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Nissan Sentra 2013 : premières impressions

Nissan Sentra 2013 : premières impressions

Agréable et sans tracas Par ,

SAN FRANCISCO, Californie -- S'il est vrai que les humains et leurs animaux de compagnie finissent par se ressembler, on peut probablement en dire autant des humains et de leurs voitures.
 
Nissan Santra 2013

Mes vieux voisins, qui mènent une vie bien tranquille et que je respecte au plus haut point, possèdent une Nissan Sentra qui n'a pas du tout changé depuis qu'ils l'ont achetée en 2006. Beige et sans prétention, elle reste devant leur cottage bien ordinaire mais parfaitement entretenu, ne sortant que pour faire l'épicerie et aller à la messe.

Dans la vie bien rangée de mes voisins, cette machine à rouler n'est ni plus, ni moins importante que la machine à laver ou la machine à café.

Depuis la dernière refonte de la Sentra il y a six ans, le marché des petites berlines a énormément changé. On retrouve beaucoup d'acheteurs maintenant sans enfants ainsi que des jeunes couples qui n'ont pas besoin d'une grande berline, encore moins d'un gros multisegments. Tous les principaux constructeurs ont lancé des compactes au design plus moderne et à l'habitacle plus sophistiqué, sans parler d'un moteur énergivore.

La Nissan Sentra 2013 marque la septième génération d'une voiture créée il y a 30 ans et qui s'est vendue en quelque 320 000 exemplaires au Canada seulement.

Selon Tim Franklin, directeur sénior de la planification de produits chez Nissan, les acheteurs de voitures compactes recherchent surtout un prix abordable (sans tomber dans le bas de gamme), une faible consommation d'essence, de la qualité et de la durabilité. « La Sentra est un modèle haut de gamme dans le segment des compactes, dit-il. Un design élégant et raffiné ne fait pas monter le prix. »

Pour 2013, la Nissan Sentra troque ses allures collégiales pour un look plus mature et mieux achevé. Son profil abaissé la fait paraître plus d'attaque, tandis que ses phares accentués de DEL et ses feux arrière à DEL (de série) ajoutent une touche relevée. De forme plus aérodynamique, la Sentra prend aussi de l'expansion tout en allégeant son poids de 68 kilogrammes grâce à de l'acier spécial et à un plus petit réservoir (économie d'essence aidant).

Le nouveau moteur à quatre cylindres de 1,8 L de la Nissan Sentra 2013, qui génère 130 chevaux et 128 livres-pied de couple, s'accompagne d'une boîte Xtronic à variation continue ou d'une manuelle à six rapports (disponible uniquement en version SV). Avec la première, attendez-vous à une consommation moyenne de 5,8 L/100 km, comparativement à 6,6 pour la Toyota Corolla, 5,9 pour la Hyundai Elantra, 6,2 pour la Honda Civic et 6,0 pour la Chevrolet Cruze Eco.
 
Nissan Sentra 2013 moteur
Le nouveau moteur à quatre cylindres de 1,8 L de la Nissan Sentra 2013, qui génère 130 chevaux et 128 livres-pied de couple, s'accompagne d'une boîte Xtronic à variation continue ou d'une manuelle à six rapports. (Photo: Lesley Wimbush)

J'ai eu la chance de conduire la Nissan Sentra 2013 dans les rues de San Francisco ainsi qu'à travers les collines luxuriantes de la région de Sonoma, réputée mondialement pour ses vignobles. Mon modèle d'essai, une Sentra SL à boîte Xtronic (22 998 $), renfermait de nombreuses surfaces douces au toucher, une sellerie en cuir, un écran tactile de 5,8 pouces avec navigation et une chaîne audio Bose à huit haut-parleurs. À cela s'ajoutaient des gadgets comme une caméra de recul, la téléphonie mains libres et la transmission audio en continu par Bluetooth de même que le système NissanConnect avec assistant de composition de messages texte mains libres, recherche de points d'intérêt par Google, prix de l'essence en temps réel, météo sur demande et avertissements d'excès de vitesse.

Les cadrans électroluminescents Fine Vision de la Nissan Sentra 2013 semblent appartenir à une berline de luxe européenne beaucoup plus dispendieuse. Par contre, la garniture en similibois lustré fait un peu tape-à-l’œil, quoique je la préfère nettement au plastique peint de couleur argent qui était jadis de rigueur dans cette catégorie de voitures.

La Nissan Sentra 2013 offre par ailleurs un dégagement de 950 millimètres aux places arrière, soit plus que la Corolla (922), la Civic (920) et la Mazda3 (920), mais moins que la Volkswagen Jetta (968).

La suspension avant indépendante avec jambes de force et la suspension arrière avec poutre de torsion demeurent identiques ou presque. Des barres stabilisatrices se trouvent aux deux extrémités.

Sur les routes serpentines qui sillonnent les montagnes de Sonoma, la nouvelle Sentra a démontré une belle docilité; sans être une voiture sport, elle s'avère assez agile pour bien suivre les instructions du pilote. J'ai trouvé la direction légère et un peu floue (comme c'est souvent le cas chez une berline compacte d'entrée de gamme), mais quand même précise dans les enchaînements de virages rapides.
 
Nissan Sentra 2013 vue 3/4 avant
Sur les routes serpentines , la nouvelle Sentra a démontré une belle docilité. (Photo: Lesley Wimbush)

La seule véritable lacune de la Nissan Sentra 2013 s'observe lorsqu'on appuie solidement sur l'accélérateur pour effectuer une reprise ou un dépassement : la modeste cavalerie, jumelée à la boîte Xtronic, prolonge la manœuvre et rend le moteur assez bruyant.

Dans l'ensemble, toutefois, la Nissan Sentra 2013 adopte des bonnes manières et procure une conduite sans tracas. Ses sièges en cuir douillets peuvent accueillir des personnes beaucoup plus grandes que moi et son habitacle propose tous les bidules de luxe dont les automobilistes canadiens accros à la technologie ne peuvent se passer.

Bien qu'elle marque une évolution majeure par rapport à la Sentra de mes voisins, elle conserve toute sa sobriété et sa simplicité. On risque de la voir souvent au supermarché, devant l'école et dans la cour d'église.

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