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Mitsubishi Lancer 2008 : Premières impressions

Mitsubishi Lancer 2008 : Premières impressions

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Le Rallye Paris-Dakar est l'épreuve d'endurance la plus difficile pour l'homme et sa voiture. Ce périple d'environ 8000 kilomètres est ponctué de roches, de sable, de routes défoncées et de petits ruisseaux. Toutefois, l'image que la plupart des gens retiennent de cette course est le soleil infernal et les tempêtes de sable qui menacent les participants en traversant le désert du Sahara.

Mitsubishi est devenu le premier constructeur à remporter le Rallye Paris-Dakar cinq années de suite. La nouvelle Lancer poursuivra-t-elle ce succès?

Mitsubishi a gravé son nom dans les annales du Rallye Paris-Dakar en devenant le premier manufacturier à triompher cinq années de suite. Au total, la compagnie revendique 11 championnats.

Il faudrait être fou pour ne pas capitaliser sur un tel succès. C'est pourquoi Mitsubishi place des images du Rallye dans ses publicités télé et sur ses présentoirs lors des salons automobiles. En outre, les emblèmes Ralliart sur les versions sport des Lancer et Galant sont un rappel aux amateurs de performance que ces modèles partagent leur ADN avec la Lancer Evolution, le bolide de rallye légendaire et acclamé mondialement de Mitsubishi (qui arrive d'ailleurs au Canada en décembre prochain!).

L'association au Rallye Paris-Dakar vient appuyer la nature performante, endurante et à toute épreuve des véhicules Mitsubishi. Quand on pense aussi que le constructeur a déjà gagné quatre Championnats du monde de rallye (WRC), on imagine bien mal notre climat canadien avoir un effet quelconque sur les voitures de Mitsubishi.

Rappelons que la Lancer est apparue sur le marché pour la première fois en 1973 et qu'elle s'est vendue en plus de six millions d'exemplaires depuis ce temps. Bref, ses succès en course ont influencé non seulement son design mais aussi sa popularité dans les salles de montre de Mitsubishi.

La toute dernière génération repose sur une plate-forme entièrement nouvelle, la même en fait que l'utilitaire Outlander. Elle est plus courte, mais l'empattement et la voie ont été agrandis. Incroyablement, la rigidité en torsion est supérieure de 56 % à celle de l'actuelle Lancer Evolution, un facteur qui rehausse nettement la maniabilité et la sécurité de la voiture. La nouvelle carrosserie monocoque est d'ailleurs issue d'un processus appelé «Refinforced Impact Safety Evolution» ou RISE.

La Lancer mise tellement sur la sécurité qu'elle offre un coussin gonflable au niveau des genoux -- une première dans la catégorie.

Premier contact
Je n'ai pas eu la chance de tester la performance de la nouvelle Lancer dans le sable du désert, mais j'ai apprécié au maximum les routes sinueuses et escarpées de Caledon Hill. Au lieu de contempler les gigantesques dunes du Sahara, j'avais comme toile de fond les massifs argileux des Badlands de Cheltenham.

La nouvelle et sensationnelle Lancer 2008 partage sa plate-forme avec l'utilitaire Outlander.