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Premières Impressions : Kia Rondo 2007

Premières Impressions : Kia Rondo 2007

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La polyvalence à bas prix

Kia Rondo 2007 (Photo: Michel Deslauriers, Auto123.com)
Vancouver, C.-B. -
Là où la familiale n'est pas suffisamment spacieuse, la fourgonnette est souvent trop encombrante. Le consommateur dispose maintenant d'autres alternatives intéressantes. Ces dernières années, certains véhicules d'un type nouveau ont fait leur apparition.

D'abord, laissez-moi retourner quelque 15 ans dans le passé. Vous souvenez-vous des minifourgonnettes Dodge Colt et Eagle Summit ainsi que de la Nissan Axxess ? Il s'agissait de familiales à toit surélevé et à portes latérales coulissantes présentant un intérieur spacieux et un moteur à 4 cylindres économique. On les a offertes pendant quelques années, mais la tendance s'est rapidement tournée vers les VUS compacts, dont l'allure était beaucoup plus à la mode que celle des transporteurs d'enfants.

Mais soyons honnêtes : les petits utilitaires sont peut-être mignons, mais bon nombre d'entre eux ne sont tout simplement pas suffisamment spacieux ni pratiques pour une famille à budget restreint. Et il peut être
2007 Kia Rondo EX (Photo: Michel Deslauriers, Auto123.com)
décourageant de magasiner pour une fourgonnette, car elles ne sont plus ce qu'on peut appeler « mini », et elles sont toutes équipées de moteurs V6 gourmands. Cependant, les Toyota Matrix, Pontiac Vibe et Mazda5 sont arrivées sur le marché, ce qui a permis aux parents de trouver un véhicule abordable pour transporter leur famille.

En voici maintenant une autre : la nouvelle Kia Rondo, construite en Corée. Le fabricant l'appelle « le premier véhicule utilitaire urbain au Canada », ce qui ne veut pas dire grand-chose. Je vais l'appeler une familiale à toit surélevé, ou une mini-minifourgonnette, si vous préférez. Peu importe dans quelle catégorie vous la placerez, une chose est sûre : elle ramènera de nombreux constructeurs à leurs planches à dessin.

Visuellement, on dirait un mélange de Magentis et de Jeep Compass. L'avant affiche la même allure que celui de la berline intermédiaire de Kia; toutefois, on y trouve un pare-chocs plus dynamique. En général, la forme est svelte, sportive et attirante. Les dimensions de la Rondo sont similaires à celles de la Mazda5 : la Kia est légèrement plus courte en
2007 Kia Rondo EX (Photo: Michel Deslauriers, Auto123.com)
longueur et en empattement, mais est plus large et plus haute. La Rondo est plus volumineuse dans ses dimensions intérieures que la Mazda, à quelques centimètres près, à l'exception de l'aire de chargement, derrière la 3e rangée de sièges. Quant à la Toyota Matrix, elle est plus petite que la Kia.

La Rondo offre également un choix de deux moteurs, les mêmes que la Magentis : primo, en équipement de série, un 4-cylindres de 2,4 litres produisant 162 chevaux, jumelé à une boîte de vitesses automatique à 4 rapports avec mode manuel et, secundo, en option, un V6 de 2,7 litres développant 182 chevaux, couplé à une boîte à 5 rapports avec mode manuel. L'offre de Kia ne comprend aucune boîte manuelle, par contre.

2007 Kia Rondo EX (Photo: Michel Deslauriers, Auto123.com)
Il y a cinq niveaux de finition dans la Rondo. La LX de base, à 19 995 $, comprend six coussins de sécurité gonflables, le contrôle électronique de la stabilité, les freins ABS, l'antipatinage, les glaces et les rétroviseurs à commande électrique, les serrures à commande électrique, le lecteur de CD à 4 haut-parleurs, les jantes en alliage de 16 pouces et de la place pour cinq passagers. Selon Dean Tesser, directeur des ventes et du Marketing, Kia s'attend à ce que la LX ne compte que pour 5 % des ventes totales.