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MINI Cooper S 2007 : Essai

MINI Cooper S 2007 : Essai

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La MINI moderne: les meilleurs onguents sont-ils vraiment dans les petits pots?

Lancée en 2002, la nouvelle MINI a rehaussé de plusieurs crans les sommets de luxe atteints par le segment des sous-compactes tout en insufflant à ce dernier le cachet de BMW (sa compagnie-mère). Par surcroît, son comportement routier avait de quoi faire rougir certains bolides sport deux fois plus dispendieux.

La qualité de la MINI moderne s'est beaucoup améliorée au fil des ans.

D'accord, la qualité était suspecte lors des premières années. Par exemple, le roulement était aussi dur que celui d'un panier d'épicerie et le moteur manquait un peu de tonus. En outre, alors que les passagers avant étaient traités en rois, l'espace pour les jambes et le volume de chargement à l'arrière faisaient presque la risée de la MINI. Pour un hatchback sous-compact (2+2) qui frôlait les 40 000 $ une fois quelques options sélectionnées, la pilule était difficile à avaler.

Or, les propriétaires n'y voyaient que de simples «facettes du caractère» de la MINI. Et comme l'histoire récente nous l'a démontré, la popularité de la voiture a été telle que l'usine d'Angleterre ne réussit plus aujourd'hui à suffire à la demande.

En 2007, une toute nouvelle génération voit le jour. Le constructeur BMW s'est donné comme mission d'accroître l'économie d'essence, la performance et les aptitudes routières de la voiture. De plus, il a voulu la rendre plus sécuritaire.

Toujours la même... enfin presque
Les traits distinctifs de la première génération, soit le toit plat, la calandre hexagonale, les gros phares circulaires et les feux arrière à la verticale, n'ont pas été touchés. Idem pour le bas centre de gravité, la voie large et les courts porte-à-faux.

La MINI Cooper Classique se vend à partir de 22 950 $ et renferme un nouveau moteur de 1,6 litre développant 118 chevaux. Cependant, pour exploiter tout le dynamisme de la MINI et profiter de son châssis ultra agile, la version Cooper S est idéale. On peut l'obtenir pour 30 600 $ avec la boîte manuelle à six rapports ou 31 990 $ avec la boîte semi-automatique à six rapports.

À l'intérieur, le raffinement accru se traduit par des commandes de meilleure qualité et au contact plus solide. Visuellement, le nouveau bloc central est sans contredit le principal centre d'attention. Les drôles de boutons-interrupteurs sont toujours présents, mais les commandes de la climatisation sont désormais disposées à la manière du logo ailé de MINI.

À l'intérieur, tout est une question de style.