Bien qu'elle soit très puissante, personne ne va accuser cette voiture d'aspirer au rang de sportive.

Le moteur 3,5 L est plutôt puissant et même si la E 350 ne gagnera jamais un départ au feu vert (n'y pensez même pas), elle n'a aucun problème à maintenir une vive allure sur l'autoroute. Le confort de son habitacle est à l'égal de la marque ; elle est si bien isolée des bruits de la route ou du vent qu'il est étonnamment facile de se retrouver bien au-delà des vitesses permises.

La nouveauté a un prix
Il est si aisé de s'habituer à son raffinement et à son côté pratique qu'on en vient à se demander pourquoi quelqu'un voudrait opter pour l'un des omniprésents VUS qui jonchent le marché. Avec un prix de départ de 70 000 $, la Mercedes-Benz 350E 2012 se classe bien au-dessus du véhicule utilitaire type et à des années-lumière de ces gros bateaux avachis qui sillonnaient les routes de ma lointaine enfance.

Cet essai routier de la Mercedes-Benz E 350 4MATIC Familiale 2012 a originalement été publié sur Auto-Venus.com.
 

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