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Premières impressions : Mercedes E550 4MATIC 2007

Premières impressions : Mercedes E550 4MATIC 2007

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La nouvelle E550 fait ses marques

Lake Placid, New York - L'événement «100 ans de traction intégrale» organisé par Mercedes-Benz à Lake Placid n'a pas vraiment offert des conditions dignes de l'hiver. Cependant, une des routes empruntées nous a permis de déchaîner la E550 4MATIC 2007.


Le V8 de 5,5 litres propulse assez facilement la lourde berline.

Alimentée par un V8 de 5,5 litres, la E550 bénéficie de 382 puissants chevaux et de 391 lb-pi de couple, de 2800 à 4800 tr/min. Le tout est acheminé aux quatre roues via une transmission automatique à cinq rapports et le système de traction intégrale permanente 4MATIC.

Bien que cette version de la Classe E n'emploie pas les plus récentes innovations motrices de Mercedes (les E320 CDI et E63 AMG jouissent d'une boîte automatique à sept rapports et, dans le cas de la première, de la technologie Bluetec), elle offre quand même une conduite performante et inspirée. Un des journalistes sur place a calculé un temps de 4,9 secondes pour l'accélération de 0 à 100 km/h, mais cela m'apparaît trop généreux. Oui, la E550 livre des accélérations fougueuses, mais elles ne sont pas spectaculaires à ce point.

La force de cette voiture provient de son châssis rigide et de son système 4MATIC vraiment remarquable. Sur une route en particulier, celle à laquelle j'ai fait allusion en ouverture, nous avons eu la chance de parcourir une section déserte et recouverte de gravier. Quel divertissement! Mon co-pilote et moi avons utilisé ce chemin pour comparer la troisième génération du système 4MATIC (dans la E550) avec la nouvelle et quatrième génération (S550).

Sur papier, les différences les plus importantes entre les deux sont le poids (35 kilos de plus pour la E550) et la consommation de carburant (0,4 L de moins aux 100 km pour la E550). Or, sur la route, c'est la répartition du couple qui frappe le plus: l'ancien système affichait un ratio avant/arrière de 40/60, tandis que le nouveau bénéficie d'un ratio de 45/55. Au terme de nombreux essais et d'après les commentaires de la clientèle, les ingénieurs de Mercedes ont déterminé qu'un ratio de 45/55 permettait une maniabilité et une stabilité optimales. Nous en avons profité pour tester cette théorie.

Comparer la E550 avec la S550 s'est avéré difficile en raison de la taille respective des deux voitures, d'autant plus que la S mise à notre disposition était une version à empattement allongé. Une chose est sûre, cependant: les deux n'ont eu aucune difficulté à négocier la traction variable de cette route de gravier humide.

L'adhérence n'a jamais été un problème grâce au système de traction intégrale 4MATIC.