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MINI Cooper 2014 : essai routier

MINI Cooper 2014 : essai routier

La meilleure à ce jour? Par ,

J'ai conduit plusieurs MINI au fil des ans et je ne me suis jamais fait prier pour le faire. Vous savez tous à quel point j'adore cette marque; j'en fais presque une obsession! De leur design unique et charmant jusqu'à leur tenue de route digne d'un go-kart, les voitures de MINI entretiennent avec moi une relation très étroite.

J'ai toujours aimé conduire la MINI Cooper de base (surtout avec une boîte manuelle), mais elle manquait un petit quelque chose que la fabuleuse Cooper S venait combler parfaitement. Or, avec le lancement d'un tout nouveau moteur, je crois que nous avons maintenant affaire à la meilleure MINI d'entrée de gamme de l'histoire. J'irais même jusqu'à dire qu'elle peut satisfaire tout autant son propriétaire qu'une Cooper S... en plus de nous faire sauver 5 000 $ à l'achat.

Qu'est-ce que la MINI Cooper?
La MINI Cooper n'a plus vraiment besoin de présentation. Je tiens cependant à souligner que la Mini originale a été élue 2e véhicule le plus influent du 20e siècle, tout juste derrière la Ford Model T, par la Global Automotive Elections Foundation (un juré de 126 experts automobiles provenant de 32 pays). Bien que la génération actuelle se trouve à des années-lumière de son ancêtre, elle en conserve très certainement l'âme.

Prix et spécifications de la MINI Cooper 2014
Pas de doute, il y a un prix à payer simplement pour avoir un emblème de MINI sur le devant d'une voiture. Ce ne sont pas les alternatives plus abordables qui manquent, mais le fait de posséder une MINI a de quoi rendre fier et les autres, jaloux. Ceci étant dit, la MINI Cooper 2014 de base est somme toute assez raisonnable avec son prix de 20 990 $.

Celle que j'ai essayée comprenait l'ensemble supérieur à 2 100 $ (sièges sport, climatiseur automatique, accès confort, etc.) et quelques autres options individuelles (bandes sur le capot, peinture métallisée, contrôle dynamique de l'amortissement); elle valait 24 470 $. À ce prix-là, j'ai envie de me rendre tout de suite chez un concessionnaire pour m'en acheter une!

La MINI Cooper 2014 exploite un nouveau moteur turbocompressé à 3 cylindres de 1,5 L qui génère une puissance de 134 chevaux et un couple de 162 livres-pied via une boîte manuelle ou automatique à 6 rapports. Les roues avant seulement entraînent la voiture.

Après un voyage d'environ 500 kilomètres, le réservoir était encore plein au quart et l'indicateur affichait une moyenne de 7,1 L/100 km — mieux que celle annoncée pour la Nissan Micra 2015.

Conduire la MINI Cooper 2014
Je n'opterais pas pour la Cooper S parce que la nouvelle MINI Cooper 2014 de base est tout aussi précise, ferme et joueuse. Pas besoin de plus de puissance ni de fougue; elle a même du caractère!

Certains n'aimeront pas le son martelé du nouveau moteur à 3 cylindres, mais je le compare à un petit teckel qui grogne pour qu'on le prenne au sérieux. La Cooper a effectivement du chien et du mordant... et elle sait aussi japper de belle façon via ses 2 embouts d'échappement montés au centre, ce qui rehausse son côté espiègle.

Enchaîner les rapports avec la boîte manuelle de la MINI Cooper 2014 est un régal (en oubliant qu'elle ajuste automatiquement le régime du moteur lors des rétrogradations). Son petit moteur adore grimper dans les tours/minute et le jeu de pieds avec les pédales devient vite intuitif. La direction se veut aussi précise que le levier de vitesses, la voiture obéissant toujours bien à nos commandes via le volant. Enfin, contrairement aux anciennes Cooper, l'effet de couple est pratiquement nul.

Vraiment, il s'agit de la meilleure MINI Cooper de base que j'ai conduite dans ma vie.

Extérieur et intérieur de la MINI Cooper 2014
Si vous avez lu mon évaluation de la MINI Cooper S 2014, vous savez ce que je pense du nouveau design extérieur, alors je ne vais pas m'éterniser là-dessus. Toutefois, j'aimerais faire quelques commentaires sur l'intérieur du modèle de base.

Je sais qu'il n'y a pas d'ordinateur de bord ni de GPS, mais la MINI Cooper 2014 a quand même beaucoup de cachet et de commodités, incluant des sièges chauffants, un climatiseur automatique, un écran numérique facile à lire (même en plein soleil), des ports USB et auxiliaire ainsi que des commandes au volant.

Les places arrière offrent un espace adéquat. Des adultes de plus grande taille risquent de se sentir un peu à l'étroit, mais le siège d'auto de mon garçon de 2 ans cadrait très bien dans le décor... après l'avoir inséré par-dessus les sièges avant, qui ne s'avancent pas suffisamment. Les passagers à ma droite, eux, ne se sont jamais plaints d'un manque de dégagement pour les jambes, même quand mon garçon se trouvait derrière.

La MINI Cooper 2014 et la concurrence
Maintenant alimentée par un petit moteur turbo à double admission, la MINI Cooper 2014 se démarque davantage de la Ford Focus et de la Hyundai Veloster. Je m'attends à ce qu'elle attire de nouveaux amateurs passionnés tout en faisant plaisir à ses fidèles clients.
 

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