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Nissan X-Trail 2005

Nissan X-Trail 2005

Un petit utilitaire sport vraiment innovateur Par ,

Un petit utilitaire sport vraiment innovateur

Je ne sais pas pourquoi mais je n'en attendais pas autant du nouveau X-Trail de Nissan. Peut-être parce qu'il n'est pas si nouveau que ça, étant disponible en Europe et dans d'autres marchés à travers le monde depuis quelques années. Il faut savoir que le dernier véhicule utilitaire sport (VUS) compact à aborder le marché canadien après avoir roulé longtemps en Europe était le Freelander de Land Rover et, de mémoire, c'était assurément une des plus grosses déceptions en termes automobiles.

Mais après avoir passé une semaine avec le plus récent véhicule Nissan offert chez nous, mes sentiments envers le X-Trail sont tout à fait à l'opposé du Freelander. J'ai rapidement senti la différence avec la plupart de ses compétiteurs : il est solide, bien bâti et, en dépit de son petit gabarit, quasiment de première qualité.

Comme d'habitude, j'ai joué un peu de tam-tam avec la carrosserie - ce qui n'aide en rien la bonne humeur de ma femme - question de vérifier la qualité du plastique des diverses surfaces. Bien qu'on ne puisse comparer leur raffinement à celui d'Audi ou de BMW, les panneaux sont excellents pour la catégorie. En fait, ils sont même meilleurs que ceux du plus dispendieux Armada, que j'ai eu la chance de tester également.

Tandis que j'ai été déçu de la boîte de transfert imprécise et minimaliste du gros Armada, le diminutif X-Trail m'a ravi avec ses boutons, commandes et leviers qui s'actionnent avec une aisance et une précision dignes d'un véhicule haut de gamme. Le système de climatisation, le maillon faible du Armada, est impeccable à l'intérieur du X-Trail. J'ai particulièrement adoré la disposition du tableau de bord, quoique je pourrais être le seul à penser cela. J'ai entendu des journalistes un peu moins aventureux se plaindre de la l'instrumentation montée sur la colonne centrale, un choix que Nissan et certains fabricants rivaux font de plus en plus souvent maintenant pour sauver de l'argent afin d'adapter leurs véhicules plus facilement à l'un ou l'autre des continents. Si les Nord-américains et les Européens peuvent croire que leurs marchés sont si importants, un coup d'oeil rapide sur un globe terrestre suffit pour réaliser qu'une majorité de la population mondiale conduit de l'autre côté de la route. Vous en doutez? Le Royaume-Uni, l'Australie, l'Inde, la Chine et toute l'Asie en entier, sans oublier la grande Afrique; tout ce beau monde roule à droite. Autrement dit, nous sommes la minorité alors, arrêtons de déblatérer contre des cadrans placés au centre et soyons tout simplement reconnaissants que le constructeur nippon nous offre ce petit VUS.