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NISSAN ALTIMA 2002

NISSAN ALTIMA 2002

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TRANSFIGURÉE !
Fini les mécaniques un peu léthargiques. Le vieux 4 cylindres de 2,4 litres fait place à deux successeurs de taille. Les versions S et SL seront dorénavant alimentées par un 4 cylindres de 2,5 litres dévelopant 180 chevaux, 30 de mieux que l'ancien moteur. La vraie surprise, on la trouve dans la version SE. Nissan a transplanté la mécanique du Pathfinder, un V6 de 240 chevaux jumelé à une boîte de vitesses manuelle à cinq rapports pour produire une berline qui souffle littéralement la compétition. Nissan a aussi repensé l'esthétique de la voiture. Inspirée de la Maxima, ses dimensions sont beaucoup plus généreuses. Jamais l'Altima n'a eu autant de charme. Plus spacieuse qu'une Camry ou une Accord, il faut désormais considérer l'Altima comme une intermédiaire.

Sur la route, la puissance du V6 est surprenante. Nous pouvons affirmer sans crainte que l'Altima SE remplace avantageusement la Maxima. En la conduisant, on trouve la même souplesse, un environnement feutré et un châssis rigide (65 % plus rigide que le châssis de l'ancienne Altima). Cette nouvelle venue n'a donc rien à envier à la Maxima.

Le représentant devra user d'ingéniosité pour éviter que les acheteurs ne délaissent la version de base de la Maxima (modèle moyennement équipé) au profit de la nouvelle Altima SE (un modèle tout équipé), deux voitures qui se retrouveront évidemment dans la même gamme de prix.