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Porsche 911 Carrera S 2005

Porsche 911 Carrera S 2005

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Le milieu de février ne serait pas mon premier choix sur le calendrier pour mettre sur pied un salon de l'automobile au Canada, mais les organisateurs du Salon de Toronto insistent sur cette date pour attiser la convoitise des automobilistes en vue de la folie du printemps. Malheureusement, les probabilités que la nature se déchaîne par les temps qui courent entraînent un certain risque pour la conduite hivernale à partir d'Ottawa. Normalement, c'est un voyage de 500 km sur ces somnifères à quatre voies appelés autoroutes 416 et 401. Toutefois, un changement de dernière minute dans mon horaire a fait en sorte que j'aie une nouvelle Porsche à ma disposition--c'est le temps de sortir les cartes routières.

(Photo : John Leblanc, straight-six.com)

La journée qui a précédé était typique du climat de l'est canadien au mois de février : venteux avec de la neige mêlée de verglas. Cependant, le soleil est revenu aujourd'hui, les traces creusées dans la neige ont disparu, alors pourquoi ne pas faire le voyage d'Ottawa à Toronto en passant par, disons... Ompah?

Aussi bien le représentant de Porsche que mes amis du club Porsche m'ont averti, « Fais le plein avant d'y aller ». Comme de fait, au premier arrêt au petit matin où j'ai fait le plein pour le long voyage, le pompiste qui a pris mon argent n'a pas raté l'occasion, « Pour l'amour du Ciel, qui peut bien conduire une Porsche en plein hiver? »

Il ne s'agit pas simplement d'une Porsche que je m'apprête à mettre à mon épreuve. C'est la toute nouvelle Porsche 911 Carrera S en version améliorée. Son moteur 6-cylindres à plat de 3,8 litres est tout aluminium. Il produit 355 chevaux et 295 lb-pi de couple grâce à son alésage agrandi à 99 mm, un système d'échappement, un collecteur d'admission et des chambres de combustion révisés. Pour l'année 2005, la 911 Carrera de base (sans « S ») est équipée d'une version perfectionnée du 6-cylindres à plat de 3,6 litres qui concède 25 chevaux et 22 lb-pi de couple à son frère plus imposant. De l'avis de Porsche, la S atteint 100 km/h en 4,8 secondes, soit 0,2 seconde plus rapidement que la version de base, alors que sa vitesse de pointe se situe à 338 km/h. Inutile de dire que ce n'est pas la saison ou la journée idéale pour vérifier les prétentions de la compagnie allemande.

(Photo : John Leblanc, straight-six.com)

À l'extérieur, la S se différencie par les deux sorties d'échappement doubles, ses roues de 19 pouces et ses pneus plus larges, mais Porsche étant Porsche, elle a été assez prévoyante pour munir ma S de pneus radiaux d'hiver Continental de 18 pouces. Croyez-moi, je lui en suis très reconnaissant.

La publicité qui proclame « La toute nouvelle 911 » représente un peu une exagération, car la 997 (la nouvelle 911) est davantage un raffinement de la 996 (la 911 de la génération précédente) qui a été introduite en 1997. Harm Lagaay, le dessinateur en chef de la firme allemande a provoqué la colère des porschephiles dans sa tentative pour moderniser la 911 classique. Pour le modèle 2005, la seule partie de la 996 qui ait été retenue est le toit. On est revenu au style qui a fait le succès de la version de 1993-1998 avec les phares ovales et les flancs dont la forme s'apparente à celle d'une guêpe. En revenant aux sources, la nouvelle allure de la 911 la distingue de sa plus abordable soeur, la Boxster.

Malgré le soleil accueillant qui surgit parmi les nuages du matin, la température demeure nettement sous zéro. Le temps pour que la mécanique se réchauffe, je me suis familiarisé avec le nouvel habitacle de la 911. On y est assis plus bas, et pour la première fois, le volant d'une 911 est enfin inclinable ET télescopique. Son épaisseur est optimale, pas aussi épais que celui des récentes voitures sport de la famille M de BMW. Il y a plus d'espace au niveau des pédales, Porsche est parvenue à économiser un peu d'espace pour la tête et les jambes du pilote même si le cockpit était confortable auparavant. Contrairement à la plupart de ses compétiteurs, la 911 offre une bonne visibilité dans toutes les directions.