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Mercedes-Benz E 350 Coupé 4MATIC 2012 : premières impressions

Mercedes-Benz E 350 Coupé 4MATIC 2012 : premières impressions

Petites améliorations, transmission intégrale en prime Par ,

GIMLI, Manitoba - Le coupé de Classe E figure au catalogue de Mercedes-Benz depuis quelques années, et 2012 n'amène qu'un lot de légers rafraîchissements. Légers si on ne se fie qu'aux apparences.

Nouveau cette année : un V6 de 3,5 litres qui produit 302 chevaux et 273 pi-lb de couple et, loin des regards, la quatrième génération de la transmission intégrale 4MATIC, améliorée tant du côté mécanique qu'électronique.

Mercedes-Benz E 350 Coupé 4MATIC 2012

Dynamique de conduite
Le système 4MATIC de Mercedes-Benz modifie la dynamique de conduite de l'E 350 par rapport à la version à propulsion. D'abord, il ajoute environ 75 kilos (165 lb) au véhicule. Ensuite, il privilégie le train arrière à raison d'une distribution de puissance de 60/40, donc l'E 350 Coupé présente toujours les caractéristiques d'un modèle à propulsion tout en bénéficiant des avantages d'une TI.

La meilleure façon de profiter de ladite TI est de rouler sur une surface glissante comme la glace, où les roues essaieront de tourner beaucoup moins vite que sur l'asphalte sablonneux ou la rocaille ou encore sous la pluie. Grâce aux commandes électroniques de la quatrième génération du système 4MATIC, il détecte et maîtrise le patinage à un coin individuel en moins d'un tour de roue.

Mercedes-Benz E 350 Coupé 4MATIC 2012 vue côté droit
La meilleure façon de profiter de ladite TI est de rouler sur une surface glissante comme la glace. (Photo: Charles Renny/Auto123.com)

Les extrêmes
Sur le lac Winnipeg à Gimli, au Manitoba, Mercedes-Benz Canada a montré à des journalistes canadiens ce dont les C 350 Coupé et E 350 Coupé sont capables. Sur la glace, nous avons constaté la rapidité avec laquelle l'E 350 passe du sous-virage au survirage quand tous les assistants sont désactivés, et à quel point il est maniable quand tous les systèmes travaillent ensemble.

Et la route entre Gimli et Winnipeg au volant du Mercedes-Benz E 350 Coupé 2012 fut fort instructif aussi! À l'intérieur du coupé de Classe E, on se croirait dans une chambre forte douillette. Les portières se ferment avec un bruit sourd impressionnant. Bien assis dans les baquets moulants et entièrement réglables, on a l'impression d'avoir laissé tous nos soucis à la porte. Sur la route, la direction se montre ferme et précise, alors que le temps de réaction des gaz se fait long au décollage, puis se raccourcit à régime moyen et élevé, de façon à ce qu'on obtienne exactement ce qu'on veut, quand on le veut.

Mercedes-Benz E 350 Coupé 4MATIC 2012 intérieur
À l'intérieur du coupé de Classe E, on se croirait dans une chambre forte douillette. (Photo: Charles Renny/Auto123.com)

Le grand luxe
Mercedes-Benz est peut-être reconnue pour le luxe plutôt que les performances, mais l'E 350 offre un heureux mélange des deux. Il coche toutes les bonnes cases : qualité de la suspension, confort, silence. Le luxe, lui, se fait sentir dans les détails.

Dans l'E 350 Coupé, on parle d'un rétracteur de ceinture de sécurité motorisé, par exemple, qui nous tend gentiment la ceinture tel un valet : finies les contorsions pour s'attacher! Ce même valet électronique fait coulisser automatiquement le siège avant afin de faciliter l'accès à la banquette. Redressez le dossier, et le siège retourne à sa position originale.

Et grâce à la fonction de mémorisation des baquets avant chauffants, ventilés et électriques, en appuyant sur un bouton, le trône regagnera votre position personnalisée. Beaucoup de véhicules offrent ce raffinement, mais très peu d'entre eux prennent la peine de régler la hauteur de l'appuie-tête aussi ou de regrouper toutes les commandes associées sur chaque portière.

Mercedes-Benz E 350 Coupé 4MATIC 2012 vue 3/4 avant
Le coupé de classe E à transmission intégrale arrive chez les concessionnaires en ce moment, affichant un prix de base de 61 900 $. (Photo: Charles Renny/Auto123.com)

Silence apaisant
Si le silence est le mot d'ordre pour l'E 350 Coupé, on ne se sent jamais isolé de la route. La direction transmet beaucoup de sensations. Les grands rétroviseurs couvrent tous les angles morts quand on les place correctement, et les manoeuvres agressives s'avèrent aussi gratifiantes que les balades insouciantes.

Une chance qu'il y a un régulateur de vitesse sur l'autoroute, car on en a besoin si on espère respecter la limite! En effet, le Mercedes-Benz E 350 Coupé 4MATIC 2012 est si naturellement confortable en ville et sur la route que les limites perdent leur signification...

Le coupé de classe E à transmission intégrale arrive chez les concessionnaires en ce moment, affichant un prix de base de 61 900 $.

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