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Nissan Xterra Tout-terrain 2007 : essai

Nissan Xterra Tout-terrain 2007 : essai

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Le robuste VUS de Nissan est idéal pour les jeunes familles

Il pèse plus de 4 000 livres, a une attitude menaçante, adore jouer dans la boue et consomme beaucoup. Mais étrangement, c'est un véhicule auquel on ferait confiance pour transporter ses jeunes enfants en toute sécurité.

Le Nissan Xterra Tout-terrain peut paraître intimidant ou même hostile à première vue, mais en apprenant à le découvrir (comme plusieurs consommateurs l'ont fait), on se rend vite compte qu'il s'agit... d'un gros toutou.

Le Xterra est bâti sur la même plate-forme que la camionnette Titan et le VUS grand format Armada.

Pourquoi le Xterra?

Ce n'est pas un VUS grand format, mais il est bâti sur la plate-forme «F-Alpha» de Nissan, qui sert également à la camionnette Titan et au VUS Armada. Même s'il est plus petit, le Xterra possède un châssis de camion et il s'avère un choix logique lorsque durabilité et compétence sont requises.

Évidemment, ce n'est pas tous les propriétaires qui l'amèneront en dehors des sentiers battus pour gravir des flancs rocheux. Mais comme j'ai appris moi-même, l'équipement additionnel qui renforce sa structure procure un sentiment de sécurité et de confiance supplémentaire aux passagers -- qu'ils affrontent des troncs d'arbres ou qu'ils rendent visite à grand-mère.
 
À l'intérieur
Cette robustesse inhérente aux composantes «invisibles» est un peu à l'image de ce qu'on retrouve à l'intérieur. Mon modèle d'essai présentait un aménagement simple et sobre aux sièges en tissu, aux instruments classiques et aux gros boutons de commande. Rien à voir avec les petits utilitaires urbains qui se multiplient comme des lapins!

L'équipement de série du Xterra Tout-terrain inclut un climatiseur, un régulateur de vitesse, l'ensemble des accessoires électriques, une chaîne Rockford Fosgate avec changeur de 6 CD, une transmission automatique ainsi que des dossiers rabattables à plat (même celui du passager avant). Le véhicule offre aussi quatre prises de courant auxiliaires, une galerie de toit tubulaire avec panier fermé et barres transversales ainsi que des marchepieds intégrés au pare-chocs arrière -- parfait pour aller camper, même si c'est à plusieurs centaines de kilomètres de chez soi.

Sur l'asphalte... et dans le gravier
Cette machine est vraiment dans son élément quand elle délaisse le bitume des autoroutes. Le Xterra emploie un assortiment complet d'équipements tout-terrain, dont un système à 4 roues motrices avec boîte de transfert à 2 régimes, un différentiel arrière à blocage électronique et même, en option, un contrôle de traction en descente. Les amortisseurs sont faits par Bilstein, tandis que des plaques de métal protègent le carter d'huile, le réservoir de carburant et la boîte de transfert.

Des amortisseurs Bilstein, des plaques de protection et une généreuse garde au sol accroissent le potentiel du Xterra Tout-Terrain.