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Nissan Sentra 1.8 SV SL 2013 : essai routier

Nissan Sentra 1.8 SV SL 2013 : essai routier

Arrivée à maturité Par ,

On doit tous grandir un jour. C'est plate, je sais, mais ça fait partie de la vie. Même chose pour les automobiles, d'ailleurs. Eh bien, j'ai une bonne nouvelle pour vous : la Nissan Sentra a enfin grandi et elle peut maintenant se vanter d'être une compacte mature qui plaira aux consommateurs de la classe moyenne à la recherche d'une berline élégante, spacieuse, fonctionnelle et économe d'essence.

Si je n'ai pas toujours été tendre envers la Sentra (mon essai routier de la Nissan Sentra 2.0L 2012 le prouve bien), je crois que le nouveau modèle 2013 m'a fait changer mon fusil d'épaule.

Qu'est-ce que la Nissan Sentra?
Dieu merci, Nissan ne la commercialise pas en Amérique du Nord sous son nom japonais (Sunny). Lancée initialement aux États-Unis en 1982, la Sentra a remplacé la Datsun 210. Autrefois considérée comme une sous-compacte, elle a pris de l'expansion et grimpé d'une catégorie en 2000 (pour l'année-modèle 2001). D'ailleurs, cette Sentra est devenue ma toute première voiture. En 2013, une nouvelle génération voit le jour et je pense que Nissan veut en faire une authentique berline familiale... en format compact, bien sûr.

Infos techniques
La Nissan Sentra 2013 exploite un moteur à quatre cylindres de 1,8 L qui développe 130 chevaux et 128 livres-pied de couple. Les versions S et SV se distinguent aux plans du design et de la technologie; en outre, seule la deuxième offre les ensembles d'options SR (1 100 $ pour des jantes en alliage de 17 pouces, des feux antibrouillard et quelques autres ajouts cosmétiques) et SL (4 150 $ pour les parures de l'ensemble SR et les gadgets de l'ensemble de luxe).

De série, on retrouve une boîte manuelle à six rapports, tandis que la boîte Xtronic à variation continue exige un supplément de 1 300 $. Au fait, la Nissan Sentra 2013 se vend à partir de 14 848 $ en version 1.8 S à boîte manuelle. Son prix culmine à 22 998 $ en version 1.8 SV SL à boîte Xtronic, comme celle que j'ai essayée.

Conduire la Nissan Sentra
La conduite de cette voiture est toujours l'aspect qui me fait déchanter. Bon, je dois admettre que la Nissan Sentra 2013 se montre assez solide sur la route et maintenant plus raffinée lors des grandes sorties. Sa direction est bonne et la suspension fait bien le travail jusqu'à ce qu'on attaque des routes plus sinueuses.

Malheureusement, je n'ai jamais aimé la boîte à variation continue de Nissan. Alors que le régime et le bruit du moteur augmentent (sans parler du bruit du vent), je me retiens de ne pas crier « Allez, change de rapport! » en regardant le tachymètre. Pourtant, je sais que la boîte n'obéira pas.

D'autre part, l'accélérateur met du temps à réagir, à moins d'enfoncer l'incontournable bouton Sport. Nissan parle d'une « nervosité à toute épreuve » et d'un « plaisir de conduite rehaussé », mais j'y vois simplement une performance normale. J'ai bien ri, par contre, quand j'ai senti la boîte Xtronic simuler des rétrogradations lors d'un freinage brusque à haute vitesse.

Il y a aussi un mode Éco conçu pour maximiser l'économie d'essence, mais qui donne l'impression de conduire la Nissan Sentra 2013 dans de la résine tellement il abaisse le régime du moteur et étouffe l'accélérateur. Je ne m'en suis servi qu'une fois.

Extérieur et intérieur de la Nissan Sentra
Voilà où la nouvelle Sentra gagne beaucoup de points à mes yeux. Quand on oublie la boîte Xtronic, on voit seulement une berline mature et bien conçue qui prend tous les bons moyens pour plaire à l’œil. Semblable à une mini Altima, elle trouve une façon d'avoir encore plus fière allure que sa grande sœur. En fait, sa silhouette est parfaitement proportionnée.

À l'intérieur de la Nissan Sentra 1.8 SV SL 2013, on retrouve des sièges et un volant en cuir ainsi que des garnitures en similibois. Je ne m'attendais pas à autant de raffinement, mais il faut dire que Nissan vise clairement un public plus âgé avec la Sentra, laissant la Versa s'occuper des plus jeunes et des moins bien nantis.

Enfin, j'ai vraiment aimé le système de navigation et de divertissement de Nissan ainsi que l'expérience sonore créée par la chaîne audio Bose en option.

La Nissan Sentra et la concurrence
La Nissan Sentra 2013 fait face à une très forte concurrence. Qu'offre-t-elle de plus que les Toyota Corolla, Honda Civic et Hyundai Elantra? En gros, rien. Côté design, elle accote la Civic; pour le reste, elle se compare bien à toutes ses rivales.

Puis-je finalement dire que j'aime la Sentra? À vous de juger...
 

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