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Mercedes-Benz SL 550 2011 : essai routier

Mercedes-Benz SL 550 2011 : essai routier

Une bombe très luxueuse et très fonctionnelle Par ,

Populaire auprès des acteurs, étoiles du sport et autres célébrités bien nanties depuis des décennies, la Mercedes-Benz SL se veut plus qu'un gage de statut social et de réussite professionnelle.

En 2011, la version SL 550 sert de point d'entrée à la Classe SL. Sa notoriété fait des jaloux parmi les directeurs de compagnies automobiles; on l'associe instantanément au luxe, à la performance et à l'élégance sur quatre roues. Si vous ne connaissez qu'une seule Mercedes, c'est probablement celle-ci.

Avec ou sans toit, ce roadster paraît magnifique. (Photo: Justin Pritchard/Auto123.com)

À la mode et à l'air libre
Le meilleur dans tout ça? La SL possède un toit rétractable à commande électrique qui disparaît dans le coffre en quelques secondes à peine lorsqu'on appuie sur un bouton. Les autres usagers de la route resteront bouche bée en voyant la magie s'opérer.

Avec ou sans toit, ce roadster paraît magnifique. Mon modèle d'essai arborait même une peinture spéciale de couleur argent mat lui conférant une apparence exclusive. Les trappes d'aération, la découpe de la carrosserie et son profil balayé évoquent un avion, tandis que de superbes phares adaptatifs au xénon bordent l'immanquable calandre.

N'oublions pas de souligner le double échappement, les ravissantes jantes et les quelques lignes de relief à la fois subtiles et efficaces qui donnent encore plus de caractère à la voiture. En passant, l'énorme étoile à trois pointes de Mercedes-Benz est intégrée à ladite calandre, alors personne ne viendra s'en emparer avec un tournevis pour la revendre sur eBay.

Son propre petit univers

À l'intérieur, la SL 550 2011 enveloppe ses deux occupants de cuir et de métal des plus raffinés. Le cockpit mélange le luxe typiquement européen avec une bonne dose de technologie dernier cri; tantôt simple, épuré et relaxant, il inclut aussi un système de navigation, un régulateur de vitesse avec radar, un dispositif d'aide au stationnement et l'ensemble des accessoires à commande assistée.

Les sièges offrent le chauffage et la ventilation ainsi qu'une fonction de massage et une autre, baptisée AIRSCARF, qui souffle de l'air chaud autour du cou des passagers. Par ailleurs, la section vitrée du toit rétractable comprend un pare-soleil, le bouton de démarrage du moteur se trouve à même le levier de vitesses et la sensationnelle chaîne audio harman/kardon permet aux mélomanes d'inonder leurs oreilles.

La majorité des boutons, interrupteurs et molettes se caractérisent par une sensation de solidité et de grande qualité. Voilà un très bon exemple d'une automobile qui semble aussi dispendieuse qu'elle l'est en réalité... nonobstant les touches de contrôle de la température, qui paraissent plutôt fragiles et bon marché.

La sensationnelle chaîne audio harman/kardon permet aux mélomanes d'inonder leurs oreilles. (Photo: Justin Pritchard/Auto123.com)