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Nissan Xterra Off Road 2005

Nissan Xterra Off Road 2005

Le VUS presque parfait Par ,

Le VUS presque parfait

Nissan Xterra Off Road 2005 (Photo: Michel Deslauriers, Auto123)
Avec le temps, il semble y avoir de plus en plus de véhicules sport utilitaires sur le marché. Cette tendance est toujours en vogue, malgré la hausse du prix de l'essence. Bien que les VUS gigantesques commencent à perdre des ventes, les plus petits sont toujours aussi populaires.

Pourtant, est-ce qu'il y a suffisamment de place sur le marché pour chacun? Les manufacturiers qui n'ont pas encore de VUS dans leur arsenal peuvent être comptés sur les doigts de la main. Pendant ce temps, les marques japonaises ont perdu la tête; Toyota/Lexus ont maintenant huit VUS, Honda/Acura en ont quatre et Nissan/Infiniti en ont sept! X-Trail, Xterra, Murano, Pathfinder, Armada, FX, QX... est-ce que Nissan a besoin d'en avoir autant? Méritent-ils tous leur existence?

Un qui mérite clairement sa place, par contre, est l'Xterra. Je n'aurais pas dit cela à propos du modèle de l'an dernier, mais ce modèle 2005 redessiné peut presque tout faire.

Nissan Xterra Off Road 2005 (Photo: Michel Deslauriers, Auto123)
Même les maniaques de voitures comme moi qui peuvent voir les différences entre les vieux modèles et les nouveaux avec les yeux fermés, devront être attentifs pour apercevoir le nouveau Xterra par rapport à l'ancien. Ils se ressemblent tellement, surtout du derrière. Les feux arrière, le toit surélevé avec la galerie de toit, la bosse sur le hayon et les pare-chocs noirs mènent tous à une confusion instantanée. Mais on ne devrait pas trop jouer avec le succès, l'Xterra de précédente génération ayant été populaire grâce à son style robuste de bottine de randonnée.

Lorsque vous enfoncez l'accélérateur, par contre, le Grand Canyon sépare les nouveaux et anciens Xterra. Bien que le modèle précédent était disponible avec des moteurs de 3,3L souffrants, de 180 et 210 chevaux, le nouveau X reçoit une injection de stéroïdes avec un nouveau V6 de 4,0L à DACT et 24 soupapes. 265 chevaux et 284 livre-pieds de couple propulsent le VUS de 0 à 100 km/h en environ 8 secondes avec la boîte automatique. C'est 85 chevaux et 82 livre-pieds de plus que l'ancien Xterra!

Il est un bolide en ligne droite, mais n'oublions pas que l'on parle ici d'un sport utilitaire avec un haut centre de gravité. Je dois admettre que je m'attendais à une conduite brutale avec les pneus tout-terrain à gros crampons sur ce modèle ayant le nom approprié d'« Off Road ». Cependant, ce n'était pas le cas. Son roulement coussinet était une belle surprise, tout comme la direction et la suspension bien dosées.

Nissan Xterra Off Road 2005 (Photo: Michel Deslauriers, Auto123)
Tous les Xterra viennent équipés avec un boîtier de transfert à 2 vitesses. Vous pouvez choisir entre deux roues motrices, ou quatre roues motrices à basse gamme ou haute gamme, au toucher d'un bouton. Le niveau de finition Off Road inclut aussi le Contrôle Dynamique du Véhicule (Vehicle Dynamic Control) et l'antipatinage aux 4 roues, et les modèles à transmission automatique disposent du contrôle de l'adhérence en descente ainsi que l'assistance au démarrage en côte. Tous ces gadgets électroniques vous aident à profiter pleinement des randonnées en forêt, et même les débutants de conduite hors route comme moi peuvent bénéficier de toutes ces caractéristiques et s'amuser autant que les experts grimpeurs de roches. L'Xterra n'est peut-être pas aussi habile que, disons, une TJ Rubicon dont j'ai récemment eu la chance de promener dans le bois, mais le compromis d'une conduite plus douce sur l'asphalte et un meilleur comportement routier en vaut la peine.