Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

Premières impressions : MINI Cooper S 2007

Premières impressions : MINI Cooper S 2007

Par ,

L'évolution d'un classique moderne

Barcelone, Espagne -- On ne change pas une recette gagnante. À plusieurs égards, les dirigeants de BMW ont suivi cette consigne à la lettre en développant la MINI Cooper S 2007, la deuxième génération d'un classique moderne de l'automobile. Mais en même temps, la nouvelle MINI présente des différences surprenantes avec «l'ancienne».

(Photo: MINI)
Premièrement, la MINI 2007 a été complètement redessinée de A à Z. L'empattement relativement long, la voie large et les courts porte-à-faux ont été conservés, mais des modifications subtiles ont été apportées.


En termes de longueur totale, la voiture a été étirée de 60 mm. Toutefois, elle n'en donne pas l'air, car son physique demeure toujours bien proportionné. Question d'être conforme aux futures réglementations en matière de sécurité pour les piétons, la MINI possède maintenant un capot 20 mm plus haut. En outre, la ceinture de caisse est 18 mm plus élevée au niveau du montant B, ce qui donne une surface vitrée plus intéressante.

L'arrière de la voiture est plus musclé, le pare-chocs étant plus prononcé et les feux, agrandis. Ces changements seront bénéfiques, car la précédente MINI soulevait des doutes quant à sa résistance à une collision arrière. Une calandre et des phares avant révisés, assortis de clignotants intégrés, complètent le nouveau design.

(Photo: MINI)
À l'intérieur, la modification la plus frappante est l'ajout d'un compteur de vitesse surdimensionné. Très efficace pour attirer les regards, mais je trouve qu'il brise un peu l'harmonie et la pureté du design. De même, le bloc central a été agrandi pour incorporer les nouveaux boutons du système audio ainsi que l'écran de navigation optionnel.


Du reste, l'habitacle de la nouvelle Cooper S est sensiblement identique aux années précédentes. Les commandes au style rétro sont de retour et on en retrouve même au plafond pour contrôler l'éclairage intérieur. Le volant familier à trois bras et le tachymètre positionné derrière s'avèrent le centre d'attention du conducteur. Un nouveau bouton de démarrage et d'arrêt du moteur a été installé tout juste à côté du contact pour la clé. Super, mais plutôt redondant: il faut en effet que la clé soit insérée pour que le bouton fonctionne.

Pour ceux qui aiment personnaliser leur voiture, la nouvelle MINI offre pas moins de 319 combinaisons extérieures et 372 combinaisons intérieures différentes. (On peut modifier nos choix jusqu'à sept jours avant le début de la production du modèle.) Il est possible de choisir
(Photo: MINI)
entre des accents de bois, de chrome et de cuir. L'éclairage ambiant propose cinq couleurs différentes selon notre humeur, tandis que l'ensemble Finition Couleur comporte cinq différents tons pour la partie inférieure du tableau de bord et des portes.


Assez parlé des apparences; qu'en est-il de la substance? Alors que l'ancien modèle arborait un moteur suralimenté de 1,6 litre à SACT, le nouveau est propulsé par un tout nouveau moteur turbocompressé de 1,6 litre à DACT. Résultat: la puissance passe de 163 à 175 chevaux. (Note: la nouvelle Cooper de base renferme elle aussi un moteur différent pour 2007.)