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Premières impressions : Saturn Aura 2007

Premières impressions : Saturn Aura 2007

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Une nouvelle intermédiaire logeable

Gatineau, QC -- De l'extérieur, la nouvelle intermédiaire de Saturn a belle mine. Elle a des allures d'européenne. Bien sûr, elle est issue de l'Opel
(Photo: Amyot Bachand)
Vectra. GM semble avoir enfin compris que sa filiale allemande construit d'excellents modèles qui conviennent parfaitement au marché américain et, plus particulièrement, à sa division Saturn, en manque de modèles de classe.

Notre essai de l'Aura s'est toutefois limité à quelque deux heures sur les belles routes reliant les Mille-Îles à Montréal. Ce premier contact nous a tout de même permis de tirer quelques remarques de cette nouvelle née de Saturn. Notre voiture d'essai était la version haut de gamme, la XR, avec toute une panoplie d'options, ce qui fixait son prix de détail à 35 675 $, transport compris. Nous estimons que la XR de base, au prix de 30 985 $, constitue une voiture complète à laquelle on n'a pas besoin d'ajouter des ensembles d'options de luxe comme les sièges en cuir et le toit coulissant. Ces options mettent l'Aura en très forte concurrence avec d'autres intermédiaires qui risquent de soutenir favorablement la comparaison.

Logeable
L'une des belles qualités de la nouvelle Aura est son habitabilité. Quatre adultes y prendront place aisément et en tout confort. À l'arrière, une fois
(Photo: General Motors)
qu'on a pris garde de ne pas se frapper la tête sur le pavillon, on profite d'un bon dégagement pour les jambes et d'espace pour les épaules. Malgré un seuil élevé, le coffre peut loger un bon volume de bagages. La finition de l'habitacle est de qualité, et l'agencement des matériaux convient bien au marché d'Amérique du Nord : agréable à regarder sans être trop tape-à-l'oeil. Ce sont de petits détails, me direz-vous, mais on ne retrouve pas d'indicateur de température extérieure, ce qui, pourtant, est la norme sur une voiture de cette classe; le coffre central agace les coudes des passagers, alors que la position des appuis-bras convient parfaitement. Bizarrement, les haut-parleurs créent un reflet dans les rétroviseurs.

Douceur de roulement
La XR profite d'un V6 de 3,6 litres de 251 chevaux couplé à une boîte de vitesses automatique à 6 rapports. Le résultat donne un ensemble où
(Photo: General Motors)
prime la douceur à l'accélération et sur la route. La position de conduite confortable rend la conduite aisée : j'ai bien aimé la consultation des cadrans qui profitent d'une luminosité arrière continue.

Sur l'autoroute, l'Aura se conduit comme un charme, en douceur : on regrette un peu le flou de la direction en position neutre. Au volant et dans la suspension, on ne ressent que les joints des ponts et ceux des surfaces bétonnées. Les passagers n'en souffrent pas, mais une meilleure filtration de la suspension réglerait le problème.

Elle en vaut le détour !
Un essai prolongé des deux versions, la XR et la XE, nous permettront de dire si, oui ou non, cette nouvelle Saturn est équipée pour faire face à la concurrence. Le premier contact est bon et mérite qu'on s'y attarde sérieusement. Nous tâcherons de faire meilleure connaissance avec l'Aura au cours des prochains mois.

Essais routiers et évaluations

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