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Nissan Sentra SL 2013 : essai routier

Nissan Sentra SL 2013 : essai routier

La Nissan Sentra 2013 gagne en volume, en raffinement et en confort Par ,

La Nissan Sentra 2013 évolue dans le créneau le plus populaire au Canada, soit celui des voitures compactes. Elle rivalise donc avec de gros canons comme la Honda Civic, Toyota Corolla, Hyundai Elantra et Mazda3.

La Sentra a beaucoup de pain sur la planche si elle espère atteindre le même degré de notoriété que ces modèles. De plus, elle doit se frotter à quelques étoiles montantes, par exemple la Hyundai Elantra, la Chevrolet Cruze et la Ford Focus.

Toutefois, d'après mon essai routier d'une Nissan Sentra SL 2013 de couleur Gris améthyste, la nouvelle génération a plusieurs munitions nécessaires pour s'imposer dans ce segment de marché. Elle se rapproche grandement de l'Altima, dont elle reproduit les bonnes manières, en plus d'offrir une économie d'essence inégalée parmi les berlines compactes. En effet, la Sentra à boîte automatique affiche une cote de 6,6 L/100 km en ville, de 4,9 L/100 km sur l'autoroute et de 5,8 L/100 km en moyenne. Super!

Fourchette de prix
La Nissan Sentra 2013 se vend à partir de 14 999 $ pour la version de base S. La majorité des acheteurs, j'en suis persuadé, opteront pour la version intermédiaire SV à 17 548 $, qui ajoute quelques commodités intéressantes telles que des sièges chauffants, sans parler des options (j'y reviendrai plus tard).

Mon exemplaire, une Sentra SL haut de gamme, valait au départ 21 698 $. En ajoutant la boîte automatique à variation continue (1 300 $) et la peinture métallisée (135 $), le total grimpait à 23 133 $, taxes et frais de préparation en sus.

La gamme comprend aussi une version SR dont l'équipement s'apparente à celui de la SV. La différence, c'est son allure plus sportive avec un aileron arrière, des tabliers et des jupes ainsi que des garnitures intérieures sport argentées.

Ce que j'ai aimé
J'ai beaucoup aimé la mécanique de la Nissan Sentra SL 2013, pas tant pour son rendement (dans la moyenne, sans plus) que son dynamisme en ville. Contrairement à d'autres moteurs modernes, le nouveau quatre-cylindres de 1,8 L de la Sentra, qui développe 130 chevaux et 128 livres-pied de couple, ne bénéficie pas de l'injection directe de carburant. En outre, la boîte à variation continue n'offre pas la sensation de changements de rapport d'une automatique conventionnelle. Ceci étant dit, les deux font du très bon boulot ensemble : la puissance semble toujours adéquate et parvient en douceur aux roues motrices.

La direction et la tenue de route s'avèrent également dignes de mention. Tout est bien dosé et la Sentra 2013 se lance où on la pointe sans broncher. Une bonne part du crédit revient bien sûr à la nouvelle architecture, non seulement plus légère mais aussi plus rigide que l'ancienne.

Le roulement m'a plu; dans l'ensemble, je ne l'ai pas vraiment senti perturbé par les imperfections de la chaussée, ce qui est agréable et favorise la détente. Si, par contre, vous recherchez une conduite vraiment sportive, magasinez ailleurs (ou patientez dans l'espoir qu'une nouvelle Sentra SE-R voit le jour).

Par ailleurs, j'ai adoré l'habitacle spacieux et raffiné de la Nissan Sentra SL 2013. La génération précédente avait fait beaucoup de progrès à ce chapitre, mais la nouvelle en offre encore plus. Rares sont les compactes qui possèdent un coffre aussi volumineux et proposent autant de dégagement au niveau des jambes à l'arrière. La banquette, avec son dossier rabattable 60/40 et sa trappe d'accès, rehausse le côté pratique.

À l'avant, on se croirait dans une plus petite Altima. En version SL, on retrouve les mêmes touches sophistiquées comme le cuir et le similibois, ainsi que la même interface évoluée. Les cadrans se veulent particulièrement attrayants et faciles à consulter; ils sont même rétro-éclairés durant le jour.

Une foule de surprises
Chaque version de la Nissan Sentra 2013 inclut des phares à halogène avec feux d'appoint à DEL, des feux arrière à DEL, des roues de 16 pouces, des rétroviseurs extérieurs chauffants, des essuie-glaces à vitesse variable, le télédéverrouillage des portes, une connectivité Bluetooth et plus encore.

La Sentra SL dégage l'aura d'une berline compacte de luxe grâce à son nouveau système NissanConnect avec navigation et écran tactile de 5,8 pouces, à sa chaîne audio Bose de qualité supérieure avec huit haut-parleurs, à son volant gainé de cuir, à sa climatisation bizone et à ses garnitures en similibois d’érable, sans parler de ses jantes de 17 pouces.

NissanConnect peut lire des textos entrants et permet d'y répondre sans quitter les mains du volant. Bien sûr, vous pouvez aussi éteindre votre téléphone et apprécier pleinement la conduite!

Ce que je n'ai pas aimé
Toutes les interfaces à écran tactile laissent encore beaucoup de place à l'amélioration. Avec celle de la Nissan Sentra SL 2013, changer rapidement de station de radio est trop difficile – du moins, c'est mon avis personnel.

D'autre part, les sièges mettent du temps à se réchauffer et leur intensité pourrait être accrue. Quant à l'accoudoir droit, il ne s'étire pas suffisamment vers l'avant, de sorte qu'il n'est pas aligné avec celui de gauche.

Enfin, je vous ai parlé de la grande ressemblance avec l'Altima; j'aurais dû dire : « trop grande ». Selon moi, la petite berline ne se démarque pas assez au plan visuel.

Conclusion
La Nissan Sentra SL 2013 deviendrait une excellente alliée dans la vie de tous les jours. Elle se révèle agréable à conduire, efficace, confortable et docile – tout ce dont on a besoin pour affronter le train-train quotidien et s'acquitter de nos tâches.

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